Ontdek de mooiste gravelroutes in Bend, Oregon en ga op avontuur in de VS

Als je op zoek bent naar mooie gravelroutes in de Verenigde Staten, dan hoef je niet heel ver te zoeken. Bijna elke van de 50 staten heeft prachtige routes om off-road te gaan. Uiteraard is Kansas een bekende locatie, met name vanwege Unbound. Toch zullen veel andere staten roepen dat zij nóg betere routes hebben. Wij gingen eens op zoek en kwamen uit bij Oregon en dan specifiek bij de regio rondom Bend. De gravelroutes in Bend zijn om je vingers bij af te likken. Van eenvoudiger routes tot meer uitdagend, voor elke gravel liefhebber is er iets te vinden. We geven je een korte introductie en voor je het weet zit je te googlen naar vluchten richting Oregon.

Een stukje topografie

De Verenigde Staten is een enorm land. Dat betekent bijna automatisch dat de afzonderlijke staten vrij ‘huge’ zijn. Dat geldt ook voor Oregon. Deze staat aan de Westkust, ten noorden van Californië en grenzend aan de staten Washington en Idaho, is bijna zes keer (!) zo groot als Nederland. De hoofdstad is Salem (niet te verwarren met Salem aan de oostkust) maar de meest bekende plek is toch wel Portland (en het eraanvast geplakte Beaverton, hoofdkantoor van Nike). Oregon heeft de douglasspar helemaal omarmt als staatssymbool en de University of Oregon gebruikt m haast overal. Dat zie je ook terug in het verdere landschap, waar groene bossen, in combinatie met riviertjes de toon zetten. (er is overigens een hele sectie over de bomen in Oregon. Die vind je hier) Ongeveer middenin de staat, op drie uurtjes rijden van Portland vind je Bend.

Gravelparadijs Bend

Bend, Oregon, is een paradijs voor gravelliefhebbers. Het stadje met zo’n 75.000 inwoners, heeft een indrukwekkend aanbod aan gravelroutes voor alle niveaus. Of je nu een beginner bent of een ervaren gravelrijder, het gevarieerde terrein van Bend, van smooth gravel tot meer technische trails is een waar paradijs. De regio staat bekend om zijn prachtige uitzichten en biedt honderden kilometers aan gravelroutes, maar ook singletracks en eventueel routes gericht op de racefietser. Hoewel mogelijk nog onbekend in Nederland zijn de gravelroutes in Bend om direct over naar huis te schrijven. Dat doe ik dan ook bij deze.

Beauty in the landscape

Gravelen in Bend gaat niet alleen over de kilometers en de afstand; het gaat om het een zijn met een van de mooiste landschappen van het land. De gravelroutes in de regio zijn het hele jaar door toegankelijk. Daardoor kun je eigenlijk elk seizoen weer een ander gravellandschap voor je zien. Want het verschil tussen de winter en de ‘indian summer’ zijn als een verschil van dag en nacht.

Gravelroutes in Bend

Voor degenen die net begonnen zijn met gravelen of de ervaren gravelaar die een ontspannen ervaring zoekt, kan kiezen uit een aantal routes zoals ‘Big Red’ en de ‘Westside Tour’. Deze kortere routes zijn perfect voor een snelle uitstap of een dag van verkenning.

Een hoogtepunt in de gravelscène van Bend is de Cascades Gravel Scenic Bikeway – een unieke route in Oregon. Deze uitzonderlijke gravelroute heeft een mix van spectaculaire landschappen en gevarieerd terrein, waardoor je aan het eind van je rit helemaal ‘in love met Oregon’ bent. (of Bend, wat jij wil). Een van de routes die ik graag wil uitlichten is de ‘Poke the Bear’, (alleen de naam al).

Ongeveer 50 kilometer lang en met 85% gravel is deze route perfect voor een ochtend of een middag op de fiets. Je hebt wat hoogtemeters te overbruggen, maar daar krijg je ook heel veel voor terug. De enorme uitzichten over Mount Jefferson en de Three sisters, to name a few.

Handige tips en tricks

Geen gravelbike? Geen probleem! Bend biedt handige gravelbikeverhuur. Of je nu nieuw bent in de sport of zonder je fiets reist, lokale experts bij Sunnyside Sports (alleen vanwege de naam al een aanrader). Project Bike of Web Cyclery staan klaar om te helpen met verhuur, verkoop en waardevolle lokale route-informatie.

Voor extra info ver alle van gravelroutes rondom Bend, Oregon, bezoek Dirty Freehub. Ze bieden een uitgebreide selectie van routes, kaarten en tips, evenals een podcast om je betrokken en enthousiast te houden over de regio.

Voor meer info over de regio en over de routes, klik hier

Eén reactie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *