Yorkshire: Meer dan Harrogate alleen

Het Verenigd Koninkrijk als fietsbestemming. Velen denken dan aan regen, regen en nog eens regen. Niet geheel onterecht overigens, aangezien de wereldkampioenschappen van 2019 in Harrogate grotendeels in het water vielen. Dat was alles behalve een zonnig plaatje vergeleken met bijvoorbeeld Emilia-Romagna in 2020. Maar wie even wat verder terugkijkt, zal zich ook nog de Tour start van 2014 herinneren: zonnig, schitterende paden, fietsgekke lokale bevolking. Yorkshire is echt een fietsbestemming om op jouw lijstje te zetten. Wij nemen je mee naar de Yorkshire Dales, waar in 2014 ook de Touretappe werd verreden en waar nu ook weer de Tour de Yorkshire doorheen komt.

Groots werelderfgoed

Het Nationaal park Yorkshire Dales is een enorme lap grond ten noord oosten van Leeds. De ondergrens ligt zo’n beetje bij de River Wharfe, die ontspringt in het park en ongeveer 97km verderop uitmondt in de river Ouse. Het park is 1760km2 groot en staat sinds tientallen jaren ook op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Het park is werkelijk waar schitterend en met zijn goede wegen leent het zich perfect voor een mooie ronde op de racefiets.

Ook gravelaars zullen hier helemaal in hun nopjes zijn, want door de ruige heuvels is er genoeg offroad vertier om er een complete bikepacking trip van te maken of bijvoorbeeld jouw basecamp op te slaan in (een hotel in) Hawes of Bainbridge. Die laatste heeft de voorkeur vanwege de Yorkshire Dales Brewery. Local, dus sowieso een aanrader.

Natural (and unnatural) beauty

Het park heeft een schitterend landschap met schitterende gedeeltes vol kalksteen (Winskill Stones bijv.), watervallen (Cotter Force, West Burton Falls e.v.a.) en bijvoorbeeld Leck Fell, een bijzonder verschijnsel in de regio. Het is een flinke lijst van natuurlijke schoonheid.

Langs de wegen vind je de typische Britse muurtjes van steen en in combinatie met de groene heuvels is het absoluut een idyllische omgeving om doorheen te fietsen

Naast de natuurlijke schoonheid vind je ook een aantal kastelen (of wat daar nog van over is) zoals Skipton en Pendragon Castle. Verder zijn (grote delen van) de Wensleydale spoorweg mooi om te zien.

Wel even een reminder: het park is schitterend qua natuur, maar je zult altijd veel te maken krijgen met wind op de vlaktes. That’s the way it is.

Nu op de fiets

Buttertubs

Zoals gezegd is het park heel veelzijdig en lijkt in eerste instantie vooral ingericht op de off-road fietser. Je kunt veel route inspiratie vinden op de website van Cycle the Dales. Het is niet per se heel overzichtelijk, maar zo krijg je wat meer gevoel bij waar je moet zijn in het park. Ook op de site van Komoot zijn meerdere collecties te vinden. Check o.a. het micro Adventure vanuit Harrogate. Hier gaat de route onder meer over Buttertubs pass en dat is zeker geen sinecure. Het bordje ‘pas op, 25%’ staat er niet voor niets. Niet voor niets een ‘brutal climb’ volgens de insiders.

Deze kuitenbijter zat in de Tour de France etappe van 2014 en kreeg toen liefkozend de bijnaam ‘Cote de Buttertubs’. Zo kan het ook natuurlijk. De klim zou ook onderdeel zijn van het WK parcours in 2019 als aanloop naar de lokale rondes in Harrogate. Toen gooide het weer echter roet in het eten.

Kidstones pass

Een andere mooie heuvel is die van Kidstones. Deze Ardennen-achtige beklimming zat ook in de Tour de France van 2014. Je krijgt hier in 1,6 kilometer zo’n 130 hoogtemeters voorgeschoteld. Niet ernstig zou je zeggen. De klim is echter heel onregelmatig en dus zal het zeker pijn doen, ook al is deze maar erg kort. De uitzichten over het typische Yorkshire Dales landschap zijn wel om over naar huis te schrijven.

Je kunt deze heuvel van twee kanten aanvallen, vanaf het noorden kom je uit de richting Aysgarth. Vanuit het zuiden pak je grotendeels de route mee van de 2014 etappe. Je start dan bijvoorbeeld in het dorp Grassington (waar je ook de Linton Falls watervalletjes mee kunt pakken) en rijdt dan in noordelijke richting met een lange aanloop omhoog.

Yorkshire Dales Cycleway

Een van de mooiste routes om te rijden (dan wel in een keer dan wel in meerdere etappes) is de Yorkshire Dales Cycleway. Deze route van in totaal 209 kilometer neemt je mee langs vele hoogtepunten in het nationale park. De route neemt je mee langs o.a. Bolton Castle en Bolton Abbey, Kilnsey Crag (een groot overhangend stuk kalksteen, een bekende plek in het park), maar ook het Ribblehead viaduct. Een van de mooiste stukken van het park.

Moor to explore

Naast de bovenstaande highlights is het park zo divers. We zouden hier wel dagen kunnen blijven. Grinton Moor is een mooie heuvel om mee te nemen. Deze klim is iets meer dan 3 kilometer lang en pakt dan gemiddeld bijna 7% mee. maar ook vanuit hotspot Hawes is er een route waar de liefde voor het park vanaf spat. In 76 kilometer pak je 1200 hoogtemeters en om het af te toppen: deze route is in de vorm van een hartje. Op deze route pak je de noordelijke kant van Kidstones mee.

Meer weten?

Als je graag een keer deze omgeving wilt ontdekken, dan is er veel informatie online te vinden. Maar als je echt lokaal wilt gaan, dan zou je kunnen kiezen voor de begeleiding van Cold Dark North. Check de website en je bent direct verliefd op het ‘koude noorden’ van Engeland.