Hoe kies ik het juiste gebied voor mijn fietsvakantie?

Het antwoord op de vraag in de titel is niet eenvoudig. Het juiste gebied voor jouw fietsvakantie hangt natuurlijk van vele factoren af. Tenminste, voor ons is dat zeker het geval. Natuurlijk, als jij Alpe d’Huez wilt fietsen, dan heb je een hoop variabelen uitgeschakeld. Maar dan nog. Welke periode, waar je gaat verblijven, hoe lang je er wilt zijn, met wie en zo kunnen we er nog wel een paar opnoemen. Hieronder een lijstje met tips ter voorbereiding. Wel even een disclaimer: niets is zo veranderlijk als het weer en resultaten in het verleden….naja je snapt het vast.

Bergen of geen bergen

Dit is misschien wel de belangrijkste afweging voordat je begint. Wil je klimmen, of wil je niet klimmen? En als je wilt klimmen, moet dat dan het hooggebergte zijn, of wil je eigenlijk meer korte klimmetjes. Dit hangt natuurlijk ook weer samen met het doel van je vakantie, daar komen we straks nog op terug. Het ligt ook een beetje aan hoe fit je bent, met wie je bent, hoe lang je gaat en of je al eens in de bergen bent geweest. Een eerste kennismaking met de Stelvio doe je niet graag zonder eerst eens een langere berg beklommen te hebben. Zelfde geldt voor de Mont Ventoux of een andere classic. Algemene tip: ga met een groep gelijkgestemden, met een relatief gelijke conditie en gelijke doelen. Dan wordt jouw fietsvakantie een succes.

Vakantie of trainingskamp

Als je aan het toewerken bent naar een doel, bijvoorbeeld de Stelvio bedwingen of een cyclo rijden a la de Maratona of de Marmotte, dan loont het om daar specifiek voor te trainen. Als je dan een week of lang weekend weg op fietsvakantie bent, dan wil je zoveel mogelijk hoogtemeters maken, het liefst ook op grotere hoogte. Dan loop je wel gelijk tegen een limitatie aan. Deze bergen zijn pas laat in het seizoen open en veel bergen die ook hoge toppen hebben, idem dito.

Wil je gewoon lekker fietsen, dan maakt het minder uit. Dat vergroot ook het aantal opties, zoals bijvoorbeeld minder bekende gebieden als Noord-Ierland, Zweden of Slowakije. Daar komt wel gelijk ook weer de factor ‘tijdsperiode’ bij kijken.

Het is dus gelijk ook belangrijk om met een groep te gaan met ongeveer hetzelfde doel. Als jij op vakantie gaat met het idee van ‘coffee rides & bier’ terwijl de rest aan het trainen is om beter te worden, dan ga je geen gezellige tijd tegemoet.

Tijdperiode

Timing is of the essence is een bekend gezegde. Er zijn natuurlijk wat vuistregels, zoals Zomer In de Bergen, Winter in de Zon. Dan hoeven wij niet uit te leggen wat dat betekent toch? Uiteraard is hier de factor noordelijk-zuidelijk halfrond van toepassing.

Simpel gezegd, woon je in Europa? Ga dan in het najaar en voorjaar naar Zuid-Europa. Mallorca, Toscane, Puglia, Andalucia, Portugal, maar ook Griekenland zijn dan goede opties. In de winter worden de opties minder groot, ook vanwege sluiting van hotels. Dan kun je het beste naar de Canarische eilanden of Sicilië. Op de gravelbike is ook Marokko een toffe optie. Of Turkije, al kan het daar ook flink sneeuwen!

Ga je verder weg? Houdt er dus rekening mee dat het op hoogte (boven 1000-1500m) ook in de zomer kan sneeuwen of mega slecht weer kan zijn. Uit eigen ervaring in Zwitserland en Italië: zowel midden juli (!) als eind augustus hadden we op 1500 meter te maken met sneeuw en heftig weer. Beide keren zo erg dat de belangrijkste passen werden afgesloten, ook voor auto’s (!)

Op onze basis paklijst staat dus niet voor niets de juiste kleding, ook voor in de zomer .

Afstand

Dit is wel een puntje. Dit hangt ook af van de tijd die je hebt. Als je ‘slechts’ een weekend hebt, dan is vliegen al snel omslachtig. Zeker als je ook je eigen fiets mee wilt nemen (tip: huur of koop een stevige koffer!) Als je een lang weekend doet (4 dagen) dan is vliegen al snel een mogelijkheid. Als je wilt rijden, dan is dat snel een beperking. Rijden verkleint je actieradius tot ongeveer 1000-1200 kilometer enkele reis. Dan is de grens de Dolomieten, Zuid-Frankrijk, Oostenrijk, Zwitserland, Polen, Tsjechie/Slowakije en voor de durfals Slovenie of Kroatië.

Als je langer de tijd hebt, dan kun je kiezen voor een vliegreis. De USA of andere verre bestemmingen komen dan binnen bereik. Als je geen eigen fiets meeneemt, check dan altijd even voor een goede mogelijheid om te huren.

Check de omgeving via Google Maps of bijvoorbeeld Komoot

Als je geen idee hebt waar je heen moet gaan en je komt er in de wirwar van aanbiedingen en hotels niet uit? Check dan eens een route app. Prik een plek waar je heen wilt en plan eens een willekeurige route. Met Google Maps en de streetview optie kun je zien hoe het asfalt er bij ligt, of je gelijk vanaf de deur de hoogte in moet of dat je even warm kunt draaien. Met Komoot kun je inspiratie opdoen door routes te bekijken in de buurt of door collecties van bekende bestemmingen te checken. Via de tab ‘inspiratie‘ kom je al een heel eind in Komoot.

Check eens een influencer

Instagram is handig, zeker voor het opdoen van inspiratie. Wij werken graag met influencers samen en er zijn er genoeg die je een stuk op weg kunnen helpen. Op onze site vind je een aantal verhalen van Rik de Voogd, maar je kunt ook kijken op de site van andere Nederlanders, zoals Fernwee, Fietsbenen of bekende profs zoals Robert Gesink en Laurens ten Dam. Wil je liever een vrouwelijke influencer volgen die veel op weg is? Check eens de pagina van Annemiek van Vleuten. Voor vette professionele content: ‘The Grubers’. Ashley en Jered.

Gids of zelf doen

Na inspiratie komt planning. Maar dan komt ook de vraag: wat is een mooie route? Je hebt al veel kunnen zien via Komoot, maar toch is er twijfel. Je kunt altijd een lokale gids regelen voor een dag. Soms heb je accomodaties waar ze routes aanbieden inclusief gids. Ook kun je vaak bij de lokale verhuurder aanhaken voor een group ride of de eigenaar inhuren voor gidsen. In Zwitserland werken wij altijd met Alain Rumpf en in Toscane is Alessandro onze man.

Andere tip: de lokale VVV kan je ook echt verder helpen. Het klinkt misschien wat suf, maar hier kun je een goed idee krijgen voor de omgeving. De informatie wordt soms wat onhandig aangeboden, in de vorm van allerlei papieren folders, maar dat maakt de geboden info niet minder interessant. Ook kun je vaak via Insta wel wat info vinden. De een is er beter in dan de ander, uiteraard.