Droombestemmingen om te gaan fietsen komen in vele soorten en maten. Van lange beklimmingen (zoals Alto de Letras) of gravel avonturen zoals de European Divide Trail (of andere lange-afstandroutes). In dit artikel gaan we in op de droombestemming van Robbert Flim. Hij was voor ons al eens in Toscane aan het gravelen (lees zijn verhaal hier: Gravel met locals in Toscane – Crete Senesi). Dit avontuur lag dichterbij zijn droombestemming dan eerst gedacht. Wat dit is zijn droombestemming: de Via Francigena! Onderdeel van de EuroVelo 5 route, is deze oude pelgrimsroute er eentje om je vingers bij af te likken. Het gedeelte in Toscane, vanaf Florence en dan door naar Rome, dat is waar je wilt zijn. Wij gaan wat verder in op deze prachtige route, met wat tips van de Rolling Dreamers!

Lees meer over het EuroVelo netwerk: Om bij weg te dromen: het EuroVelo routenetwerk

Via Francigena in een notendop

De Via Francigena, een oude pelgrims route die in z’n geheel uitstrekt van Canterbury naar Rome, is waarschijnlijk wel de ‘natte droom’ van elke gravelaar. Helemaal het gedeelte net na Florence in de richting van Rome. De complete Via Francigena heeft ook enkele prachtige stukken in Zwitserland. Wat heet, als je aan het Italiaanse gedeelte begint, sta je op de top van de Gran San Bernardo. Een echte Classic, zoals ook te lezen is in het verhaal van de Mountain High Chasers.

Pelgrimsroutes zijn fantastisch

Het prachtige van het rijden van een oude pelgrimsroute is dat je niet alleen prachtige uitzichten en mooie plekken tegenkomt, maar dat je ook op historische grond rijdt. Hier liep men, reed men te paard, met de koets richting Rome, de eeuwige stad. het is als een mediterende rit door het hart van Italië met een unieke mix van historie, cultuur en natuurlijk schoon. Je rijdt soms echt over oude paden, waar je de historie voelt. Als we poëtisch worden, dan is dit een narratief. Elke bocht, elke heuvel biedt jou een nieuw hoofdstuk. De ‘rolling hills of Tuscany’ geflankeerd met wijn- en olijfgaarden, tot aan de Etruskische dorpen en stadjes die de heuvels haast versieren. Aan het einde, daar is Rome, waar volgens het gezegde alle wegen samen komen. Een stad die tot de verbeelding spreekt.

Waarom is dit jouw droombestemming?

Robbert Flim: ‘Afgelopen zomer heb ik mijn zomervakantie in Toscane doorgebracht. De streek van de Strade Bianche, Chianti Gravel en L’eroica. Uiteraard was mijn gravelbike mee. Mijn mooiste vakantie-fietsrit ooit maakte ik daar met local Marco, zoals te lezen in dit verhaal over de Crète Senesi. Het was tijdens die fietstocht dat het zaadje geplant werd om de Via Francigena te willen fietsen. Mijn droombestemming die hoog op mijn bucketlist terecht is gekomen.’

Robbert vervolgt: ‘Tijdens mijn rit werd ik gegrepen door de schoonheid van de omgeving, de schitterende witte gravelstroken en de authentieke boerderijen tussen de Toscaanse heuvels, net onder Siena. Marco vertelde me dat de kleuren in het voorjaar nog intenser zijn en dat ik de Via Francigena moets rijden. Nu ben ik zowel in Rome als in Florence geweest en beide steden hebben een onuitwisbare indruk bij me achtergelaten. Hoe fantastisch is het dan om door de Chiantistreek, Val d’Orcia en langs het meer van Bracciano te fietsen om in Vaticaanstad af te stappen? Een droomroute dus.’

Via Francigena met Rolling Dreamers

Als er één organisatie in Italië is waar je met een gerust hart een tour kunt boeken, dan is het wel die Rolling Dreamers. Matteo, Mattia en Carlo brengen jou op de mooiste plekken in Italië. Al vanaf het ontstaan van Rolling Dreamers is de Via Francigena hun ‘signature tour’. In deze variant start je in Florence en rijdt je vervolgens naar de Via Francigena toe en volg je deze tot aan Rome. Starten in Florence, daar is sowieso niks mis mee.

Je kunt bij de Rolling Dreamers uit verschillende tours kiezen, waaronder een rit met een heuse 3T huurfiets of de Women Only variant. Daarnaast is er ook een ‘classic’, die je geheel zelf, of ook met begeleiding kunt doen.

Droombestemming: Via Francigena, de route

Dit is de complete Via Francigena, vanaf de grens met Zwitserland tot aan Rome. Eerlijk is eerlijk, als je dit ziet, dan kan je maar één ding denken: wanneer heb ik twee weken vrij?? Als Droombestemming is de Via Francigena eentje voor bovenaan de bucketlist!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *