Kroatië wint steeds meer populariteit als fietsbestemming, vooral langs de kust aan de Adriatische Zee. Eerder schreven we al over prachtige routes in Istrië, dat vind je in dit artikel. Hier in Kroatie vind je een bak aan cultuur, prachtige landschappen en culinaire specialiteiten. Wist je dat dit land maar liefst 1.185! eilanden heeft? In vier dagen heeft Lotte Seppenwoolde de Dalmatische eilanden Hvar en Brač verkend. Fietsen in Kroatië is met recht een aanrader! Check haar verslag voor tips om deze fietsregio te ontdekken.

Door Lotte Seppenwoolde

Ontvangst in Split

Rond de middag kom ik aan op het vliegveld van Split. Een taxi brengt me naar een restaurantje in het centrum, waar een deel van de groep en onze gids Dino al gesetteld zijn. Uiteindelijk zal de groep uit negen man bestaan. Na een uitgebreide lunch is er tijd voor een korte wandeling. Het weer zit nog niet echt mee. Tot dusver is het bewolkt en zo nu en dan voel ik een spatje regen. Meevaller: het is wel warm. Vanaf het uitzichtpunt kijk ik uit over de stad en de helderblauwe zee. Wat een prachtplaatje!

Cultuur snuiven in Hvar stad

De catamaran brengt ons in een uurtje naar het eiland Hvar. Eenmaal aangekomen krijgen we een korte tour. Dit eiland staat bekend om haar lavendelvelden en vele culturele bezienswaardigheden. Vanuit het Franciscaner klooster heb je een prachtig uitzicht over de baai. Vervolgens lopen we een eindje verder. Op het grote stadsplein vind je onder andere het Kathedraal van St. Stephen en de Loggia. Ook gaan we naar binnen bij het oudste openbare theater van Europa, wat inmiddels weer in gebruik is. Als je dieper de stad in gaat, vind je allerlei pittoreske steegjes. Aan restaurantjes geen gebrek. De Dalmatische keuken is mediterraan. Aan veel gerechten wordt olijfolie en kruiden toegevoegd. Na het diner kunnen we neerstrijken in Hotel Amfora, nabij een afgelegen baai.

Tijd om te gaan fietsen!

De volgende ochtend staan er twee lokale gidsen van Natural Hvar Tours in Brusje voor ons klaar om ons over het eiland te fietsen. Tot mijn grote verbazing schijnt de zon volop. Dat was niet voorspeld. De tocht van vandaag heeft Jelsa als eindpunt en onderweg zullen we Velo Grablje, Stari Grad, Dol, Verbanj en Vrboska passeren. Allereerst fietsen we richting Velo Grablje. Hier klim je relatief gemakkelijk naar boven. Vanaf de verharde wegen heb je een mooi uitzicht over het bergachtige landschap. Op een gegeven moment kom je een kapelletje tegen, de St. Rock Lookout. Je kunt er vanaf hier voor kiezen om een stuk over Napoleon’s Road te fietsen. Dit pad loopt tussen Hvar en Stari Grad en is 2.60 meter breed. Wij nemen de doorgaande weg en dalen af richting Stari Grad: de oudste stad van Kroatië. Hier nemen we een kijkje bij Kasteel Tvrdalj. In de 16e eeuw was dit de zomerresidentie van dichter Petar Hektorović.

Wine not?

We nemen de tijd voor een lunch bij Konoba Kokot in Dol. Een sfeervolle plek met local food, zoals zelfgemaakte geitenkaas. Daarna is het tijd om weer op de fiets te stappen. Dit blijkt van korte duur te zijn. Na tien minuten stoppen we bij het huis van een van de fietsgidsen voor een proeverij. In een grotachtige ruimte krijgen we verschillende soorten wijn en traditionele peperkoek uit Stari Grad aangeboden. Sinds 2008 is de Stari-Grad vlakte, waarop voornamelijk druiven en olijven worden verbouwd, UNESCO-werelderfgoed. Onze route doorkruist dit unieke landschap. In het zomerseizoen zal dit een nog mooier beeld geven.

De laatste loodjes

Op het einde van de route fietsen we op een vlak stuk langs de kust. Hier tref je mooie stranden en haventjes aan. Tenslotte komen we aan in Jelsa, een echte culturele hotspot. Uiteindelijk hebben we zo’n 34 kilometer op de teller staan. Al met al is deze fietsroute goed te doen, aangezien het grootste gedeelte bergafwaarts gaat. Morgen zullen we vertrekken naar Brač, het grootste eiland van de regio Dalmatië.

Eilandhoppen van Hvar naar Brač

Na het ontbijt is het tijd om met de boot naar het eiland Brač te varen. Binnen 20 minuten staan we in Bol, de oudste stad van het eiland. Brač staat bekend om zijn witte steen en het Zlatni Rat strand. Ook kun je er de Vidova Gora vinden, een berg van 778 meter hoog. Deze berg is makkelijk te bereiken vanuit ons startpunt in Bol. Ik heb weer geluk, want de zon schijnt volop. Vandaag fietsen we samen met een gids van Big Blue Sport naar Vidova Gora (25 km) en Donji Humac (12 km). Na de lunch vervolgen we onze weg en eindigen in Supetar (8 km).

Zlatni Rat

We fietsen eerst langs het meest beroemde strand van Kroatië: Zlatni Rat (Gouden Hoorn). Het pad hiernaartoe is redelijk vlak. Dit indrukwekkende strand heeft een bijzondere vorm en wordt omringd door de helderblauwe zee. Een van de redenen waarom je hier zeker is een kijkje moet nemen.

Gravelicious

Op een gegeven moment trotseren we een aantal gave gravelwegen vol stenen en kiezels. Een mooie uitdaging voor de gravelliefhebbers onder ons. Het pad golft zo’n vijf kilometer op en neer. Ondertussen geniet je van het geweldige uitzicht.

Vidova Gora (778 meter)

Daarna begint het echte werk, de pittige beklimming naar de Vidova Gora. Hier kom je uitdagende klimmetjes tegen over glad asfalt. Onderweg komen we een aantal fraaie bochten tegen, met steeds weer een ander mooi uitzicht over het indrukwekkende landschap. Op het eind fietsen we een stuk door bosrijk gebied, waarna we aankomen op de top. Vanuit daar kijk je uit over het eiland en zie je onder andere Zlatni Rat liggen.

Stop… en door

Na een mooie afdaling is het tijd voor lunch bij Konoba Kopačina in Donji Humac. Hier heb ik heerlijke gegrilde lam gegeten. Dit staat vrijwel in elke konoba (Kroatisch voor taverne) op het menu, maar deze plek staat er echt bekend om. Dat is te proeven. Met onze buik vol fietsen we het laatste stuk naar beneden richting Supetar. Daar slapen we de komende nacht bij het SENTIDO Kaktus Resort, waar je na een lange dag fietsen kan ontspannen bij het zwembad met een lekkere cocktail. Tijdens het diner op de laatste avond kijken we terug op een mooie tijd met z’n allen en delen we onze ervaringen over de prachtige fietstochten op de eilanden Hvar en Brač.

Paleis van Diocletianus

Vroeg in de ochtend nemen we de ferry vanuit Supetar naar Split. Het is weer wat bewolkter, maar wel droog. Na driekwartier komen we aan in de havenstad. Split is de op een na grootste stad van Kroatië. Hier vind je veel sfeer en culturele bezienswaardigheden. We brengen een bezoekje aan het Paleis van Diocletianus, waar gids Dino ons interessante feitjes vertelt over de geschiedenis van het paleis en Split. Daarna is het helaas alweer tijd om richting het thuisfront te gaan. Wat een mooie fietsbestemming was dit. Ik hoop hier zeker nog eens terug te komen!

Overnachten en uit eten op het eiland Hvar

  • Bij het Amfora Hotel in Hvar bestaat de mogelijkheid om fietsen te huren. Je kunt je spullen veilig achterlaten bij het bagagedepot. Dit luxe hotel met (privé)strand is een goede uitvalsbasis voor jouw fietsavontuur.
  • Kies je voor vis of toch liever voor vlees? Bij Konoba Kokot in Dol kan het allemaal. Geniet tijdens of na je fietsrit van de mediterrane keuken en een lekkere likeur of huiswijn.

Overnachten en uit eten op het eiland Brač

  • Verblijven op het eiland Brač? Dat kan in het SENTINO Kaktus Resort in Supetar. Dit hotel heeft maar liefst drie zwembaden én een openbaar kiezelstrand op loopafstand.
  • Konoba Kopačina staat bekend om zijn lamsspecialiteiten, maar ook voor andere vlees- en visgerechten kun je hier goed terecht.
  • Havenstad Supetar is een toeristische trekpleister. Het is dan ook niet gek dat je bij Konoba Vinotoka superlekkere vis kan eten.