Vlaanderen. Hier ademt alles ‘Koers’. Dichterbij de fietshemel ga je niet komen. De lokale gemeenten zullen wellicht nog met elkaar twisten waar het epicentrum van de koers daadwerkelijk ligt. Voor ons is dat om het even. Oudenaarde vanwege het Centrum van de Ronde. Geraardsbergen, vanwege de Muur, of Roeselare vanwege het koersmuseum. Het maakt ons niet uit. Als jij wil fietsen in België dan is Vlaanderen bestemming nummer 1. Voor een fietsvakantie van een week of slechts een weekend leven als een pro. Dit is een ode aan de heuvels van de Ronde van Vlaanderen. Aan de klimmetjes met namen als Taaienberg, Molenberg en Oude Kwaremont. Maar vooral aan de Flandrien.

Koppen

Op de grens van gekte en genialiteit. Dat moet een echte Flandrien zijn. Iemand die bedenkt dat het goed is om met een racefiets over kasseien omhoog te rijden. Dat 20% precies genoeg stijging is om spektakel te geven, maar ook om pijn te laten lijden. De Flandrien bedacht, de Koppenberg, die moeten wij hebben. Dat is ‘juust’ wat wij nodig hebben om de schoonheid van Vlaanderen en de wielersport op de voorgrond te krijgen. Heeft hij gelijk gekregen? Ja, waarschijnlijk wel. In recente historie ligt nog een finish van de Koppenbergcross in het geheugen. Ene ‘Mathieu’ rijdt daar vol gas naar boven en eenmaal bij de streep kan hij enkel van de fiets vallen. De Koppenberg heeft mytische status omdat deze in wedstrijdvorm enkel in ‘de Ronde’ wordt beklommen. Knappe koppen, dat zijn het zeker.

Hemelse Muur

In vele (geloofs)vertellingen speelt ‘een muur’ een belangrijke rol. Vaak is de muur onoverbrugbaar of wordt deze gebruikt om tegen te klagen. Zoek op de woorden ‘god’ en ‘muur’ en er gaat een wereld voor je open. Voor Flandriens is er maar één god, VDB die helaas al in de hemel is. Het beklimmen van de muur is voor velen een beproeving, toewijding aan het geloof dat wielrennen heet. Zou dat de reden zijn dat het de Kapelmuur heet en bovenop velen een kruisje slaan in de kapel? Wie zal het zeggen. ‘De Muur’ is Vlaanderen en het is zonde dat De Muur niet meer standaard in De Ronde wordt opgenomen.

Belgisch Bier

Wellicht de bekendste berg in België dankt die titel niet aan de moeilijkheidsgraad of het feit dat dit een beslissende strook is in de finale van de koers. Vraag aan een willekeurige Vlaming het stijgingspercentage van de Kwaremont en er zal een rap 6,6% uitvloeien. Niet toevallig het percentage van het gelijknamige, Belgische bier. Kwaremont, het dorpje dat naamgevend is voor de beklimming, de Oude Kwaremont. Het is een stipje op de kaart, eigenlijk stelt het niets voor. Maar het eerste weekend van April is dit heilige grond. De gelovigen zakken met massaal af naar deze strook van ruim 2 kilometer. Daar waar de heroïek voor het grijpen ligt en de kater pas later komt. Velen zullen dan vergeten zijn dat De Oude Kwaremont slechts 4,6% stijgt en dat er ook een Nieuwe Kwaremont is.

Pater

De verwijzingen naar het katholieke geloof liggen in de regio voor het oprapen. De Paterberg of kortweg ‘de Pater’ is vanaf de Oude Kwaremont nog net zichtbaar. Nippend aan een glas van het lokale gerstenat, zal menigeen niet zien dat de Pater kort en hevig pijn doet. Wie had dat gedacht. Het was daar waar Peter (of was het Pater?) Sagan zijn hielen liet zien aan Sep Vanmarcke. Het was daar dat Kasper Asgreen liet zien dat ook hij goede benen had, net als Flandrien-born Nederlander MvdP.

Heuvels van de Ronde van Vlaanderen

De heuvels van de Ronde komen in vele soorten en maten. Net zoals bij elk spirituele stroming zijn er meerdere gezangen, gebeden of vertellingen. Eigenlijk voor elk wat wils. Want als de grote gezangen niks voor jou zijn, dan zijn de Paddestraat en de Haaghoek mooie alternatieven om toch het geloof van de Flandrien te belijden. Zoals een groot denker dan ook zou zeggen: ga heen en vermenigvuldigt u.

Pro for a weekend

Wil jij ook een keer leven als een Flandrien? Een weekend lang leven als een prof en je onderdompelen in Vlaanderen? Ga dan met ons mee naar het Flandrien Hotel, eind maart. In samenwerking met Ploegmaats.cc organiseren we een waanzinnig weekend. Ga jij ook mee? Meer info vind je hier