Winterbestemming: Abu Dhabi

Jebel Hafeet Abu Dhabi

Dat Abu Dhabi niet hoog op de lijstjes voor een fietsvakantie staat, zal niet verbazingwekkend zijn. Als onderdeel van de Verenigde Arabische Emiraten komt Abu Dhabi vaker naar voren als enerzijds golfbestemming, anderzijds als expat walhalla, met lage belastingen en vooral 365 dagen zon. Daarnaast is ook de impact van de Formule 1 race op het Yas Marina Circuit niet te onderschatten. Abu Dhabi is een verrassende bestemming voor jouw fietsvakantie. Zeker voor een winterbestemming.

Door de sponsoring van het team UAE zetten de Emiraten zichzelf meer en meer op de kaart en dat doen ze ook als fietsbestemming. Inmiddels is er de UAE tour, de facto de seizoensopening in 2022, en er zijn nu ook meer recreatieve events. We kregen deze week het nieuws dat Abu Dhabi nog meer gaat investeren in fietsinfrastructuur. Goed nieuws, wat ons betreft en des te meer reden om dit emiraat wat meer uit te lichten. Daarnaast heeft Abu Dhabi als eerste stad in Azië een UCI Bike City label ontvangen!

Wat een stad

Voor velen is Abu Dhabi synoniem voor de vele woontorens en de Yas Marina, waar ook het F1 circuit ligt. De stad heeft hoge gebouwen en lijkt daardoor vrij onaantrekkelijk als fietsbestemming. Toch heeft het ook wel iets om door een vrij aangeharkte stad te rijden, met goed asfalt als bonus. Vergeet niet dat als je op het strand bent, dat het 40 kilometer duurt voordat je de stad uit bent! Het zal je niet verbazen dat de stad vrij vlak is. Verwacht hier (zelfs in de VAE) geen neoklimmetjes of andere uitdagingen. Daarvoor zul je echt de stad uit moeten. In de stad zelf kun je beter kijken naar de architectuur en gewoon lekker trappen. Een ander goed alternatief: Het F1 circuit!

Als Max Verstappen over het circuit: op twee wielen

Het Yas Marina Circuit is niet alleen geopend voor auto’s. Regelmatig vinden er fietsevents plaats en ook trainingen door de TrainAM club. Voor de fans van Triatlon is er ook een TriYAS op het circuit. Met de Marina naast de deur hoef je je nergens druk om te maken.

Into the Dessert: Al Wathba Cycling Track

De beste manier om toch wat uitdaging te hebben is naar de Al Wathba Cycling track te gaan, die ligt ongeveer 50 kilometer buiten de stad. Hier heb je een geheel geasfalteerd, geonduleerd rondje, dat erg populair is bij fietsers, maar ook hardlopers. De track heeft verschillende opties, van een kort 8 kilometer ritje, 16 kilometer of de volle ronde van 30 kilometer. Verwacht hier ook geen alpenklim, maar in ieder geval wat meer variatie dan over lange rechte, vlakke wegen rijden. Er zijn ook events en group rides hier, dus dat zorgt weer voor meer uitdaging.

De grenzen opzoeken: Al Ain – Jebel Hafeet

De parel van Abu Dhabi ligt bijna op de grens met Oman. Bij de stad Al Ain vind je de Jebel Hafeet. Voor de liefhebbers van haarspeldbochten: hier kun je je hart ophalen! De klim naar de top van deze magische heuvel is ongeveer 10 kilometer lang. Je krijgt in totaal 800+ hoogtemeters voorgeschoteld. Dat is dus 8% gemiddeld. Tel daarbij de percentages die regelmatig boven de 15% uitkomen, met een uitschieter naar 30(!)% en je kunt wel indenken dat dit een klimmetje is waar je graag voor uitwijkt.

Het is raadzaam om in Al Ain te blijven na deze beklimming of in ieder geval om vervoer terug te regelen, want de afstand (enkele reis) terug naar Abu Dhabi is 100 kilometer. Maar dat geeft je wel de kans om bijvoorbeeld de zonsondergang of zonsopgang te fotograferen. De plaatjes spreken voor zich.

Nieuwe paden ontdekken

De plannen voor uitbreiding van het Abu Dhabi fietspaden aanbod zijn ambitieus. Er moet een heus 109 kilometer lang fietspad rondom de stad komen. Daarnaast zijn er wilde plannen voor een indoor baan op het populaire eiland Hudayriyat. Dit velodroom moet 3500 bezoekers een plekje geven en zal ook weer voor meer fietsmogelijkheden zorgen in en om de stad. Exciting stuff!

When to go

Net als alle andere bestemmingen in deze regio is het niet verstandig om in de zomer naar Abu Dhabi te gaan. Tenzij je aan het trainen bent voor een ultra race en op zoek bent naar de mogelijkheden om jouw extreme grens op te zoeken. De winter is een mooie periode. Let altijd wel op voor zandstormen, die kunnen van het ene op het andere moment opsteken en voor je het weet lig je er onder.

Bike service

Er zijn genoeg mogelijkheden om een fiets te huren in de regio. Check specifiek even de Yas Cycles winkels. Met Specialized en Eddy Merckx hebben ze de juiste fietsen voor iedereen.