Fietsbestemming Albanië: vanuit Vlöre de regio verkennen

De Balkan heeft de laatste tijd al heel veel aandacht kreeg. Niet alleen vanwege de Transdinarica Route, die in de LonelyPlanet ‘best experiences 2024’ verscheen. Maar ook omdat de COVID-19 crisis ervoor zorgde dat mensen in het algemeen en fietsers in het bijzonder op zoek zijn gegaan naar minder drukke vakantiegebieden. Gebieden die voorheen werden overgeslagen, werden en worden ineens populair. Het relatief kleine land Albanië is er eentje van. Hoewel Albanië niet per se bekend staat om de uitmuntende fietsinfrastructuur, is dat in werkelijkheid toch anders. Voor elke fietser is er meer dan genoeg te doen. Nu even wat aandacht voor het prachtige kuststadje Vlöre (of Vlora, zoals het in de lokale taal geschreven/gesproken wordt). Hier ligt Albanië aan je voeten. Ga je met ons mee?

Eurovelo 8 langs de kust

Vlorë ligt geografisch ter hoogte van Lecce in Italië. Sinds enkele jaren is de stad onderdeel van het Eurovelo netwerk. De Eurovelo 8 – Mediterranean Cycle Route – loopt van Andalusië helemaal door tot aan Turkije, bij Izmir, en zelfs tot aan Cyprus. Onderweg volg je de Mediterraanse kust, van Spanje, via Frankrijk, dwars door Italië richting de Balkan. Daar kom je dus in Albanië en ligt Vlöre als prachtige tussenstop op je te wachten. Het is een van de belangrijke economische centra in Albanië en van hieruit vertrekt ook de boot naar Italië (Brindisi). Je kunt een stuk van deze route rijden, bijvoorbeeld van Dürres naar Igoemenitsa (in Griekenland) of al eerder vanuit Tirana. Het deel langs de Albanese Riviera (vanaf Vlöre naar het zuiden) is wellicht wel het mooiste.

Fietsbestemming Albanië: prachtige beklimmingen

Dat kustroutes geenzins vlak zijn zoals in Nederland, dat mag wel duidelijk zijn. Je kunt vanuit Vlöre dus de EV8 volgen en dan kom je richting het zuiden al vrij snel een mooie beklimming tegen. De Llogara pas is er eentje om in te lijsten. Met 10 kilometer aan een gemiddelde van 7% en uitschieters naar bijna 10% heb je een prachtige uitdaging te pakken. Hier kunnen veel Alpencols nog een puntje aan zuigen. Je kunt deze klim heel goed aan pakken vanuit Vlöre. Je rijdt ‘m dan wel op en weer af (en als je voor een extra uitdaging gaat, kun je doorrijden naar Dhërmi voor een pauzestop en dan weer terug omhoog en naar beneden). Maar dit is wel een van de mooiere klimmen in Albanië. Let wel op dat de beklimming vanuit Dhermi wat langer is en een uitschieter naar 13% heeft.

Llogara Pass, Vlora, Albania, Albania

• Distance: 10.7 km, Elevation: 774 m, Avg. Grade: 7.1 %

Rondje Regio en rondje Brataj

Je kunt ook kiezen voor een langer avontuur in de regio en een 400 kilometer ronde maken die over de Llogara pas trekt richting Dhërmi en daarna via Sarande en Gjirokaster weer terug omhoog gaat. Dan pak je alle highlights van de regio mee. Het eerste deel volg je dan de kustlijn en je rijdt terug via het binnenland. Uiteraard kun je ‘m ook andersom rijden. Een van de andere routes die leuk zijn om te doen vanuit Vlöre, volgens Jared Fontaine die er lokaal een reisorganisatie runt, is de volgende. Een racefietsroute richting Brataj, die het binnenland in trekt. Heuvelachtig, genoeg hoogtemeters dus voor een flinke dag op de fiets. Plus rust en ruimte (en weg van de kust).

Where to start

Fietsbestemming Albanië, dat klinkt mooi, maar je hebt wel een aantal tips nodig alvorens je gaat:

  • Je gaat volledig self supported. Je kunt een eind komen met openbaar vervoer of je kunt bijvoorbeeld een langer deel van de EV8 volgen.
    • Let wel op dat reizen met de trein in Albanië geen sinecure is. Jouw beste optie om in Vlöre te komen is waarschijnlijk met de trein naar Brindisi (Italië) en vanaf daar de directe boot naar Vlöre. Brindisi is sowieso een belangrijke hub voor bootverkeer naar Albanië en verschillende havens/eilanden in Griekenland
  • Ga je voor meer gemak? Er is een nieuwe luchthaven in ontwikkeling, waardoor een directe verbinding met Vlöre tot de mogelijkheden behoort. Vanaf 2025 is deze beschikbaar (het zal ws 2026 worden..) Anders ben je aangewezen op Tirana en daarna lokaal transport
  • Er is een aantal partijen dat georganiseerde tours aanbiedt in de regio. O.a. Vlora Cycling Camp van Jared Fontaine biedt een breed scala aan diensten, zoals fietsverhuur, ondersteuning, complete trips en meer
  • Het aantal fietsenzaken in de regio is niet heel hoog, maar als je problemen ondervindt zul je merken dat de lokale bevolking je graag helpt. Zelfs achter de meest krakkemikkige deuren kun je een prima werkplaats vinden waar jouw fiets weer tot leven wordt gebracht.
    • Dat gezegd: verwacht niet dat ze overal de laatste onderdelen voor bijvoorbeeld Di2 of SRAM AXS op voorraad hebben. Als je met eigen fiets gaat, kunnen een aantal essentials van pas komen.
  • Er is voor inwoners van het Schengen gebied GEEN Visum plicht. Heb jij een ander paspoort? Kijk dan op de Site van Albania Tourism voor meer info.

Meer weten over Albanië en de fietsopties? Check dan ook deze artikelen over deze regio:

2 reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *