De zon komt stukje bij beetje boven de heuveltop uit. Een sliert bewolking zorgt ervoor dat de zon nog niet in haar volledige kracht kan schijnen. Het is frisjes buiten, met een graad of 10. Een combinatie van dauw en mist zorgt voor een mystieke sfeer. Is dit dan de mystiek en de energie van de Rioja streek? Fietsen in Baskenland kent vele gezichten. Hier op de rand van ‘Euskadi‘ en La Rioja toont deze regio van Spanje zich op haar best. Het is een voorbode voor een prachtige afsluiter van ons Dagboek Baskenland. Met een finish op de trappen van het prachtige San Mames stadion in het vooruitzicht. Tussen onze start bij Luis Cañas en de finish ligt 160 kilometer aan ruig, maar prachtig terrein. Hoe dat vergaan is? Lees snel verder! Ben je benieuwd naar onze eerdere fietsdagen? Lees dan deel 1, 2, 3, 4 en 5.

Meesterknechten

Eerlijk is eerlijk, de afgelopen dagen waren indrukwekkend, maar ook zwaar. Ik ben een gemiddelde fietstoerist die vooral graag praat en schrijft over fietsen. Met een jong gezin, een eigen bedrijf en andere verplichtingen ben ik minder getraind dan ik zou willen. De afgelopen dagen ben ik dan ook steevast in de gruppetto te vinden. Deze laatste dag moeten we echt gas geven en dus beslissen we om met vier man 30 minuten voorsprong te nemen. Doel is om samen in Bilbao te finishen. Ik krijg drie meesterknechten toegewezen. Het geeft mij moraal en ondanks de vroege start (de wekker om 05.40 en de start om 06.30) heb ik alle vertrouwen in een goede afloop. Bergop ben ik dan niet de sterkste, maar bergaf waan ik mij graag als Paolo Savoldelli, Peter Sagan of Vincenzo Nibali. Vamos!

Wijnranken en heuvels

De wijngaarden van de rioja vormen een prachtig decor. Gisteren begrepen we al dat de meeste wijngaarden hier ‘natuurlijk’ zijn aangelegd. Ze staan niet strak in een rijtje, maar zijn over de jaren gevormd. De oogst verandert wel met het klimaat mee. Überhaupt is het lastig om de oogst van de druiven te plannen, maar ook waar de druiven het beste groeien verandert mee. Eerder was de zuidkant van de heuvel populair, nu liever de noordkant. Ook de hoogte van de ranken verschilt steeds meer. Wijngebieden zijn vaak ook populaire fietsgebieden. Dat is logisch, want voor een goede wijn heb je heuvels nodig en laten die nu net gewild zijn bij fietsers.

Blijven klimmen

De weg slingert heel geleidelijk omhoog. Na een taaie start en een korte afdaling is nu de Mirador de la Sonsierra aan de beurt. Rechts van ons een prachtig uitzicht over de Rioja vallei. De eerder genoemde zon is steeds meer door wolken afgeschermd. Op sommige plekken komt de zon er toch doorheen en dat zorgt weer voor dramatische beelden. Mooi voor op de foto en het zorgt voor een gelukzalig gevoel. Mijn meesterknechten helpen daar uiteraard ook bij. Ik bepaal het tempo. Voor mijn groepsgenoten is het een trainingsritje, voor mij net even anders. Op de top steken we weer over naar het Baskenland. want deze klim ligt precies in het hoekje van La Rioja, Baskenland en Castillia y León. Op de route wisselen we meerdere keren van regio, mede ook doordat Castillia een extra stukje land middenin Baskenland heeft.

Karakter

De afdalingen van de klimmetjes zijn heerlijk glooiend en overzichtelijk. Goed om aan te vallen, zonder dat je gelijk jouw leven hoeft te riskeren. Zelf noem ik dat vertrouwensafdalingen, waar je kan wennen aan de snelheid en de bochten. Na de afdaling is het telkens weer glooiend landschap dat op ons wacht. We trekken door karakteristieke Spaanse dorpjes, waar het luiden van de klok elk uur de stilte doorbreekt. Daar waar mannen en vrouwen elkaar op straat nog even stoppen om te vragen hoe het gaat. Hier is de lokale bar het middelpunt en rolt de dag van cortado’s in de morgen over naar glazen wijn en pintxo’s in de middag en avond. Dorpjes als Pobes, Paúl en het sfeervolle Puebla de Arganzón.

Veranderend landschap

Het eerste deel van deze etappe zijn wijnranken en groene bomen onze compagnon langs de route. Na ongeveer 30 kilometer, op de weg richting Treviño verandert dat beeld. Groene velden gevuld met andere gewassen begeleiden ons op weg naar de volgende klim. Met een beetje fantasie kan dit ook in de MidWest in Amerika zijn. Het doet mij denken aan de velden van Iowa en Nebraska, waar ik ooit met broer Maarten in een trein doorheen ben geraasd. Dat de scherpste herinnering hieraan de twee gokgrage zussen uit Florida is die alles heel erg NAAAAAAAIS vonden, zegt genoeg. Op de fiets in Spanje kijk ik er toch anders naar. Het geeft rust en in het wiel van ‘Aitor’ van den Boogaard is het goed toeven. De motoren van mijn meesterknechten draaien op volle toeren, waardoor ik enigszins kan herstellen.

Bilbao in zicht

De ‘mirador al Valle de Angulo y Cascada’ is op zich geen bijzonder punt op de route. Het ligt net na een soort steengroeve, waarvan de vrachtwagens een wit spoor achterlaten op het wegdek en op de fiets. Ruimte genoeg om de auto even te parkeren of om in ons geval een picknick op te zetten. Het is frisjes en uit het wolkendek komt af en toe een miezerig buitje. De voorsprong op de anderen is van 30 minuten naar 25 minuten geslonken. In een warme bus genieten wij van een heerlijke lunch, die door het team is geregeld. We laten ons de tortilla’s en andere dingen goed smaken. Extra gewicht in de lange afdaling richting Bilbao, dat kan nooit kwaad. De rest van de groep arriveert ook en nadat iedereen extra energie heeft kunnen tanken gaan we op naar het einde van een magische trip.

Aan al het goede komt een eind

De stad Bilbao ligt als een pareltje aan de Estuary de Bilbao, een rivier / kanaal dat de havenstad in tweeën deelt. Langs het water ligt een prachtig fietspad, waardoor je letterlijk aan de hand van de stroming de stad in kunt rijden. Het is een majestueuze aanblik, met de grotere gebouwen in de verte en ook ons einddoel: San Mames, het stadion van de lokale trots Athletic Club de Bilbao. Het exterieur en interieur van deze voetbaltempel zijn beide indrukwekkend. Net als het verderop gelegen, door Frank Gehry ontworpen, Guggenheim Museum. Onze tocht eindigt met een fotosessie bij zowel het Guggenheim als San Mames, waar we binnen nog wat meer van de lokale heerlijkheden voorgeschoteld krijgen. Met zicht op het heilige gras en een sfeervolle bar maken dit de perfecte afronding van ons avontuur.

Routes Basque Cycling Culture

Wil jij ook dit vette avontuur beleven? Kijk dan hier voor alle routes van onze rit door het Baskenland. Het was en is puur genieten in deze prachtige regio. Kijk ook naar onze andere collecties op Komoot!

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp