Rwanda – Wat een land!

Mooie weg in Rwanda

Het is al weer even geleden dat Rwanda de organisatie van het WK 2025 kreeg toegewezen. Een unicum op meerdere vlakken. Los van het feit dat het een wereldkampioenschap is op het Afrikaanse continent is het ook nog eens een fietsland in ontwikkeling. Dus geen Midden-Oosten taferelen, waar geld duidelijk de belangrijkste motivator was. Beelden van de Tour of Rwanda hebben al een enthousiaste menigte laten zien en ook meer lokale koersen geven een totaal ander beeld. Over beelden gesproken: bij Rwanda denk ik automatisch terug aan 1994. Een beeld dat maar blijft hangen. We doken er eens goed in om te kijken of we dat beeld niet kunnen omdraaien. Volgens mij is dat goed gelukt

Rwanda is een schitterende fietsbestemming

Even een stukje topografie. Rwanda ligt in Afrika op het zuidelijk halfrond en is buren met Tanzania, Burundi Uganda en Congo-Kinshasa. De hoofdstad van Rwanda is Kigali en met 1,1 mln inwoners is dat een stad van formaat. Met 26.338 km2 is Rwanda ook wel een stukje groter dan Nederland. Door de soms gebrekkige infrastructuur is een reis van oost naar west sowieso een fikse onderneming. Heel wat anders dan de mooi geplaveide A12 of A1 in Nederland. Rwanda staat bekend als het land van de 1000 heuvels. Het is er groen, ruig en je kunt er vele soorten wilde dieren in het echt zien. Echt een waanzinnige bestemming om te verkennen met de fiets.

Basecamp Kigali

Het merendeel van de reizigers zal Rwanda binnenkomen via Kigali Airport. Dit is ook een schitterende locatie voor een basecamp, want in de directe omgeving kun je je hart al ophalen als het aankomt op mooie routes en vergezichten. Tip voor de kenners: neem niet je sjiekste fiets mee, want het is niet altijd even goed verhard. Dat gezegd: je hoeft ook niet per se 42mm banden te steken om goed weg te komen.

Rice Rice baby

Wat je wellicht niet wist, is dat Rwanda een goed klimaat heeft voor het verbouwen van rijst en koffie. Zoals veel landen op het zuidelijk halfrond, zo dicht bij de evenaar.  Vanuit Kigali kun je een mooi rondje rijstvelden maken, naar het oosten toe, richting Kabuga. Als je op de gravelbike bent kun je ook helemaal het binnenland in, richting Lake Muhazi. Dat biedt ook weer schitterende uitzichten. Een rondje rondom het meer is wel een fikse uitdaging. Vanuit Kigali ben je dan zo 160 kilometer onderweg over deels onverharde wegen. Het is wel de uitdaging waard.

Akagera National Park

Voorbij het Muhazi meer, tegen de grens met Tanzania vind je het Akagera National Park. Hoewel niet aan te raden om in te fietsen (er loopt genoeg wild rond wat jou wel als lunch zou willen hebben) is een trip ernaar toe aan te raden. Het is een van de weinige reservaten waar je nog echte dieren in het wild kunt zien, van giraffes tot zebra’s en uiteraard echte ‘game’. Net als over de grens met Tanzania, maar dat is voor een later stuk.

Congo Nile Trail

Aan de westkant van de hoofdstad vind je het schitterende Kivu meer (Lake/Lac Kivu). Het aangrenzende nationale park is ook de moeite waard. Als je naar Gisenyi reist, dan kun je vanaf daar de waanzinnig mooie Congo Nile Trail oppikken. Let op: hier is een off-road bike een must. De 227 kilometer lange route langs het meer en door de natuur is er eentje om met dikke stift te omcirkelen. Dit is een gravelparadijs waar Kenya nog een puntje aan kan zuigen. Je komt langs het meer, langs theeplantages en ondertussen pak je ook nog eens een stukje van het Nyungwe National Park mee. Dat is ook al een bestemming op zich, met een aantal mooie routes er dwars doorheen.

Meer info en touroperators

ALs je overweegt om naar Rwanda te gaan, dan kan lokale kennis wel van pas komen. Er is een aantal goede reisorganisaties o.a Spice Roads, Kivutravel en Rwanda Bike Tours. Wil je meer weten over hoe je in Rwanda kunt komen, visum regels en gewoon informatie over de bestemming? Check dan de site van het toerismebureau.