Snowdonia – The heart of Cymru cycling

uk_ride_north_wales_01

Wales. Wie kent het niet. Ruig. Land van lange leegtes. Dunbevolkt. Funny language. Vriendelijke mensen. Swansea en Cardiff. Allebei steden die niet in de stedentrip top 10 staan. Maar ook het land van Sir David Brailsford en ene Geraint Thomas. Beiden komen uit een regio in het noorden van dit land die beter bekend staat als Snowdonia. Wanneer je denkt aan ruig landschap, dan is Snowdonia een van de beste voorbeelden daarvan. De Welsh zijn trots op hun roots en vooral ook op hun taal. Mocht je de lokale taal machtig zijn, dan is dat een pluspunt. Grote kans van niet (en het is voor de buitenstaander moeilijk te volgen). Maar dat het er mooi is, dat is zeker

Hoge toppen, semi-diepe dalen

Snowdon, de hoogste berg van Wales, is de trekpleister voor dit schitterende gebied. Maar dat is niet het enige wat dit nationale park van meer dan 2000 vierkante kilometer te bieden heeft. Op fietsgebied is er een brede keus aan mooie beklimmingen en plekken. Met onuitspreekbare en schitterende namen als Rhinogydd, Menai Strait, Marchlan Mawr, Nant Peris en Deiniolen zul je je niet vervelen en is er genoeg te zien!

Naast de mooie natuur zijn er in het Snowdonia National Park ook niet natuurlijke hoogtepunten. Denk bijvoorbeeld aan het schitterende Caernerfon Castle, van Edward I. Dit stukje UNESCO werelderfgoed is misschien wel een van de mooiste gebouwen uit de middeleeuwen. Gebouwd in 1283 n. Christus. Een prachtige vesting die met polygonale torens is uitgerust. Een plaatje al zeggen wij het zelf.

In het spoor van Sir Brailsford

Vanwege zijn grote verdiensten voor de fietssport en omdat hij uit deze regio komt, zijn er twee routes vernoemd naar de huidige baas van Team INEOS. Je kunt kiezen uit een route van ongeveer 75 kilometer of eentje van 115 kilometer. Het voordeel is dat beide routes een rondje vormen. Ze lopen ook grotendeels langs elkaar, waarbij de 75km route een eerdere afbuiging maakt. Maar ze zijn allebei schitterend. Om in de woorden van Brailsford te spreken: “there’s no better cycling or a more stunning part of the world than Snowdonia.”

Startpunt

De kortste route heeft ongeveer 1000 hoogtemeters. Een mooi startpunt voor deze route is het Pen-y-Gwryd Hotel, waar Edmund Hillary en zijn team enkele voorbereidende trainingen deden voor hun eerste succesvolle beklimming van de Mount Everest. Van hieruit rij je richting de schitterende Pen-y-Pass en daarna door naar Llanberis. Pen-Y-Pass is in totaal 4 kilometer lang met een gemiddelde van 6,2%. Deze schitterende klim start vrij vriendelijk maar wordt naar het einde toe pijnlijker voor de benen. Je kunt hier 10% wegtrappen, dus even doorbijten.

Pen-y-Pass is ook de route die uiteindelijk naar de top van Snowdon leidt. Die zijn wel het best te berijden met een gravelfiets of anders lopend. Vanaf Llanberis gaat de route verder in de richting van Waunfawr en dan naar het eerder genoemde kasteel Caernerfon. Deze weg gaat voornamelijk naar beneden met af en toe een beetje heuvel-op-heuvel-af.

Keuzes

Bij Y foryd heb je een prachtig uitzichtspunt net als verderop de route bij Nantile. Eigenlijk is de hele route een groot uitzichtspunt. Bij het plaatsje Beddgelert heb je uiteindelijk twee keuzes. Of je pakt de lange route, of je gaat voor de korte route. Bij de keuze voor de korte route rijd je weer terug naar Pen-y-Gwyrd en heb je naar het hotel toe nog een pittig klimmetje voor de boeg.

Lange route

De lange route maakt nog een aangename lus met ongeveer 800 extra hoogtemeters. Het gaat hier nog stevig omhoog naar Pfen Cefn Road. Dat is een pittige steile route van in totaal 7 kilometer. Daar moet je wel even goed voor gaan staan op de pedalen. Na de fairy falls bij Betwys-y-Coed moet je nog een keer goed doorstampen en dan kom je weer terug bij het Pen-y-Gwyrd hotel, waar je de benen goed kunt laten rusten.

Coffee Stop

Iedereen zal het beamen. Een koffiestop bij een lokaal tentje zal je zeker goed doen en langs de route zijn vele mooie koffiestopjes te vinden. In Beddgelert zijn er verschillende goede te vinden. Veelal met goede cake en lekkere vers gebrouwen koffie. Niks mis mee. Ook Sir Brailsford vind dit de beste manier om de omgeving te verkennen: ‘ergens stoppen bij een cafe en dan in gesprek met de locals, that’s the best’