Ik hou van Italië. Punt. De schoonheid van het land, de mensen, het eten. Ik denk dat ik zo’n 25 jaar geleden echt verliefd ben geworden. Toen hoorde ik de taal, was ik voor het eerst in Bolzano en Merano. Vanaf dat moment staat Italië hoog op mijn fietsvakantie hitlist. Dat ik inmiddels ook Italiaans spreek, helpt denk ik bij het voeden van mijn liefde. Het zorgt voor diepere connecties tijdens mijn reizen. Zo ook in Puglia. De hak van de laars is steeds populairder aan het worden bij fietstoeristen. Fietsen in Zuid-Italië is sowieso een aanrader. Het landschap nodigt uit om te gaan fietsen en de ‘cucina povera’, waarbij simpele gerechten de boventoon voeren, is heerlijk. Wij streken neer in en rond Fasano.

Casino

Toegegeven: Zuid-Italië is een ruwe diamant. Zeker de provincie Calabria is ruig. Niet alleen vanwege de invloeden van de maffia, maar ook vanwege het landschap. Voor Puglia (of Apulië in het Nederlands) geldt een beetje hetzelfde, al lijkt de maffia invloed hier minder te zijn. Wellicht dat schijn bedriegt. De provincie Puglia strekt zich als een lang lint uit langs de Adriatische kust en heeft de provincies Basilicata, Campania en Molise als buurman.

Zuid Italie is een belevenis en dat zie je al als je van het vliegtuig naar je bestemming gaat. De auto verhuur is net even wat minder gelikt dan in andere EU landen, de locals rijden wat scheef over de weg (soms midden tussen twee banen) en inhalen kan zowel links als rechts. Je vindt soms een kleine afvalstort op random plekken en als je ten zuiden van Bari twee keer met je ogen knippert zie je toch echt een tippelzone langs de snelweg. Zoals de Italianen het zelf noemen: casino!

Basecamp Fasano

Fasano is een prachtige plek om de omgeving vanuit te verkennen. In dit stuk van Italië vind je heel veel oude ‘Masserie’. Statige boerderijen of eigenlijk landhuizen waar je schitterend kunt overnachten. Rondom Fasano vinden we plek in Borgo San Marco en van daaruit trekken we de omgeving in. Die omgeving kenmerkt zich deels door de kustlijn. Je kunt vanuit de Gargano in het noorden, helemaal ‘lungomare’ naar het zuiden rijden. De kustlijn is soms ruig, maar met veel mooie rotsen en andere natuurlijke schoonheid.

Witte huis

Een ander kenmerk is de vele witte dorpen en stadjes. Deze kenmerkende huizen zie je van Polignano a Mare tot aan Lecce, Van Bari tot Ostuni en Locorotondo. Het is specifiek voor deze streek en het geeft een hele prettige sfeer. De eerste ronde die we doen gaat richting Cisternino (door Amerikaanse toeristen als Sister NEEEEEENO uitgesproken) en via het heuvelstadje Ostuni langs de kust terug. In 50 kilomter pak je zo de essentie van deze streek mee. Je begint bijna aan zee en er loopt een heuvelrug van noord naar zuid waar je tegen omhoog gaat. Haarspeldbochten en heftige stijgingspercentages zul je hier niet snel vinden, maar dat is ook de schoonheid. Je rijdt van dorp naar stad en je hebt vaak een weids uitzicht over de omgeving. Puglia is wat dat betreft speciaal.

Monopoli – Alberobello

Vlakbij Fasano vind je de stad Monopoli. Alleen al vanwege de naam moet je hier een keer geweest zijn. Net als bij de Trulli huisjes van Alberobello. Dit stuk UNESCO werelderfgoed is bepalende voor de streek. In een mooie zondagronde kun je hier naartoe rijden. Neem even de tijd om door de straatjes te lopen of te rijden en de huisjes te bekijken. Het is een heel bijzonder aangezicht. Om daar te komen kun je verschillende routes pakken vanuit Fasano, maar het loont om via Martina Franca verder de Valle d’Istria in te rijden en dan via Massafra weer richting Alberobello, Putignano en dan Monopoli te gaan. Mooie uitzichten, je rijdt door de wijn- en olijfvelden en het enige waar je echt op moet letten is de putten in de weg. Op een zondagochtend is het hier erg rustg, dus doen!

Andere opties

Uiteraard is Puglia groter dan Fasano en omgeving, maar wij waren door tijd en locatie enkel in staat om een korte glimp op te vangen rondom Fasano. In de Gargano is het schitterend met mooie uitzichten en prachtige stranden. Iets verder in het binnenland kun je rondom Foggio in de heuvels je lol op. Fietsen in Zuid-Italië is een aanrader!