La douce France, met z’n vele cols bekend uit de Tour de France en Gran Fondos zoals de Marmotte een veel bezochte fietsbestemming vanuit Nederland. Veel van deze beroemde beklimmingen bevinden zich in de Franse Alpen. Dat het op de racefiets een paradijs is, is wel bekend. Maar kun je in Courchevel ook goed terecht op de mountainbike? Met de vele ski gebieden in deze regio is er in ieder geval geen gebrek aan liften. Om dit uit te zoeken, verbleven we een paar dagen met de MTB in Courchevel.

Foto’s en tekst: Ella van der Veer

Middenin les 3 Vallees

Courchevel bevindt zich in Les 3 Vallees, samen met Meribel en Val Thorens een van de grootste ski gebieden ter wereld. Maar vergis je niet, ook in de zomer is deze regio een bezoek waard. Zeker ook om te fietsen, of als combinatie met een outdoor-georienteerde gezinsvakantie. Het ligt aan de rand van het Parc National de Vanoise, en naast mooie cols en een downhill/enduro mountainbike park zijn er ook genoeg opties om mooie wandelingen te maken of lekker te relaxen aan een bergmeer. 

Maar we zijn hier om te fietsen. Misschien herinner je nog wel het beslissende moment in de Tour de France van 2023, waar Jonas Vingegaard bij Tadej Pogačar op de Col de la Loze wegreed en hier de Tour eigenlijk won. Deze col is de connectie tussen Courchevel en Meribel, en ligt dus aan je voeten als je in Courchevel verblijft. We konden hem natuurlijk niet overslaan en beklimmen de col vanuit Courchevel 1850, zo zit je al snel op het auto-vrij bovenste stuk. Dit is een geasfalteerd stuk shotterpad, dus het is wat onregelmatig en zeer steil op sommige plekken, aan beide kanten van de col. Je fietst hier tussen de sneeuwkannonen en liften, logisch voor zo’ n gebied.

De machtige Mont Blanc

Kijk je echter iets verder dan dit, zie je langzaam de top van de Mont Blanc boven de daarvoor gelegen bergrug uitrijzen. Een indrukwekkend utizicht dus, waar je boven op de top even van kan genieten en wat het de lastige klim meer dan waard maakt. Wat natuurlijk ook een goed alternatief is om eerste af te dalen naar het dal en dan via de Meribel-kant omhoog te fietsen. Zo heb je op het eind nog een mooie afdaling in plaats van een lange klim. Het bovenste gedeelte is onderdeel van een groter project om Les 3 Vallees ook voor fietsers aan elkaar te verbinden. Een fietspad naar Val Thorens staat al lang op de planning maar helaas is hier nog geen overeenkomst met de landeigenaren over bereikt. Hopelijk gebeurt dit snel, want dit zou deze bestemming nog mooier maken voor fietsers!

Natuurlijk is Col de La Loze niet de enige mythische col in de omgeving: ook de Madeleine en de Petit Saint Bernard zijn te bereiken vanuit Courchevel. 

Courchevel op de MTB – voor de lift open gaat

Wij zijn hier op de mountainbike, nog voor de liften open gaan. Deze openen tegelijk met de start van de Franse zomervakantie, dit jaar op 6 juli. Neem je de liften, plan je route dan goed per dag, zeker als je wat verder het gebied in gaat. Veel liften zijn open, maar niet elke dag. Dit staat goed aangegeven op het VTT kaartje van het gebied wat je op veel plekken wel kan krijgen. Mounbikeroutes staan goed uitgepijld, buiten deze aangegeven routes is het niet toegestaan om te fietsen. Voor de downhill liefhebber zijn er 25 trails, verder zijn er 24 uitgeplijlde enduro routes en 22 routes voor de E-bike. Er is ook een speciaal E-bike park, als onderdeel van het bikepark, waar je je skills goed kan testen. Ben je beginnend mountainbiker? Pas de problemes! Het gebied kent meerdere goed te rijden blauwe lijnen met vloeiende kombochten, en er zijn meerdere pumptracks in het gebied om bochten te oefenen. Ook met kinderen heel leuk om ze kennis te laten maken met de sport. Alle info over mountainbiken en de routes in Les 3 Vallees vind je hier: https://www.les3vallees.com/en/activities/mtb-and-emtb .

Prachtige routes in de regio – uitgepijld en wel

Twee heel verschillende uitgepijlde routes willen wij graag nog graag uitlichten! Allereerst route E4, een rode enduro route die zich officeel in het dal van Meribel bevindt. Vanuit Courchevel neem je de Verdons en Vizelle lift, helemaal naar de top van het gebied. Hier start de route, waarbij je bijna 2500 hoogtemeters moet bedwingen. Naar beneden uiteraard. Bovenin is het rotsig en best technisch maar al snel vervolg je je weg over allerlei goed geshapte blauwe en rode downhill lijnen met leuke features en jumps, waar je ook overal omheen kunt. Het panorama is indrukwekkend, met uitzichten over de hoge Alpen toppen. Als je voorbij de bomengrens bent, worden de trails natuurlijker met wortels en stenen. Uiteindelijk kom je in Brides-Les-Bains, hier kan je nog wat zwarte downhill lijnen meepakken onder de Olympe 1 lift. Om terug te komen in Courchevel kan je een gratis bus shuttle pakken (incl MTB). 

Prachtige route over de Col de la Platte

Ben je iets meer XC/E-bike georienteerd dan is VAE1 een prachtige route. Vanuit Courchevel start meteen een lange klim naar Col de la Platte. Dit is voornamelijk over steile ski-pistes, tussen de liften door, maar dit is het meer dan waard. Boven heb je weer een adembenemend uitzicht over oa de Petit Mont Blanc en het omliggende massief. Achter de col ligt een vrij simpele afdaling over een singletrack, waarna je al snel overgaat op double track. Je fiets hier langs de randen van het Nationale Park, en dit merk je duidelijk. Ik denk dat we nog nooit zoveel marmotten hebben gezien onderweg, en ook zagen we een vosje. Genoeg wild dus!

Even opladen

Na een korte afdaling kom je bij Refuge de Grand Plan, hier kan je je E-bike opladen of natuurlijk gewoon even een stop inlassen om wat te eten/drinken. Hierna volgt het spektakel stuk als je houdt van mooie, wilde valleien. Je rijdt hier namelijk Vallee des Avals in, een welkome afwisseling waar je geen sneeuwkanon of piste ziet, maar je even ver van de bewoonde wereld waant. Via een double track vol haarspelden vervolg je je weg naar beneden. Een aanrader is nog even een stop te maken bij Lac de la Rosiere, hiervoor moet je iets omrijden maar het is een prachtig bergmeer met een houten vlonderpad erover. 

Logistiek en andere activiteiten

Courchevel zelf bestaat uit meerdere dorpen, Le Praz, 1650 en 1850, waarbij de laatste twee de hoogte aangeven. Bijna al een hoogtestage te noemen dus als je hier veblijft! In de zomer zijn de meeste activiteiten en winkels in de eerste twee dus een van deze is de beste optie om te verblijven in deze periode. Aan accommodatie geen gebrek, er zijn bedden voor 38.000 personen verdeeld over de drie dorpen. 

taartje, wandeling, Courchevel

Praktisch

Een 3-daagse liftpas met MTB heb je al voor 58EUR per persoon, zeer redelijk voor het grote gebied wat je hiermee kan verkennen. De andere prijzen voor andere lengtes/opties kan je hier vinden: https://www.les3vallees.com/en/skipass. In het zomerseizoen vind je in Courchevel meerdere kleinschalige fietsverhuren en winkels, mocht er onverhoopt een reparatie nodig zijn of als je je eigen fiets niet mee hebt. Ook niet onbelangrijk, in het gebied zijn 8 bike washes.Toch fijn als je fiets onder het stof of de modder zit. 

Courchevel organiseert ook ‘The Cyling event’ van 16-18 Augustus 2024. Een evenement wat alle soorten fietsers bij elkaar brengt met live muziek, een barbeque, meerdere test events en natuurlijk om heel veel mede-fietsers het bike park in te gaan of cols te bedwingen. Meer info over dit event vind je hier. 

Waterval, Courchevel MTB

Meer dan fietsen alleen

Fietsen is niet het enige wat je kan doen in de omgeving. Rijd je naar het dal, vind je in Planay de prachtige Gorges de Ballandaz. Deze kloof met waterval bereik je na een wandeling van ongeveer een half uur. Blijf je op de berg, is AquaMotion een aanrader. Dit zwembad is leuk met kinderen, maar ook de wellness liefhebber komt aan zijn/haar trekken hier met meerdere saunas en warme baden. Hier hebben wij op een regenachtige hersteldag goed gebruik van gemaakt om even heerlijk tot rust te komen. In het complex kan je ook indoor klimmen en surfen. Uiteraard kan je in deze omgeving ook andere outdoor activiteiten ondernemen, uiteraard vele wandelingen, er zijn twee via ferrata’s, canyoning, en zijn er ski springschansen die ook in de zomer gebruikt worden, onder andere voor een zomer world cup. Een volledig overzicht van alle activiteiten vind je hier:  https://courchevel.com/en/activites/activites-ete  

Courchevel MTB

Courchevel MTB hotspot in de zomer

Onze conclusie is dat Courchevel in de zomer ook zeker een bezoek waard is! Het biedt vele mogelijkheden voor de racefiets en mountainbike en is daarnaast een uitstekende uitvalsbasis voor een outdoor vakantie met het gezin. 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *