‘Kijk, deze heb ik van Mathieu gekregen’. Gert Veenhuizen zegt het bijna terloops. In zijn eigen gecreëerde wielerwalhalla, bovenop de Cauberg, valt de trui van Mathieu van der Poel bijna niet op. Er hangen immers nog meer truien van wereldkampioenen. ‘Die roze is van Dumoulin, toen ie de Giro won.’ Die hangt dan weer naast een truitje van Contador en eentje van Erik Zabel. ‘Oh en deze is van Kopecky en die daarnaast van Annemiek (van Vleuten, red.)’. Ik kan mijn ogen niet geloven. Gert’s ogen glinsteren een beetje. Deze plek, op Landal GreenParks Kasteeldomein de Cauberg, is een beetje zijn ‘happy place’. Als iets fietsen ademt, dan is het wel deze plek.

Tekst en foto’s: Sander Kolsloot

Planning is key

Regeren is vooruitzien. Met de Amstel Gold Race in april, leek het ons een perfect idee om een maand van te voren het fietsseizoen te openen in Zuid-Limburg. Als onderdeel van de 12 provincies, 12 maanden, 12 parken was een bezoekje aan de Cauberg een no-brainer. Het park ligt op de meest bekende berg van Nederland, waar de Tour is langsgekomen en waar deze ook in 2024 weer zal starten. De Tour de France Femmes start haar vierde etappe in Neerlands fietshotspot. Als je ergens mooi kunt fietsen, dan is het wel hier, in Zuid-Limburg.

Seizoen, open u!

Terwijl de winter officieel nog gaande is, zijn de vooruitzichten voor ons openingsweekend lente-achtig. Met temperaturen tot 15 graden en een zonnetje op de voorspelling kan het haast niet beter. We maken ons op voor een drietal prachtige ritten. Als we op vrijdag het weekend aftrappen, valt dit samen met Internationale Vrouwendag. Met ons hebben 17 dames zich verzameld, onderaan de berg voor een rondje door het Limburgse land. Over deze prachtige middag en over de vele lachende gezichten lees je op ons partner platform ZijWielrent een uitgebreid verslag. Niet alleen was het fantastisch om te zien, het was ook weer een extra onderstreping dat fietsen in Limburg zoveel prachtige gezichten kent.

Alleen maar lachende gezichten

Op zaterdagochtend verzamelen 15 enthousiastelingen zich bovenop de Cauberg, bij Landal GreenParks. Een ding is zeker, de dag kan niet beter beginnen. Gert heeft voor heerlijke vlaai gezorgd. Niet zo’n randstedelijk multivlaai baksel, maar ECHTE vlaai. Van de lokale vlaaienbakker. Zo eentje die kwaliteit ademt. Only in Limburg dus. De vlaai vindt gretig aftrek en ook de koffie smaakt goed. Niet alleen werken we vandaag samen met Gert, maar ook met Wouter van ons huismerk Etxeondo. De lancering van de nieuwe collectie valt perfect samen met ons weekend in Limburg. De ambassadeurs van Etxeondo krijgen gelijk een mooi pakket met nieuwe kleding. Geel is de ‘color of choice’.

Route met een knipoog naar de AGR

De route die ik vandaag heb gelegd, trekt eigenlijk dwars door Limburg, maar neemt ook een paar hoogtepuntjes mee in de grensregio met België én Duitsland. Want je bent hier met enkele kilometers in onze buurlanden en ook daar is meer dan genoeg moois te vinden. Ooit van Les Waides gehoord in de Voerstreek? of wat denk je van dat ene klimmetje, de Lemiersers Berg net buiten Vaals, over de grens met Duitsland? Nee he? Net zoals een paar andere mooie weggetjes, die je absoluut een keer gereden moet hebben. Combineer dat met de klassiekers zoals de Camerig, de Epenerbaan, de Eyserbosweg en als toetje de Cauberg. Kijk eens wat je dan voor mooie dag voor je hebt.

Lunchstop Slenaken

Een van de klassieke beklimmingen in Limburg is die van de Loorberg in Slenaken. Ik heb hier ook wel een persoonlijke klik mee. In mijn familie is Slenaken van wat grotere importantie, wat heet. Een trouwerij, jarenlang vakanties in de regio, aangetrouwde familie die op de Schilberg woonde. Toen ’t Brugske nog bestond, was dat een vaste plek voor een ijsje, net als onderaan de Camerig. No-doubt. Nu stoppen we er ook weer, maar dan bij Slenakervallei. De lunch en de Limburgse gastvrijheid smaken naar meer. Van daaruit trekken we verder. Handig om te weten: op deze route van bijna 120 kilometer ligt Slenaken precies halverwege!

Thuis aan de borrel

Eenmaal terug in Valkenburg is iedereen wel toe aan een drankje en een hapje. In ons huis, waar je normaliter met 10 personen kunt verblijven gaat de borrel met hapjes er goed in. De pizza die we uiteindelijk laten bezorgen is een perfecte afsluiter van de dag. Hoewel de zon nog goed warm was gedurende de dag, is het ’s avonds nog wel frisjes. De haard gooien we nog even aan, niet alleen voor de warmte, maar ook voor de sfeer.

Koffierondjes worden niet beter dan dit

Op zondag doen we e.e.a. nog dunnetjes over. Dat wil zeggen. We gaan voor een lekker koffierondje. Aniek en Lodewijk, die jaren in Maastricht hebben gewoond. We gaan lekker door het Limburgse land, maar eenmaal bij Eijsden duiken we even België in. Dit stukje Wallonië is enerzijds mooi en anderzijds ook echt typisch België. Soms een mooie strook asfalt afgewisseld met een hobbelweg. Maar de beloning mag er zijn! Een prachtig klimmetje over de brug en daarna een heerlijk glooiende weg terug Nederland in. De koffie bij Coffeelovers, die mag op de lijst van tips. Genieten dus! Met een zachte G.

Altijd op de top finishen

Sinds de Amstel Gold Race net voorbij dit Landal vakantiepark finisht, is het in het tweede weekend van april dringen geblazen. Gert vertelt daarover: ‘iedereen komt hierheen, je kan hier over de hoofden lopen’. Het park is al ruim van te voren volgeboekt, door liefhebbers en profs. Hij laat tussen neus en lippen door nog even vallen dat hij net het team van ‘Pogi’ heeft moeten teleurstellen. Ze wilden nog boeken, maar helaas. De hut is vol. Pogi slaapt waarschijnlijk in Bilzen, bij Martin’s Rentmeesterij.

Prachtig huis

Een van de dingen die je niet kunt ontkennen: de huizen van dit park zijn op en top in orde. We kregen een huis voor 10 personen, in de luxe uitvoering. Dat betekent: eigen sauna, solarium en een bad met bubbelfunctie. Inclusief nespressomachine, voor een goede kop koffie. Zoals al eerder aangegeven: we hebben nog even een borrel gedaan en daar konden we met bijna 15 man prima uit de voeten.

Alles voor de fietser is ook aanwezig. Je vindt op het park een afspoelplek voor jouw MTB, Gravelbike of racefiets en ook als je nog even moet poetsen of sleutelen, is er een ruimte met een basis gereedschapsuitrusting. Als je wat meer hulp nodig hebt, dan kun je onderaan de Cauberg bij Fixed Gear terecht. Of je vraagt Gert zelf, want die kent dan weer anderen die dat voor je kunnen regelen.

Nog meer fietstips voor Valkenburg

Als je in Valkenburg verblijft dan is Kasteeldomein de Cauberg niet de enige hotspot waar je even langs zou kunnen gaan:

  • Misschien wel de beste koffie in de regio, die vind je bij Fixed Gear Coffee, onderaan de Cauberg. Brian en Shivani serveren al jaren hoogwaardige koffie’s vanuit dit fietscafé.
  • Het Shimano Experience Center, net iets verderop onderaan de berg is een perfecte plek om even de wielersfeer op te snuiven. Want hier vind je prachtige fietsen, heel veel memorabilia en je kunt er bijvoorbeeld ook de ‘Gravel Experience’ starten. Ook rondom de Amstel Gold Race en de Tour de France Femmes zal het hier goed toeven zijn.

Routes Landal GreenParks 12 parken

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *