Rik op reis: Griekenland deel 3

_DSF2945 (1)

In deze serie zijn we aan de hand van Rik de Voogd op reis gegaan door Europa. Deze zomer waren we via hem al in Duitsland (hier, hier en hier), Italië en ook al de eerste delen in Griekenland. Wij hebben echt genoten van deze serie en vooral ook van de gave foto’s, onder andere ook van Maarten Zuur (van Acid Films). Dit is dus de laatste etappe van deze serie. Rik op reis: Griekenland deel 3. Geniet ervan, net zoals wij ook weer (hebben gedaan).

Tekst: Rik de Voogd – Foto’s: Maarten Zuur

Etappe 5 – Kalamata – Kalamata

Op de een na laatste dag van mijn trip krijg ik wellicht het zwaarste programma van allemaal voorgeschoteld. Niet alleen vanwege de 152 kilometer lange ronde vanuit Kalamata, gecombineerd met 1800 hoogtemeters. De bijbehorende temperatuur die tussen de 30 en 36 graden schommelt maakt het nog uitdagender dan het al is. Eerlijk is eerlijk, het is absoluut de moeite waard!

Griekse koffiecult

Er moet mij nu toch iets van het hart. Ik ben helemaal gek van de Griekse koffiecultuur. Niet alleen hebben ze waanzinnige espresso’s, maar ook de vibe is fantastisch. In Italië bijvoorbeeld worden espresso’s bijna op de weg naar buiten wordt opgedronken. Grieken nemen daadwerkelijk de tijd om te genieten van hun koffie. Het sociale aspect is daar veel belangrijker, net zoals de ontspannen sfeer. Het is niet meer dan logisch dat we onze fietsdag beginnen met een koffie in de straten van Kalamáta.

Tegen de klok

We rijden het stadje uit voor een rondje tegen de klok in over het Missienia schiereiland. Voordat we bij de zee uitkomen tacklen we een paar heerlijke heuvels. Daarna volgen we de kustlijn en aan onze rechterhand is er een veelvoud aan kleine verborgen strandjes en baaitjes waar je heerlijk kunt ontspannen. Een rondje langs de kust is altijd geweldig. We stoppen heel vaak langs de route, om te genieten van het uitzicht, om foto’s te nemen maar ook om koffie met een lokale lekkernij te nemen. Ik raak uiteindelijk de tel kwijt van het aantal stops.

Een van de dingen die ik echt geweldig vind aan dit land is de overdaad aan plekken waar je kan stoppen voor fantastisch eten. Met name de hoeveelheden vers fruit die je tijdens je rit kan kopen is geweldig. Je kan het letterlijk overal krijgen en het is echt heerlijk. Het komt rechtstreeks van het platteland. Druiven, perziken, pruimen, noem maar op. Heerlijk.

Uiteindelijk neem ik ook geen fruit en energie repen meer mee tijdens de rit. Waarom zou ik? Ook hier echt een compliment naar de mannen van Pedal Greece, die er voor zorgen dat we de beste plekken te zien krijgen. Zij geven ook aan welk fruit ik moet proberen. Misschien gevoed door de geweldige omstandigheden smaakt alles fantastisch. Ik ga dat echt missen als ik weer terug ben in Nederland.

Helemaal na dagen zoals deze waardeer ik de prachtige locaties waar we verblijven. Het is pure luxe en dit maal zijn we zo dicht bij het strand. Dat is helemaal mijn ding!

KLEINE FINALE: ETAPPE 6, KAMPOS – LIMENI

Op de laatste dag kan ik toch nog een item van mijn bucketlist afstrepen. De rit van 57 kilometer heeft slechts 800 hoogtemeters in petto. Maar dat is zeker niet het belangrijkste. We eindigen onze rit vandaag op het strand. Eindigen met een frisse duik in de zee, enkel in m’n bibshort. Die had ik nog niet eerder gedaan. Deze plek zal vrij moeilijk te overtreffen zijn.


Deze dag is zogezegd mijn laatste dag hier op de Griekse Peloponessos. Dat het een waanzinnige climax gaat worden, dat kan haast niet anders. Dit is de kers op de taart. Iets wat ik mijn hele leven waarschijnlijk niet ga vergeten. Zo goed dus.

Ondanks dat mijn kersverse Griekse fietsmaat Doros en ik als een malle van start gaan, lukt het vrij aardig om te genieten van het uitzicht op het Mani schiereiland. Door de snelle start zijn we net iets eerder bij onze eerste stop dan gedacht. Ik raak echt niet uitgekeken op de snelle haarspeldbochten hier. Helemaal niet als je na elke bocht uitzicht hebt op de Middellandse zee. Nadat we weer op zeeniveau zijn beland maken we onze eerste echte stop. Uiteindelijk kiezen we een klein barretje in een kleine baai van een dorpje genaamd Kardamylli. Daar trakteren we ons zelf op een enorme huisgemaakte limonade. Dat deed veel om ons een beetje af te koelen. In combinatie met een lekker zeebriesje is het puur genieten.

Puur genieten

Eenmaal terug op de fiets pushen we onszelf nog even op de laatste klim van de trip. Wederom prachtige uitzichten waarmee we worden verwend, uitdagende haarspeldbochten en we rijden eigenlijk de hele trip al met de rits van het shirt open, met een lading zweetdruppels op onze sturen. Op de top aangekomen is er een simpele ‘goed gedaan’. Daarna duik ik de afdaling in. Als een volleerd prof ga ik helemaal los. All in. Ik stop niet voor foto’s, geen instagram stories. Ik ga helemaal op in het moment. Alleen ik en de weg die voor me ligt. Wederom is er niemand anders ind e buurt. Een soepele draai naar links, een scherpe bocht naar rechts, weer een scherpe bocht links en een heerlijke rechterbocht. Ondertussen hoor ik het geluid van echt snelheid. Ik schiet helemaal vol en tranen van geluk rollen over mijn wangen.

Eenmaal beneden rij ik direct naar het strand en zoals van te voren gezegd spring ik direct het water in om deze memorabele trip te eindigen.

Meer weten?

WIl jij meer weten over deze waanzinnige trip? Check dan nog eens de instagram van Rik. Wil jij ook op pad met de mannen van Pedal Greece? Check dan hun website hier!