Rik op Reis: Griekenland

138ecc7fdad0a96b9bc07035f9d9c9e2

De afgelopen maanden heeft gastschrijver Rik De Voogd jullie meegenomen op zijn avonturen door Europa. Je zou bijna kunnen zeggen: het werd van kwaad tot erger. Niets is minder waar. Wij vonden de verhalen over bijvoorbeeld Hessen, Toscane en de Dolomieten echt fantastisch. Dus komt er nog een toetje: Griekenland! Rik ging met fotograaf en videomaker Maarten Zuur een week op pad over de Peloponessos met de mannen en vrouwen van Pedal Greece. Hier alvast een voorproefje van Rik op Reis – Griekenland!

Tekst: Rik de Voogd – Foto’s: Maarten Zuur tenzij anders vermeld

Vanaf het moment dat ik gestopt was met wedstrijden rijden en ik instagram ontdekte, had ik een droom. In deze droom reed ik op plekken die voor vele fietsers eigenlijk onbekend zijn. Mijn favorite oneliner: the best roads are the ones you haven’t ridden (de beste wegen zijn die wegen die nog niet gereden zijn). Dat zegt genoeg.

Die droom kwam deze zomer ook weer terug en ineens moest ik denken aan Griekenland. Niet de eilanden, zoals Kreta of Kos, maar het vasteland. Ik was er eigenlijk zeker van dat dit zo’n plek kon zijn, waar maar weinig mensen ooit gereden hadden. Iets om uit te zoeken dus. Toen ik vervolgens ging zoeken kon ik niet om Pedal Greece heen. Ze kwamen als eerste omhoog in mijn zoekresultaten en op een of andere manier bleven ze naar voren komen, op google, Instagram, overal. Dus ik heb contact met ze gezocht.

Oprichter Tom en Agi vertelden me direct dat ze ‘ultimate cycling holidays’ organiseren in deze omgeving. Deelnemers aan hun vakanties krijgen de beste en mooiste routes voorgeschoteld op het wilde terrein van de Peloponessos, het Griekse schiereiland ten zuiden van Athene. Daarnaast zijn ze ook heel erg into de Griekse cultuur, het lokale eten en uiteraard de zon. Daar kan je haast niet om heen. Je zult begrijpen, ik was gelijk overtuigd.

Het concept van Pedal Greece is simpel. Je kunt via hun begeleidde ritten boeken, zowel individueel als met een groep. Er zijn maar weinig plekken en dat is bewust zo gedaan. Door de groepsgrootte klein te houden kunnen Tom en Agi hoge kwaliteit en service blijven leveren. Mooi dus! Op de site vind je alle info ook over vaste data en individuele wensen.

Wij maakten gebruik van de mogelijkheid om een individueel programma samen te stellen. Omdat ze net weer opgestart waren na een enorme lading aan COVID beperkingen, was dat de beste optie. We kozen voor eind september. Een logische datum. Zo konden we goed zien wat de late zomer te bieden heeft in Griekenland. Maarten en ik (Maarten is van Acid Films) boekten een directe vlucht naar Athene….

Aankomst

De vlucht naar Athene verliep vlekkeloos. Pedal Greece co-founder Agi pikte ons op van het vliegveld, maar niet voordat ik snel mijn jeans en sweater voor wat luchtigers had omgeruild. Man, man, het was gewoon 15 ℃ warmer dan in Nederland. Wat een heerlijke start!

Meeting PEDAL GREECE

Agi nam ons helemaal mee naar ‘downtown’ Athens. Hij checkte ons in voor de eerste nacht(en) en hielp ons met de tassen. Daarna staken we heel simpel even de straat over en ploften neer op het terras van 48×17 Bike Cafe. Deze plek wordt ook gerund door Agi en het bleek de perfecte plek voor een heerlijke kop koffie, huisgemaakte limonade en een menu van Griekse taco’s. Dit alles terwijl je omringd bent met fietsen, custom builds, frame sets die ik al jaren niet heb gezien en een mooie collectie accessoires en kleding. Alles met een kleine retro twist.

Dit is ook waar Tom, de andere founder van Pedal Greece zich bij ons voegde. Op een of andere manier was er direct een klik. We hebben ons goed vermaakt die avond. Na een heerlijke taco maaltijd gingen we aan de espressos en ijskoffie. Vooral dat laatste is een lokale specialiteit. We lieten het ons maar al te goed smaken. Ondertussen werden de plannen voor de komende dagen voorgelegd. We konden niet wachten.

De routes zagen er als volgt uit:

  • Nafplio – Leonido (83 kilometer, 900 hoogtemeters)
  • Leonido – Sparta (85 kilometer, 1500 hoogtemeters)
  • Sparta – Sparta (126 – 2500 hoogtemeters)
  • Sparta – Kalamata (61 kilometer – 1400 hoogtemeters)
  • Kalamata – Kalamata (152 kilometer – 1800 hoogtemeters)
  • Kampos – Limeni (57 kilometer – 800 hoogtemeters)

In de komende blogs houd ik jullie op de hoogte. De menukaart (zowel op de fiets als ernaast) zag er in ieder geval goed uit!