OMSTREKEN, ode aan het beste fietsland ter wereld

Esther de Lange en Merijn Heijne maakten samen het boek Omwegen over fietsroutes in Nederland.

Bij cyclingdestination.cc inspireren we jou voor je volgende fietsavontuur. Dit kan een meerdaagse fietsvakantie zijn in het buitenland, een bikepackingtrip of misschien juist wel een micro adventure in de buurt. Het maakt niet uit. Het belangrijkste wat wij willen doen is toffe plekken laten zien waar jij van denkt: daar moet ik heen. Dan is onze missie geslaagd. Bij een fietsavontuur is de eerste gedachte vaak: buitenland, bergen en ver weg. Terwijl er in eigen land, eigen provincie, eigen streek nog genoeg te ontdekken valt. In 2020 en 2021 ontdekten we massaal de Utrechtse Heuvelrug, Brabant, de Achterhoek en meer. 

Ode aan het beste fietsland ter wereld

Esther de Lange en Merijn Heijne gingen zelfs zo ver dat ze de fietsliefde voor Nederland op papier hebben vastgelegd. Hun boek OMSTREKEN, ode aan het beste fietsland ter wereld, geeft in meerdere episodes een inkijkje in mooie routes, paadjes, weggetjes, streken en klimmetjes, waar je anders misschien zo aan voorbij zou zijn gereden. 

Toen wij hoorden over dit initiatief, en daarna ook inzage kregen in het boek, waren we gelijk verkocht. Nederland is mooi. Echt heel erg mooi. Presentator Herman van der Zandt, zelf een fervent fietser, schreef een persoonlijk voorwoord bij het boek: ‘Fietsen in eigen land blijft een ontdekkingsreis.’

Onbekend maakt bemind

Nederland is beroemd en geroemd vanwege de fantastische infrastructuur. Het geheel uitspelen van de LF-fietsroutes is al een kunst op zich. Want dat Nederland al een hoop mooie, uitgepijlde paden kent is een absoluut voordeel. Dat zorgt er ook voor dat wij juist graag inzoomen op het ‘onbekende’. 

Originele indeling

Terug naar het boek, dat een thematische opbouw kent, die je al snel ziet terugkomen. Van alles komt aan bod; dan zijn het weer duinpaadjes, bospaadjes, tunneltjes of bruggetjes. Echt heel erg gaaf. Elk hoofdstuk heeft ook een unieke naam. In plaats van hoofdstuk 1 t/m 12 is het: ‘Had ik dat extra binnenbandje nou maar meegenomen’ of ‘Waar blijft die beloofde wind mee?’.

Ongebaande paden

Episode 4 heet ‘Hier linksaf, geloof me, daar loopt echt een weggetje’ en daar gaan Esther en Merijn dieper in op de ongebaande paden. We zien 21 supermooie stroken, zowel onverhard in het bos als zelfs een mooi stuk Zeeuwse kasseien. We vroegen beide makers naar hun favorieten:

Merijn Heijne

‘Waar ik onderweg erg blij van word, dat zijn de verrassingen. Daarmee bedoel ik plots opduikende gravelstroken of een weggetje, dat halverwege onverwacht overgaat in kasseien. Het is wel eens voorgekomen dat ik aan het eind van zo’n pad meteen omdraai en terugfiets, puur omdat het zo vrolijk makend is. Elk weggetje heeft zo z’n eigen karakter, de Kerkweg bij het Zeeuwse Sint Kruis is bijvoorbeeld geweldig. Ik fietste daar met iemand, voor wie dat de eerste kennismaking was met kasseien. Niemand vindt het echt leuk als ze die klotedingen rammelend aan het overwinnen zijn, maar eenmaal van de strook af komt er altijd een grote glimlach tevoorschijn. Dat zijn de momenten, die fietsen tot zo’n prachtige sport maken.’

Esther de Lange

‘In de fietsroutes, die ik zelf maak, ben ik vaak op zoek naar de juiste “flow”. Niet te veel draaien en keren, maar vooral een relaxte overgang van verhard naar onverhard en weer terug. Soms ontkom je natuurlijk niet aan een haakse bocht van het strakke asfalt naar een klein, verborgen paadje. Een prachtig voorbeeld daarvan is het Kerkepad tussen Polsbroek en Cabauw in de provincie Utrecht. Dit is een heel smal en bochtig pad met enkele bruggetjes en wildroosters. Aan weerszijden van dit onverharde weggetje liggen slootjes, wat bij tegenliggers best spannend kan worden. Maar goed, dat is de lol van zulke paadjes!’

Gave route

Bij dit vierde hoofdstuk zit een enorm toffe route, in de omgeving van Steenwijk.

De route start aan de noordzijde van het station Onderweg kom je van alles moois tegen. Het begint al vrij aan het begin want je rijdt door de Jonkheer Meester Doctor H.A. van Karnebeeklaan. Door Merijn en Esther in het boek terecht gevraagd: ‘Is dit een van de langste straatnamen van Nederland?’

Naast deze opmerkelijke dingen kom je ook door het koloniedorp Wilhelminaoord en door het Nationaal Park Drents-Friese Wold. O.a. kom je door de dorpen Diever, het buurtschap Boschoord, langs de heide van het Wapserveld en door plekken met namen als Holtien en Lhee.

Naast het Nationaal park Drents-Friese Wold rijd je door het Dwingelderveld (ook een Nationaal Park én het grootste natte heidegebied van West-Europa). Daar vind je ook de Dwingeloo Radiotelescoop. Tevens beklim je de ‘almighty’ VAM-Berg, een icoon in het Drentse land en dat met zo’n korte geschiedenis.

Stiekem fietsten Merijn en Esther ook even over een stukje onverhard, maar daar kan je met 25mm banden goed overweg. Je eindigt de route met een mooi stuk door het Holtingerveld om daarna via de Steenwijker Aa en het Eesermeer weer in Steenwijk te belanden.

Over OMSTREKEN

Het boek OMSTREKEN, ode aan het beste fietsland ter wereld, is verkrijgbaar bij de boekhandel en online, onder meer via www.omstreken.com.

Specificaties

Titel: OMSTREKEN

Ondertitel: ode aan het beste fietsland ter wereld

Makers: Merijn Heijne, Esther de Lange

ISBN: 9789090351117

Formaat: 24 x 28 cm, hardcover, genaaid gebonden, 256 pagina’s, ruim 1,5kg!

Prijs: € 39,90

Verschijnt: 28 november 2021