Fietsen in de Elzas: Ballon d’Alsace

In 2021 zijn we samen met de Mountain High Chasers Erwin en Erwin mooie verhalen gaan creëren. Verhalen die vooral Classic Rides omvatten, zoals de Angliru of de Col du Grand Saint Bernard. Ook waren zij samen met ons op pad in het prachtige Valais-Wallis, voor een avontuur in Anzere. Dat avontuur werd ook gepubliceerd in Wielrenblad. Genieten dus. We gaan verder met het maken van mooie verhalen, over klassieke beklimmingen of mooie gebieden, waar jij weer mooie route en fietsinspiratie uit kunt halen. Dit keer zijn we geland in Frankrijk, in de Elzas. De drie ballonnen van de Vogezen. Wie wil die nu niet gereden hebben? We behandelen ze in drie hapklare brokken. Fietsen in de Elzas: Ballon d’Alsace

Door Erwin & Erwin – Mountainhighchasers

Een ballon of drie

In 2014 kocht ik mijn eerste fiets. Voor die tijd had ik niet zoveel met fietsen, ik keek er nauwelijks naar en ik had al helemaal geen weet van alle ongeschreven regels. Tot 2014 dus. In datzelfde jaar ben ik verliefd geworden op de fiets en alles wat ermee te maken heeft. Mede door een klassieke tocht door de Franse Vogezen.

De Vogezen

Voordat ik hier in 2014 naar toe ging, had ik eerlijk gezegd nog nooit van de Vogezen gehoord. En dat terwijl je er ieder jaar hard langs rijdt op weg naar de Alpen. De Vogezen is een middelhoog gebergte en is op 600 kilometer afstand van Utrecht een ideale locatie voor een lang weekend weg. Wanneer je nooit eerder in de bergen hebt gefietst is dit bij uitstek een mooie bestemming. Er zijn vriendelijke beklimmingen, mooie afdalingen en over het algemeen is het wegdek goed.

Een bekend wielerevenement in de Vogezen is de Trois Ballons. Ik wil het hier niet direct hebben over de Granfondo “Les 3 Ballons” (alhoewel ik een ieder kan aanraden om deze op je bucketlist te zetten), maar over de geweldige beklimmingen in deze regio. In een serie van drie schotelen we jullie de drie ‘grote’ ballonnen van de Vogezen voor.

  • Ballon d’Alsace
  • Le Petit Ballon
  • Grand Ballon

Elke beklimming heeft zijn eigen mooie punten. Daarom bespreken we in dit eerste artikel de Ballon d’Alsace. Want fietsen in de Elzas en zeker de Ballon d’Alsace verdient de juiste aandacht.

Terug in de tijd

Iedere beklimming doet zijn best om een plaats te krijgen op de erelijst van de koers der koersen, ‘de Tour de France’. En niet geheel onterecht doet ook de Ballon d’Alsace hieraan mee. In 1905 is deze pas beklommen door het peloton en staat daarmee in de boeken als de eerste beklimming van de Tour de France. Op de top van de Ballon d’Alsace wordt hier subtiel bij stilgestaan door een bescheiden gedenksteen voor de eerste ‘king of the mountain’ van de Tour: René Pottier. 

Dat er na 1905 nog vele passages zijn geweest mag dan ook geen verrassing zijn. In het moderne wielrennen zal de Ballon d’Alsace geen scherprechter meer zijn, maar de titel ‘eerste klim van de Tour’ nemen ze deze ballon nooit meer af.

Meerdere wegen naar de top

Saint Maurice sur Moselle

Een top is altijd mooi, helemaal wanneer je er drie keer van kunt genieten! De klassieke, historische klim start in Saint Maurice sur Moselle en is negen kilometer lang. Vanaf de hoofdweg N66 draai je in één keer de klim op en start je ook direct met enkele haarspeldbochten. Doordat je nog door een soort van woonwijk rijdt, heb je niet gelijk het gevoel bezig te zijn met een klassieke klim, maar het is toch echt begonnen.

Met een gemiddelde van bijna 7% is het niet de allerzwaarste en eerlijk gezegd is dit ook niet de mooiste kant. De weg loopt redelijk gelijkmatig omhoog en klimt daarom wel erg lekker voor de echte ‘stayers’. Gedachten op standje oneindig en trappen maar. Doordat deze kant het meest wordt aangedaan door de Tour spreekt deze route wellicht het meest tot de verbeelding. Maar ons advies is: beklim ook zeker de andere twee routes naar de top.

Sewen

De mooiste kant, volgens ons, start in Sewen. Vanuit hier mag je maar liefst 12,9 kilometer klimmen met een gemiddelde van 5,2%. Erg schappelijk, maar onderschat het middenstuk niet waarbij de teller regelmatig boven de 10% zal uitkomen. Wanneer je het jezelf toelaat om onderweg even te stoppen voor een foto zijn de twee meren die je onderweg tegenkomt uitermate geschikt. Lac de Sewen en Lac d’Alfeld maken het een klim zoals deze moet zijn. 

Na de meren slingert de weg rustig door het bos omhoog langs de pistes van de Alsace om na ruim 670 meter stijgen op de top aan te komen. Wat uiteraard voor alle routes geldt, de top is een klassieke Vogezentop en doet de naam Ballon dan ook echt eer aan. De reden dat hier veel beklimmingen ‘ballonnen’ heten, heeft te maken met de ronde toppen. De klim rondt namelijk langzaam af en eindigt bovenop een ballonvormige berg. Dit is bovenop de Alsace mooi zichtbaar doordat je vrijwel direct uit het bos de top ziet liggen.

Giromagny

De laatste van de drie mogelijkheden om boven te komen start in Giromagny. Dit is verreweg de langste, maar heeft daarmee ook de vriendelijkste percentages. Met een afstand van 16,5 kilometer denk je al snel aan het hooggebergte. De gemiddelde stijging verraadt echter dat dit niet het geval is, want met een 4,2% gemiddeld kom je ook nu niet hoger uit dan de 1173m van de vorige twee routes.

Het kenmerkende van deze zijde is de enorm lange uitloop vanuit Giromagny waarbij de weg vriendelijk omhoog slingert langs een kabbelend beekje. Pas na 8 kilometer worden de benen echt wakker geschud door de hogere stijgingspercentages en, iets waar we altijd gelukkig van woorden, de vele haarspeldbochten tot aan de top. 

Ballonnen genoeg

Hierbij laten we het eerste ballonnetje op om je enthousiast te maken voor deze groene omgeving. Fietsen in de Elzas over de Ballon d’Alsace zou al een reden moeten zijn om te gaan.

Naast de Ballon d’Alsace is er voldoende te doen, zowel op de fiets als naast de fiets. In het tweede artikel vertellen we je er graag meer over, wordt vervolgd!

Routes

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp