Kroatië ontdekken: Istrië als eerste stop

Europa is eigenlijk één groot fietswalhalla. Want niet alleen vind je hoge bergen, schitterende afdalingen, kasseien, gravel, zeeroutes en meer. Je kunt elk jaargetijde genieten van verschillende regio’s en landschappen. Ongekend eigenlijk. Sommige bestemmingen zijn al compleet uitgespeeld. Alhoewel: is het mogelijk om in je leven heel Frankrijk uit te spelen? Of heel Spanje? Best lastig, maar toch. De Pyreneeën of de Alpen is al een beste uitdaging. Toch zijn veel fietsers op zoek naar nieuwe plekken om te ontdekken. In de laatste jaren zijn landen rondom de Adriatische zee steeds meer in opkomst. Slovenië is een duidelijk voorbeeld, maar ook buurland Kroatië profileert zich meer en meer als fietsbestemming. Terecht? Wij namen het Balkanland onder de loupe in een serie artikelen, te beginnen met Istrië

(c) Istria300.hr

Opties genoeg

Voor wie de kaart er even bij pakt, zal het gelijk zien. Kroatië is langgerekt en heeft een beetje de vorm van een T. Dat betekent dat je langs de gehele kust talloze mogelijkheden hebt om rond te rijden, maar ook naar het binnenland toe is er genoeg variatie in fietsen te vinden. Kroatië is opgedeeld in verschillende regio’s en de bekendste is toch wel Istrie. Het gebied is groot genoeg om meerdere dagen achter elkaar verschillende routes te rijden. En met de Vojak in het Ucka National Park heb je ook meteen DE klim van Kroatië te pakken. Let’s go dus!

Ucka National Park

Om maar gelijk met de deur in huis te vallen: Dit is m dus. De Vojak of Ucka Pass zoals ie ook wel genoemd wordt. Met 1372 meter een flinke pukkel, die in de winter ook nog wel eens wit wil worden. Je kunt deze pas, eigenlijk de enige echte hoge beklimming in Istrie, van drie kanten aanvallen. West, Zuid en Oost. De westelijke variant, vanuit Vranja, is eigenlijk de zwaarste en is ook degen die echt in Istrie ligt. met 13,5 kilometer klimmen aan 8,1% gemiddeld heb je hier een serieuze uitdaging die zich kan meten met de zwaarste alpencols. Met 14,5% aan maximum stijging is dit geen sinecure. Bovenop heb je een uitzichttoren die je het hele park laat zien. werkelijk waar schitterend. De beklimming van deze pas kun je mooi combineren met een route vanuit Plomin, waar je ook nog eens een schitterend uitzicht hebt over de baai. Je kunt dan heen door het binnenland en terug langs de kust (van de provincie Primorje – Gorski Kotar.

In het park is eigenlijk maar 1 geasfalteerde weg omhoog richting de top. Voor de gravelaar zijn er nog wat meer alternatieven. Zo kun je ook weer met startplaats Plomin, via het binnenland, bij Kozljak het park in en daar onverhard omhoog. Dat biedt een mooi alternatief, waar je wel rekening moet houden met fikse stijgingspercentages. Zo kun je uiteindelijk heen en weer, met een klein lusje en pak je in 66 kilometer bijna 2500 hoogtemeters. En dat met stukken van 20 tot 25% erin. Das wel echt mooi. Je fietst tussen de heuvels en bergen door en als je goed kijkt zie je links en rechts nog een oude ruine of een mooi uitzichtpunt.

Een alternatief drielandenpunt

De noordzijde van het schiereiland is vrijwel vlak, op enkele steile heuveltjes na. De mooiste plek om te bezoeken is de eeuwenoude vuurtoren van Savudrija, vanwaar je een mooi zicht hebt op het kleine strookje Slovenië en Italië. Een alternatief drielandenpunt dus. Als je met de gravelbike op stap bent, dan kan je hier een fantastische route strak langs de kust rijden, richting het zuiden en de stadjes Monterol en Umag. Ook richting het oosten met de grens van Slovenie loopt zo’n pad.

Met de racefiets wordt je al snel meer richting het binnenland ‘gedwongen’ maar daar heb je genoeg vertier. Rijd naar het stadje Buje en je wordt verrast met een heuveltje dat niet zou misstaan in een Vlaamse klassieker. Even 500 meter aanzetten met een flink stuk boven de 11%. Iets verderop ligt ook het plaatsje Triban, voor velen vooral bekend vanwege de Decathlon fietsspullen.

Meer naar het binnenland vind je ook de wijngebieden, waar je mooi tussen de wijngaarden door kunt rijden. Dat zorgt ook weer voor mooie plaatjes. Daarnaast is het tof om de klim Livade te rijden. Het ligt er een beetje aan hoe je meet, maar je zou ‘m in totaal bijna 6 kilometer lang kunnen maken, inclusief haarspeldbochten! Dat is toch wel gaaf. Met een zeer steil stuk boven de 10% gemiddeld mag deze niet ontbreken op jouw vakantie. Je zou bijna denken dat je in Toscane bent. Zeker vanuit Motovun heb je een mooi uitzicht.

Pula en omgeving

Het is natuurlijk mogelijk om vanuit het noorden langs de kust naar de stad Pula te rijden. Die weg is heerlijk golvend. En Pula is absoluut de moeite waard, al is het alleen al vanwege het Amphitheater. Ook voor de kust van Pula vind je het nationale park Brijuni. Dat is ook schitterend, maar dan wel op de fiets met brede banden. Net ten zuiden van Pula ligt ook nog een soort schiereiland waar je mooi mee weg kunt komen. Daarnaast ligt landinwaarts Valtura waar je een aantal mooie heuvels vindt. Die liggen ietsje verder naar het noorden. Wat ook tof is: bij Krnica zo ongeveer kaarsrecht naar beneden naar de zee. Het is een one-way route dus je moet ook weer omhoog. Een beetje als Sa Calobra op Mallorca maar dan net anders. Met 2,5 kilometer een stuk korter ook maar wel met langere stukken boven 10%.

Graveltip van de dag: Parenzana

Fietsen over oude spoorwegen. Dat kan tegenwoordig op heel veel verschillende plekken. Zo ook in Istrie over de Parenzana. Het heeft heel veel historie, je kunt vanaf Triëst in Italië beginnen en er is eigenlijk weinig verhard wegdek. Top dus. Door de landerijen, over oude bruggen, tunneltjes, wijngaarden, verre uitzichten en mooie dorpen.

In een woord: genieten.

Meer weten

Op de website van het Kroatisch toerisme bureau vind je al heel veel info over alle activiteiten in deze regio. Verder kun je via de site van Parenzana alle info over deze route vinden. Daarnaast heeft de site van Istria Bike waardevolle info voor accomodaties, hotels etc. Wij zeggen: doen!