Gravelroute in het Reichswald – op steenworp afstand

Als je op zoek bent naar een gave gravelroute op de grens met Nederland en Duitsland, zoek dan niet verder. Het Reichswald, net over de grens bij Nijmegen biedt alles wat je nodig hebt voor een mooie route, met een verhaal. Want als je toch bezig bent met crossen door de bossen, vergeet dan niet om de steentjes waar te nemen. Wij waren een middag op pad met de mannen van Soul Media en dat stelde niet teleur. Gravel in het Reichswald kun je iedereen aanraden. Alhoewel, deze middag eindigde voor de schrijver ietwat in mineur, maar dat lag niet aan de route!

Tekst: Sander Kolsloot, foto’s: Gijs Ferkranus – TRLS

Start = finish van deze gravelroute

Terwijl ik de MyWheels deelauto de parkeerplaats van Eethuis de Diepen opdraai, zitten er een aantal mannen bij een camper een kop koffie te drinken. Tegen de camper leunen wat dure MTB’s en even denk ik mijn reisgezelschap getroffen te hebben. Niets is minder waar. Ik kijk op de telefoon en daar is het eerste appje met ‘onderweg’. Wat blijkt later. Drie van ons hebben zich ietwat verkeken op de reistijd tussen Arnhem, waar de vrienden van Specialized zorgden voor wat testmateriaal, en de grensweg bij Milsbeek. We bevinden ons in het kopje van Limburg, op een paar honderd meter met de provinciegrens van Gelderland. Eethuis de Diepen is ook het laatste huis dat nog in Nederland staat, want vanaf hier is de volgende stop Duitsland.

Het bos in

Het langere wachten wordt uiteindelijk beloond. Mijn reisgenoten Merlijn, Gijs, Sjoerd en Harm (we kwalificeren wel als MAMIL’s, sorry mannen) komen toch snel af. We maken even kennis, want we hebben elkaar enkel nog geappt. De LandRover van Gijs wordt snel uitgeladen en na dat iedereen zijn zenuwenplasje gedaan heeft kunnen we eraan beginnen. 50 kilometer gravelen door het Reichswald, waarbij je een hoop toppen van dit bos kan afvinken.

Project ‘Stein’

Wat deze gravelroute in het Reichswald zo bijzonder maakt zijn de volgende twee dingen:

  1. Alle toppen van het Reichswald die door Gerd Siebers in kaart zijn gebracht en met stenen markeringen zijn aangeduid. Het is best grappig dat deze pastoor uit het plaatsje Nütterden eigenlijk uit verveling een mooie legacy heeft achtergelaten. Want pastoor in Nütterden is niet per se een dagtaak. Hij verzint iets nieuws. Hij wil alle toppen hoger dan 50 meter in het aanpalende bos in kaart brengen én (niet onbelangrijk) ook markeren. Met in totaal 31 ‘gipfelsteine’ heeft hij in 1981 de klus geklaard en zijn alle toppen hoger dan 50 meter in kaart. Een prachtige manier om je helemaal uit te leven in dit bos
  2. De Steinmännchen van kunstenaar Marcus Gern, die lijken afgeleid van de Stoanerne Mandl in de buurt van Bolzano. Ook dit is een bijzondere plek. Of Marcus zijn inspiratie van Gerd heeft, dat is natuurlijk weer de vraag. Op de gipfelsteine liggen soms ook weer kleine steentjes die ook mannetjes lijken te vormen. Ze ondersteunen elkaar. De kunstenaar Gern, toevallig ook uit Nütterden stapelde de afgelopen tien jaar duizenden steentjes op aan de rand van het bos. Het (onofficiële) kunstwerk kreeg de naam Steinmännchen (stenen mannetjes). In eerste instantie lijken ze namelijk op kleine poppetjes.

Gravelroute op en af

De route gaat vanuit het vertrek, al snel het bos in. In het bos snap je ook waarom onze vriend Siebers een mooi project heeft uitgekozen. Het gaat van kiet af aan omhoog en naar beneden. Het zijn steile klimmetjes, maar dat zie je niet als je er aan begint. Op elke top kom je weer zo’n mooi stukje steen tegen, waar netjes de hoogtemeters staan aangegeven. Individueel zijn de stenen niet indrukwekkend,m maar bij elkaar opgeteld kom je toch op ruim 500 hoogtemeters in nog geen 50 kilometer.

Van slingerende singeltracks tot ‘rechttoe-rechtaan

De route is niet alleen maar straf omhoog. De afwisseling zit ‘m ook in de, soms hele smalle, singletracks die dan verderop uitmonden in een mooie brede bosroute. Een bosroute die gewoon schreeuwt om bereden te worden. Dat maakt het een heerlijke route waarbij je kunt herstellen van de ‘knackige anstiege’ en ook kunt genieten.

Bijtanken

Je kunt halverwege bij het dorpje even bijtanken, daar is op de begraafplaats ook een kraantje om enkel de bidons bij te vullen, alhoewel je bij mooi weer misschien wel even op een terrasje wilt ploffen.

Gravelroute Reichswald

Wil jij ook graag deze gave gravelroute in het Reichswald rijden? Check dan snel deze route hieronder en geniet ervan!

2 reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *