Tips voor jouw eerste gravel avontuur

Het gravelseizoen is weer aangebroken. Hoewel, als je het de die hard gravelfans vraagt, dan is everyday gravelday. Gravel biken, gravelen, met de gravelbike op stap. De gravelfietsen gaan als warme broodjes over de toonbank en de events schieten uit de grond. Wat eerst nog iets was voor een select groepje ‘outcasts’ is steeds meer opgepakt door een bredere groep mensen. Maar als je nog nooit gegraveld hebt, dan kan het ook wel even spannend zijn. Wij hebben een paar handige Tips voor jouw eerste gravel avontuur, waarmee jij zeer goed beslagen ten ijs gaat komen. Lees je met ons mee?

Bandendruk omlaag

Een ding is zeker: als jij gewend bent om op een racefiets te fietsen, dan zul je de neiging hebben om bij een gravelbike hetzelfde aantal bar in de banden te jagen. Dat is ietwat onverstandig. Waar het bij racefietsen vooral draait om zo min mogelijk rolweerstand, wil je met gravelen juist genoeg grip hebben, zeker in de bochten. Houdt er ook rekening mee dat als je wat zwaarder bent (lees: boven de 85kg) dat je wat meer druk erin mag blazen. Reken voor een gravelband van 40mm met 2,5 tot 3,5 bar voor een persoon van 80 kg. Ben je wat lichter? Laat het dan ongeveer 2,5 tot 3 zijn. Als je zwaarder bent, dan is 4,0 – 4,5 een prima bandendruk.

Voorzichtig in de bochten

Toegegeven, dit is voor mij een geval van door schade en schande wijs geworden. Toen ik zelf ging gravelen in de Achterhoek reed ik met volle snelheid op een haakse bocht van 90 graden af. Ik remde te weinig, wilde insturen als een racer en hup, daar ging m’n voorwiel. Plat op de neus. Gelukkig had ik m’n helm op. Zorg dus dat je wat snelheid mindert en dat je wat rustig door de bocht draait. Je glijdt zo weg met je voorwiel, zeker op echte grindpaadjes. Bij een gravelritje gaat het ook niet om jouw gemiddelde, maar meer om de beleving. Lekker raggen door de bossen, maar vooral ook plezier maken.

Kleding

Weet je wat het meest relaxte is aan gravelen? Je hoeft je geen zorgen te maken over mannen of vrouwen die beginnen over mouwlengte, soklengte, geschoren benen of andere Velominati praat. Gravel is vooral: doe gewoon lekker je ding en dan komt het wel goed. Veel fietskleding merken hebben echter een aparte gravelcollectie, met bijvoorbeeld bibshorts met een zakje op de dij. Handig om een reepje in te doen, of gewoon om iets anders bij de hand te hebben. Een telefoon voor foto’s om maar iets te noemen. Let ook even op schoeisel: gravelen met je mooie witte racepatta’s is sowieso af te raden. Koop goede MTB/gravelschoenen, met van die handige noppen eronder. Zo glij je niet weg op een steen en heb je ook geen zorg over kapotte plaatjes. Oh ja, gebruik sowieso MTB plaatjes, zoals Shimano-SPD.

Gravelen gaat niet zo hard

Als je voor het eerst gaat gravelen, dan denk je misschien dat 60 kilometer niet zo ver is. Of als je 50 kilometer op de weg gewend bent, dan klinkt 30 kilometer als een opwarmertje. Maar als je onverhard aan het fietsen bent, dan haal je geen hoge gemiddeldes. De weerstand is hoger, de druk in de banden lager, dus de snelheid is automatisch ook lager. Zeker als je door het diepe mulle zand gaat rijden, zoals bijvoorbeeld op het kroondomein dan heb je het meer over 15 kilometer per uur dan over 25 kilometer per uur. Een van die handige tips voor jouw eerste gravel avontuur.

Route: waar moet je rekening mee houden

Het is misschien een open deur, maar toch: je mag niet OVERAL in Nederland gravelen. Hoewel de meeste bossen en onbewoonde gebieden er uit zien als gravel pad, moet je altijd van te voren checken of fietsen daar is toegestaan. Hier gaan we nog een speciaal artikel aan wijden, maar houdt er rekening mee dat je mag fietsen daar waar dat expliciet aangegeven staat. Op privéterrein (ook grond van Staatsbosbeheer is in principe privéterrein) mag dat niet, tenzij anders aangegeven. Je mag natuurlijk altijd fietsen op fietspaden (als dat er bij staat) en op de verharde openbare weg. Ruiterpaden hoe aantrekkelijk ook zijn daarvan uitgesloten. Anyway. Check dat even, ook als je bijvoorbeeld per ongeluk een wandelpad in jouw route hebt gepropt. Wandelaars gaan dat niet fijn vinden. Een vriendelijk dank je wel gaat helpen

Neem een tasje mee!

Tegenwoordig zijn er zoveel verschillende tasjes in omloop. Stuurtasjes, snackbags, barbags, you name it. Omdat snelheid niet de hoofdzaak is en een tasje toch wel verdomd handig, kun je er maar beter gewoon een aanschaffen. Zoals de tasjes van The Pack. Ik rij zelf graag met hun stuurtasjes, zowel de snack bag als de bar bag. Je kunt er best wel wat zooi in kwijt. Bijvoorbeeld een jasje of een vestje, een fototoestel of vergelijkbaar. Plus natuurlijk wat te eten. Handig voor jouw eerste gravelavontuur.

Hopelijk heb je wat gehad aan onze Tips voor jouw eerste gravel avontuur. Wil jij vaker gaan gravelen? Check dan onze gravelroutes, bijvoorbeeld de Shimano GRX series, (zoek op ‘gravel‘ op onze site) of stuur ons een berichtje!

2 reacties

  1. Leuk artikel, maar met de tips voor bandendruk zit je echt veel te hoog. Met 80kg en 40 mm banden rij ik met 2,0 bar, of iets minder. Veel comfortabeler en meer grip, zeker als het nat is. Via de ZIPP Tire pressure calculator kun je het zelf heel precies benaderen. https://axs.sram.com/guides/tire/pressure

  2. Hoi Bert,

    dank voor jouw tips. ALs je deze calculator gebruikt, heb je gelijk. De Schwalbe calculator gaf wat anders aan, maar ik zal het meenemen in het artikel! Goeie ervaringstips iig.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp