Fietsen in de Elzas: Col du Petit Ballon

Op nog geen 600 kilometer van Utrecht bevinden zich de Vogezen als onderdeel van de bekende regio de Elzas. Het is hier een walhalla is voor fietsers. Dat wordt steeds duidelijker door het groeiende aantal evenementen. Ook de enorme aandacht door de etappes van de Tour de France helpen daarbij. Ook wij hebben al meerdere keren mogen genieten van deze omgeving en delen onze ervaringen graag met jullie. Vandaar dit drieluik waarin we, wat ons betreft, de drie grote ‘ballonnen’ van de streek bespreken. Fietsen in de Elzas: Col du Petit Ballon neemt je mee naar weer een classic.

In het eerste blog is de Ballon d’Alsace uitgebreid aan bod gekomen. Hierbij nummer twee, Col du Petit Ballon. Wanneer we het hebben over de grote drie klinkt deze wellicht wat misleidend, maar niets is minder waar. Wat ons betreft hoort de Petit Ballon tot de grote ballonnen van de Vogezen.

Klein of niet?

De top van de Petit Ballon ligt op 1272m en is daarmee één van de hoogste pieken van de regio. De naam is dus relatief aan zijnn grote broer de “Grand Ballon”. Deze grote broer ligt op enkele kilometers ten zuiden van de ‘kleine berg’. Fietsen in de Elzas biedt dus vele mogelijkheden.

Laat je dus niet verrassen door de naam want de gegevens liegen er niet om. Helaas kun je met de fiets niet op de absolute top komen. De weg eindigt op een hoogte van 1163 meter. Mocht je zin hebben in een mooie wandeling, dan is dit wat voor een rustdag! De top leent zich geweldig goed voor een mooie hike. Met goed weer kun je de grote broer in de verte zien liggen. Zo kun je dus wel op de hoogste top terecht kunt komen.

Vanuit Luttenbach omhoog

Een groot verschil als je gaat fietsen in de Elzas met het hooggebergte? In de Vogezen zijn bijna alle wegen ‘doorgaande’ wegen. Daarmee zijn het zeker geen drukke wegen, maar het zijn altijd wegen die je verder kunnen brengen dan de top. Sterker nog, veel bergen hebben meer dan twee wegen naar boven waardoor je je nooit hoeft te vervelen. Hierdoor kun je eindeloze routes tekenen van a naar b met onderweg mooie en uitdagende beklimmingen, zoals de Petit Ballon.

Wij zijn de Petit Ballon vanuit Luttenbach près Munster omhoog gereden. Dit is tevens ook de startplaats voor veel wandelingen richting de top. Met een totale lengte van 9,7 kilometer mag je er wel even voor gaan zitten. En zeer waarschijnlijk zul je af en toe moeten gaan staan met flink wat stroken boven de 10%. Het gemiddelde ligt rond de 8% procent, maar dat heeft vooral te maken met een wat vlakker stuk na 4.5 kilometer klimmen. Hier heb je overigens een gezellige hut voor een hapje en een drankje voor wie wil. 

Slecht wegdek

Waar het wegdek in de Vogezen over het algemeen heel goed is, was dat hier minder. De klim vanuit Luttenbach ligt er niet heel mooi bij. Voor het klimmen geen probleem, maar in de afdaling is het goed opletten. Hier en daar wat gaten, veel takjes, blaadjes en los grind op de weg. Daarom ook niet gek dat deze col niet wordt opgenomen in de grote rondes. Dat maakt hem niet minder mooi!

Nadat we het dorp zijn uitgereden, loopt de weg direct hard omhoog. De eerste kilometers draaien door een dicht bos waarbij je af en toe wat uitzicht hebt. Het voelt hier vooral als hard werken. Door de dichte bebossing, de steile stukken weg en het mindere wegdek is het serieus trappen zonder al te veel afleiding. Tijdens de gehele klim zijn we niemand tegengekomen, wat maakt dat je heerlijk in je eigen wereld kunt genieten van de fiets en de omgeving. Zeker in het bos heb je het gevoel alleen op de wereld te zijn.

Ineens was er licht

Zoals zo vaak, komt er na regen zonneschijn. En ook nu ligt er een mooie beloning te wachten op ongeveer 4 kilometer onder de top. De bomen maken plaats voor weidevelden en de boomstammen maken plaats voor mooie vergezichten. Op een zonnige dag kijk je kilometers ver. Het wordt helemaal fantastisch wanneer je rond zonsondergang naar boven fietst. Door de ligging van de berg kijk je aan de ene kant uit over het glooiende landschap van de Vogezen en aan de andere kant in een uitgestrekt dal met daarin de stad Colmar.

De laatste kilometers naar de top zijn dus genieten, maar zijn zeker niet te onderschatten. Je ziet de weg lopen tot de top waardoor het lijkt alsof je er bijna bent. Het bordje 2 kilometer verraadt een hoop. Je moet er nog even voor werken alvorens je boven echt kunt genieten van je prestatie en het uitzicht.

Op de top aangekomen en na de nodige foto’s zetten we de afdaling in richting Sondernach. Deze kant is een stuk vriendelijker dan de kant waar we omhoog zijn gekomen. Niet alleen omhoog maar ook naar beneden doordat het wat minder steil is. Wat maakt deze route extra leuk? Je kunt een mooi klein rondje rijden en een heuse col kan beklimmen met ongeveer 30 kilometer op de teller. Heerlijk als toetje voor na het eten!

Fietsen in de Elzas: Col du Petit Ballon

De col du Petit Ballon is een absolute ‘must do’ in de Vogezen. Met deze col tref je één van de zwaardere cols uit de omgeving. De beloning is daar ook naar. Kijk van tevoren goed naar de startplaats zodat je er wellicht een leuk rondje van kunt maken. Fietsroutes genoeg in ieder geval

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp