Fietsen in Vallée des Belleville: paradijs voor avontuurlijke fietsers 

In de Franse Vallée des Belleville gaat je fietsershart sneller kloppen. De regio is vooral bekend van de skistations Les Menuires, Val Thorens en Saint-Martin de Belleville. Van down-hill voor alle niveaus en prachtige enduro MTB trails tot op de racefiets de taaie Col de la Tougnète te lijf gaan. Deze regio in de Franse Alpen zet zichzelf steeds meer op de kaart als zomerbestemming voor actieve en avontuurlijke reizigers. Naast fietsen kun je op de ‘rustdagen’ bijvoorbeeld wandelen, een gletsjerhike maken, klimmen op een heuse ‘Via Ferrata’ en afkoelen in één van de adembenemend mooie bergmeertjes. Fietsen in Vallée des Belleville is met recht fietsen in een paradijs. Een paradijs voor de avontuurlijke fietser!

Tekst en foto’s: Ruth Koops van ’t Jagt

Vallée des Belleville: 1 Vallei, 3 bestemmingen, paradijs voor avontuurlijke fietsers 

In de Vallée des Belleville vind je de Franse wintersportbestemmingen Saint-Martin de Belleville, Les Menuires en Val Thorens. Hoewel veel fietsers tot nu toe kiezen voor de naastgelegen regio’s ontwikkelt de vallei zich tot een prachtig zomers bergparadijs voor avontuurlijke fietsers. Zo zijn er onder meer prachtige geasfalteerde fietsroutes aangelegd van Val Thorens en Les Menuires naar de Col de La Tougnète (2434m). Als het goed is kun je in 2023 over dit spiksplinternieuwe fietspad, dat alleen toegankelijk is voor fietsers, zelfs tot in Méribel fietsen. Ook als mountainbiker val je hier met je neus in de boter. Of je nu gelukkig wordt van een uitdagende down-hill track of liever de enduro trails op de bergkammen verkent. 

De nieuwe Col de La Tougnète

Op de dag dat de echte bikkels op hun roadbikes meedoen aan de Tougnète climb (een korte toertocht met een pittige beklimming van de Tougnète) maken wij het onszelf iets makkelijker. Vanuit Les Menuires, op ruim 1800 meter hoogte, bedwingen wij deze vervolgklim van de Col de la Loze op onze e-mountainbikes. We starten met La Croisette, waarbij we na een scherpe bocht naar rechts voor het flatgebouw van Le Brelin slingeren en de eerste echte pittige steile meters maken. Zo laten we Les Menuires achter ons en fietsen we via een prachtig slingerend nieuw fietspad richting de Tougnète, waarvan de top op bijna 2400 meter ligt.

Uitzicht

De uitzichten over de Alpentoppen en de groene flanken van de bergen zijn adembenemend. Onderweg komen we alle soorten fietsers tegen: pensionado’s op e-mountainbikes en afgetrainde racefietsers die zich net wel of net niet stukbijten op de allersteilste stukken. Eenmaal boven is het uitzicht op Méribel en op de Mont Blanc fantastisch. Bovenop de Tougnète treffen we bovendien stevig ingepakte down-hillers, die grijnzen vanuit hun integraal helmen. Zij hebben vanuit Méribel of Saint-Martin de lift omhoog genomen en zullen zich zo via één van de vele tracks naar beneden storten. 

Dapper down-hillen en een bibshort dip

Nadat we op de top hebben uitgeblazen (zelfs met ondersteuning is het laatste stuk, met stukken van 20-27%, behoorlijk pittig) beginnen ook wij aan een off-road afdaling. Terwijl de uitbundig paars bloeiende basterdwederik ons lijkt aan te moedigen vanuit de berm, leren we van onze gids hoe we het beste kunnen afdalen. Dropper-post naar beneden, staan op de pedalen en billen boven het achterwiel. Twee vingers om de rem, remmen vóór de bocht en dan laten rollen.

Slingerend naar beneden

We slingeren over single tracks en 4×4 paden over de flanken van de berg naar beneden. We kiezen daarbij voor de groene route, de beginnersroute die ook heel goed te doen is als je nog maar weinig ervaring hebt. Hier kiezen we voor een een combinatie van de DH1 Easy Rider met de DH4 Girauds. Daarna fietsen we ondanks het bord met Route Barrée stiekem nog een deel van het nieuwe asfalt fietspad richting Val Thorens.

Nieuwe wegen

Onze gids vertelt dat de witte lijnen nog moeten worden gezet, maar dat het pad officieel over een paar dagen opengaat. We stoppen even bij het spiegelgladde Lac des Échauds, een helderblauw bergmeer. Daar kan ik de verleiding niet weerstaan en trek ik snel al mijn fietskleding uit. In bibshort en sportbh duik ik in het frisse water, terwijl even verderop een vissende familie fronsend naar mijn gespartel kijkt. Na deze dip down-hillen we dapper via onder meer de iets lastigere blauwe route DH6 Bruyères terug naar ons startpunt. Tijd om deze gevarieerde fietstocht te vieren met een heerlijke lunch. 

Balcony trail: een avontuurlijke enduro route

Mijn reisgenoten nemen een dag later de skilift naar La Masse om daar van het uitzicht te genieten. Ik stap opnieuw op de fiets en dit keer een mooi offroad exemplaar. Het levert me onderweg bewonderende blikken van wandelaars op. De gids is dolblij dat ik opensta voor een avontuurlijke en uitdagende route. Hij stelt voor dat we de langere ‘balcony trail’ verkennen. Een prachtige route over de bergflanken, waar bos, groene hellingen en rotsen elkaar afwisselen. Er is geen een deel echt vlak als je gaat fietsen in Vallee des Belleville. Af en toe word je getrakteerd op pittige korte klimmetjes die veel van je stuurmanskunst en je vermogen vragen. Prachtig off-road, wat ook zeker geschikt is op de gravelbike.

Een beetje hulp

Met weemoed denk ik terug aan de elektrische ondersteuning van de e-mtb. Tegelijkertijd geniet ik van de verzuring in mijn benen en mijn hoge hartslag. We staan stil bij de prachtige uitzichten in de omgeving. Ondertussen vertelt mijn gids over wolven, de refuges en de geschiedenis van de vallei. Af en toe zien we een marmot wegschieten. We doorkruisen bergbeekjes en moeten onze fiets soms over de rotsen tillen. Heel af en toe komen we een lokale wandelaar tegen, maar verder hebben we deze wonderschone route voor onszelf. Uiteindelijk dalen we weer af naar Saint-Martin de Velleville via een single track en een off-road pad. Daar pakken we vervolgens de gratis shuttlebus terug naar Les Menuires . Bezweet, onder de modderspatten en uitgeput zak ik in de stoel. Dit is het fietsen waar ik van houd. Wat een fantastische route. Fietsen in Vallée des Belleville is genieten.

Nog veel meer actieve avonturen

Als je gaat fietsen Vallée de Belleville dan is er keus te over. Daarnaast kun je een hele reeks aan andere actieve avonturen beleven. Wil je een keer een dag wat anders? Lees dan eens ons artikel om jouw rustdag in te vullen met een trip naar bijv. een gletsjer. Dan krijg je een mooie impressie van alle andere mogelijkheden. 

Geschikt voor fietsers van alle niveaus

De regio’s is dus geschikt voor fietsers van allerlei niveaus. Er zijn overzichtskaarten te vinden voor als je off-road het avontuur wil opzoeken. O.a. de downhillers en enduro fietsers kunnen hun hart ophalen. Een kaartje kun je HIER downloaden, maar je kunt ook een route plannen in Komoot.

Hetzelfde geldt voor cross-country/e-mtb en uiteraard gravelaars. Er is genoeg te zien en te doen in deze mooie omgeving. De laatste informatie m.b.t. routes en mogelijkheden vind je via deze LINK

2 reacties

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp