Gravel in Saalbach

saalbachgravel

Veel Alpine bestemmingen zijn druk bezig om niet alleen in de winter, maar ook in de zomer aantrekkelijk te zijn voor (actieve) fietsers. Dat zie je in allerlei ontwikkelingen, maar vooral ook in het aanbod van gravelfietsroutes. Een van die voorbeelden daarvan is Saalbach. In de winter is het onderdeel van Skicircus Saalbach-Hinterglemm-Leogang, met een enorm aanbod van pistes en vertier. Maar in de zomer was het tot voor kort vooral een MTB bestemming. Echter ook voor de gravelaar is er voldoende vertier te vinden en niet alleen op singletracks.

MTB first

Dat Saalbach (en de hele regio eromheen) eigenlijk een MTB bestemming is vertaald zich ook in de aanwezigheid van 80km aan trails, routes en meerdere bikeparks, waaronder het (nieuw geopende) bikepark in Fieberbrun, de ‘Bike Area Streuboden’. In augustus 2021 geopend vind je in dit bikepark drie routes, een flow trail en een heuse pumptrack.

Ook is Saalbach de volgende stop voor de World Games of mountainbiking in September 2021. Met recht mag de bestemming zich de ‘grootste bike regio’ van Oostenrijk noemen.

Gravel op de MTB routes?

Vaak wordt gedacht dat MTB-routes ook geschikt zijn om te gravelen. Dat kan nog vies tegenvallen als je singletrack downhill gaat. Dan is zo’n dropper best fijn en ook het stuurgemak van een goede MTB wel aan te raden. In Saalbach hebben ze daar gelukkig rekening mee gehouden.

Op de site van Saalbach zijn meerdere gravelroutes uitgestippeld. Je bent wel direct gewaarschuwd: het zijn geen ‘laffe rondjes’ die je hier worden voorgeschoteld. De regio is met recht ‘alpine gravel’ en dat betekent vooral: snel veel hoogtemeters maken. Voordeel? Prachtige uitzichten en heel erg fotogeniek.

Gravel Devil

Wil je voor het eerst even een kennismakingsrondje doen in de omgeving, dan is de ‘Gravel Devil’ het rondje bij uitstek. Met 32 kilometer in lengte en 920 hoogtemeters is het inderdaad direct aanpoten. Deze ronde heet gravel devil omdat de ronde naar het Teufelsmeer leidt. Dit meertje is gelijk bovenaan de eerste klim van deze kennismakingsronde en je kunt daar ook even stoppen voor een mooi kiekje, een bezoek aan het kapelletje en genieten van het uitzicht. Je kunt het water drinken (want ondanks dat het duivels water is, kookt het niet en is het niet giftig ;).

Een fijne afdaling terug naar het dal zorgt ervoor dat je lekker opgewarmd bent voor de tweede klim naar het Hochalm reservoir. Deze klim is wat langer maar hier wacht ook weer een schitterend uitzicht over het meer richting de bergtoppen daarachter. Daarna is het nog doorklimmen naar de Rosswaldhutte om via de alm weer naar beneden te gaan.

Alternatief

Als je niet direct 1000 hoogtemeters wil verstouwen kun je ook kiezen om de kleine duivel te rijden. Die is slechts 25kilometer met ruim 500 hoogtemeters en voert nog steeds naar het mooie Hochalm reservoir. Het is het overwegen waard.

Wil je uiteindelijk langer op de fiets zitten dan slechts 35 kilometer. Ga dan voor de Dusty Ride, die in bijna 60 kilometer 700 hoogtemeters voorschotelt. De hoogtemeters worden vooral op de laatste, stevige klim gehaald, dus hou wat over voor het einde.

Is dat nog niet genoeg? Ga dan voor de ‘extreme scream’ – ‘schreiende brunnen’. Een schitterende rit van 100 kilometer via St. Martin, Fieberbrunn en Saalfelden. Je krijgt ook hier weer een taaie laatste klim voorgeschoteld, en uiteindelijk rij je ruim 1300 hoogtemeters. Puur genieten

In ontwikkeling

De gravelbestemming Saalbach is zeker nog in ontwikkeling, maar met het huidige aanbod is het absoluut de moeite waard om eens te gaan kijken. En wat natuurlijk tof is, is dat je ook een dagje een (e)-mtb kunt huren om dan in het bikepark wat aan je skills te werken. Wat ons betreft zeker een aanrader in het brede aanbod aan Oostenrijkse bestemmingen.

Meer info over de regio, verblijven en de events: www.saalbach.com

Praktisch

Saalbach ligt op ongeveer 1000 kilometer van Utrecht. De beste manier om in Saalbach te komen is met de auto. Doordat het een grote wintersport bestemming is, zul je weinig moeite hebben om een goed hotel te vinden, dat ook nog eens ruimte heeft voor de fietsopslag. Die skikelders komen dan toch goed van pas.