Pamplona in de Spaanse regio Navarra, is bekend van het stierenvechten in de Plaza de Toros en het rennen van de stieren daar naartoe. Deze negen dagen waar de stieren door de straat naar het stadion rennen zijn wereldberoemd en zeker voor de zeven maal anderhalve minuut die dit duurt. De rest van de week is het een geweldig festival waar inderdaad ook het stierenvechten onderdeel van is. Het stadion staat de rest van het jaar leeg en is niet te bezichtigen. Mocht je niet zo van stierenvechten houden, dan is er daarnaast nog veel meer te doen. Er is muziek, er is gezelligheid in de stad. Je kent het wel. We waren er natuurlijk al eens in 2022, toen in samenwerking met Etxeondo.

Tekst en foto’s: Meindert Klem

Op toeristentempo door te stad

De stad is prachtig om gewoon eens een rustige touristen-ride doorheen te maken. Op de elektrische rental city bikes die op iedere hoek staan zoals zo veel Spaanse steden nu doen, in het Spaanse zonnetje waar ik het geluk heb dat het ruim 27 graden is en dat in April. Het rondje over de prachtige Ciudadela de Pamplona, door de parken naar een bar voor een Pintxos(Baskisch voor Tapas), daar zeg je geen nee tegen. Hoe mooi het ook is word ik de hele tocht aangekeken door de heuvels rondom de stad. Die vragen er gewoon om, om met de fiets bestegen te worden.

Baskenland = groen land

De heuvels zijn geweldig groen, en er zijn routes op alle niveaus. Van een rivier volgen op een oud treinpad waar nu gravel ligt of een intense MTB tocht door het dichte bos. Onze tocht begint met een stuk langs de rivier, waarna we snel de heuvels opzoeken. Mede om eens te kijken hoe hard je nog kan dalen in de kou. De verandering in temperatuur is niet mis: van zondag 27 graden naar een frisse 6 graden op maandag met regen en wind. Heerlijk weer om eens even lekker hard te dalen en nat te worden. 

De route mag er zijn (hoewel het dus frisjes is en het sportcomplex met een warme douche maakt het helemaal af.. Voor de downhill MTB-er met kinderen is de oplossing het Irri Sarri Land (https://www.irrisarriland.com/) met fietsverhuur, vermaak voor kinderen, huisjes met paarden in de tuin, geweldig eten, zwembad, en zipplines, maar bovenal een downhill track met lift. 

Op naar de Bardenas

De volgende dag maken we ons op voor een vlakke route. Bestemming: het op Groningen na misschien wel meest winderigste plekje ter wereld: de Bardenas Reales. Dit woestijngebied is vanuit Pamplona aan te fietsen op de gravelbike. Je vindt daar echt een prachtig stukje woestijnlandschap. Tijdens de tocht kom je o.a. een bordje met ‘niet fietsen, het leger is in oefening’ tegen. Mijn advies: neem het serieus. Tijdens onze rit zien we bijna elke 2 min een straaljager overvliegen. Wat blijkt, die hebben live-munitie aan boord. Altijd even oppassen.

Machtige mooie woestijn

De legerbasis in de woestijn is dus in gebruik, maar dat maakt de tocht zelf niet minder mooi. Het is niet te technisch als het droog is, maar waarschijnlijk wel uitdagend bij veel regen. Er lopen wegen door het hele gebied. Zo heb je prachtige uitzichten en is de verinding met het volgende uitzichtpunt makkelijk gemaakt. Over de brede wegen kun je als gravelrijder je even helemaal leeg trekken. We eindigen met onze route bij de Castildetierra, waar de Bardenas zo om bekend staat. De weg ernaartoe is ook goed te doen. Een gravelparadijs, gewoon midden in de provincie Navarra.

Routes volgen snel!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *