Toscane – Rolling Hills for ages

DSC02678

Iedereen die droomt van een leven in Italië zal ergens dromen van een ‘fattoria’ in het schitterende Toscaanse landschap. Voor fietsers van allerlei niveau is deze regio een absolute aanrader voor een fietsvakantie, al is het alleen maar vanwege het klimaat, de variatie aan wegen en de nabijheid van de steden Florence, Pisa, Siena en niet te vergeten Lucca, waar veel (oud-)profs hun kilometers maken.

Onze local guide Alessandro Salvaggio (volg hem hier) komt uit de regio. De afgelopen jaren woonde hij onder andere in Engeland en Argentinie, maar zijn liefde voor het buitenleven bracht hem terug naar zijn geboortestreek. Wij spreken hem en hij vertelde ons dat Toscane ideaal is voor een (trainings)vakantie op de fiets of gewoon voor een mooie ronde over de ‘strade bianche’.

Het land van witte wegen en glooiende heuvels

Alessandro, vertel eens iets over jezelf?

Ik ben een local boy, die na 10 jaar overal gewoond te hebben, weer terug is in Toscane. Ik ben hier geboren, maar mijn carriere als een ’transport designer’ bracht mij in Engeland, waar ik 7 jaar gewoond heb en in het prachtige Leiden, waar ik jachten (boten red.) ontwierp. Op die plek kwam ik erachter dat ik meer tijd en energie moest steken in mijn passie: de fiets. Ik heb wedstrijden geracet maar heb dat een beetje weggedrukt.

Na een burn-out verhuisden mijn partner en ik terug naar Patagonië, Argentinie. We waren daar nu eens niet als toerist. We waren er al vele malen eerder, want mijn partner is geboren in die regio. Na een winter en lente in die regio kwam ik er achter dat ik heel veel tijd in ’the outdoors’ wilde doorbrengen. Om met de elementen in contact te staan. En om te fietsen (en om mensen mee te nemen op fietsvakantie).

Wat doe je nu in Toscane?

De afgelopen jaren, als mijn vrienden en ik samen gingen fietsen, werd ik altijd uitgekozen om de routes te maken of de hele reis (voor meerdere dagen) samen te stellen. Het was dus logisch dat ik daarmee verder zou gaan. Ik ben daarnaast ook outdoor consultant. Want door mijn ervaringen en mijn connecties in Europa en Zuid-Amerika kan ik mensen echt helpen.

Door mijn ervaringen kijk ik nu met een ander oog naar het werk wat ik doe. Mijn doel is om een route te maken waarbij je daadwerkelijk deze schitterende regio leert kennen, zoals een ‘local’ dat ook zou doen. Dus we rijden alternatieve routes, met weinig verkeer en routes die je van begin tot einde zal willen rijden. No shortcuts. Ik focus echt op het proces en niet enkel mensen van A naar B brengen.

Dat combineer ik nu ook met mijn oog voor fotografie, dat ik heb ontwikkeld door mijn ervaring in de creatieve industrie. Ik heb een beetje een ‘nordic touch’. Via de foto’s vertel ik jou een verhaal en ik kan zo ook mooie momenten omschrijven.

Wat gaaf! Maar vertel eens wat meer over de regio

Toscane is gewoon fantastisch om te fietsen. Kijk alleen al naar het landschap. Hoe het gevormd is. De zon die overal schijnt, waardoor de wijnen zo speciaal zijn en niet te vergeten de groente zo heerlijk smaakt. De typische Cypressen. De pastelkleurige gebouwen die de kleine dorpjes zo uniek maken. Combineer dat met het licht van onze zonsondergangen en je hebt het gevoel dat je in een ansichtkaart leeft.

Oké, we zijn absoluut niet jaloers (kuch)

Wat Toscane echt interessant maakt is de verschillende landschapstypen. Als je mooie, steile, door bos omgeving klimmetjes wilt, dan ga je ten noorden van Montecatini of Lucca. Zoals al eerder gezegd is dat de plek waar alle pro’s en voormalige pro’s trainen.

Wil je een meer landelijk landschap met rustige geasfalteerde wegen, dan ga je naar de regio rond Montaione, Volterra en Orciano Pisano. Uiteraard is Siena en omgeving perfect om te gaan gravellen. Strade Bianche en Eroica, twee van de bekendste races, vinden niet voor niets hier plaats. Eindeloze hoeveelheden trails en mooie, Toscaanse velden.

University of Cycling

De regio waar ik vandaan kom, Fucecchio – Vinci is een schitterende mix van alles wat ik hiervoor beschreven heb. Beklimmingen zoals San Baronto en Pinone (ten noordwesten van Florence) worden heel vaak in onder-23 races opgenomen. Dorpjes als Lamporecchio en Matstromarco worden door sommigen ook omschreven als de ‘University of Cycling’. Heel veel Italiaanse kampioenen (Vincenzo Nibali, Giovanni Visconti, Alberto Bettiol, Damiano Caruso) zijn al vanaf jongs af aan hierheen gebracht en door te trainen op deze wegen zijn ze zo enorm goed geworden.

Daarnaast is de regio rondom Vinci en Cerreto Guidi de perfecte plek om de gravelbike goed te testen. In deze regio plan ik ook mijn meeste routes en ik probeer ook mensen aan te sporen om hierheen te gaan. De mogelijkheid om de trails langs de wijngaarden en olijfboomgaarden te rijden is geweldig en voor de meesten is het de perfecte ervaring van fietsen in Toscane.

Praktisch en meer

Wil jij ook zo’n waanzinnige Toscaanse beleving? Uiteraard kun je dat allemaal zelf regelen, maar voor een echte lokale beleving, ga je met Alessandro op pad. Check zijn site hier. De onderkomens zul je nog zelf moeten regelen, maar daar is in Toscane geen gebrek aan.

Wil je een keer meedoen aan de GranFondo Strade Bianche? Dat kan natuurlijk ook. Je kunt daarheen met Nederlandse begeleiding via CycloSportive. Gerrit Vermeulen is Italië liefhebber en specialist op dat gebied.

Je kunt met de auto naar Toscane, dat is een flinke rit, dus houd dan rekening met een overnachting, bijvoorbeeld in Zwitserland (Luzern is populair). Je kunt uiteraard ook met het vliegtuig. Pisa en Florence worden goed bediend vanuit Nederland.