Valkenburg – Neerlands fietshotspot

De Cauberg in Valkenburg in beeld

Wie in Nederland aan fietsen denkt, denkt aan Zuid-Limburg. En wie aan Zuid-Limburg denkt, denkt aan de Cauberg in Valkenburg. Deze haast mythische beklimming heeft alles al gezien. Wereldkampioenschappen, Tour de France en uiteraard elk jaar de Amstel Gold Race. Ondanks dat de beklimming niet de steilste is (dat is de Keutenberg) en zeker niet de langste (Camerig – Epenerbaan) in de regio, is de Cauberg het symbool. En is Valkenburg het kloppende hart van de Zuid-Limburgse wielercultuur

Het pleintje

Ik weet het nog goed. Ik was een jong jochie, 14 en een beetje. En daar stonden we, onderaan de Cauberg. Het was het WK 1998 en wij waren erbij. Vele malen daarvoor was ik ‘in de buurt’, op vakantie met ouders. Eigenlijk meden we Valkenburg altijd. Te druk, te toeristisch. Maar voor deze koers moesten we hier toch zijn. Op TV hadden we de dagen van te voren al ‘het pleintje’ gezien. Als de profs de Daalhemmerweg afdalen en rechtsaf de Cauberg opdraaien, dan zie je op TV altijd dat pleintje. Voor Corona altijd afgeladen. Iconisch.

Als ik jaren later voor het eerst op mijn racefiets naar boven rijdt, voelt het toch anders. De mensenmenigte is er niet en ik neem op een of andere manier niet de tijd om naar rechts te kijken. Komt dat door het verkeer? Of toch doordat die Cauberg best steil lijkt, zo van onderaf.

Zuivere koffie

Als je in Valkenburg bent, dan zijn er twee dingen die je absoluut even moet doen. De eerste is stoppen bij Fixed Gear Coffee. Deze koffie/wielerzaak, onderaan de berg, wordt gerund door Brian & Shivani. Het is echt een mooi vertrekpunt voor jouw tocht. Daarnaast is er de mogelijkheid om je fiets te repareren en eventueel nog wat nieuwe spullen aan te schaffen. De liefde voor de fiets komt helemaal tot uiting in deze zaak.

Naast goede koffie zijn er ook meerdere rides en events. Niet alleen heb je de klassieke rit van Fixed Gear naar Le Coffee Ride in de Ardennen (nog zo’n waanzinnig gave tent), Fixed Gear is een regular op vele events. De Maastricht locatie was onderdeel van de Ultimate Coffee ride van Ploegmaats x Sportwallet! Op de Komoot pagina van Fixed Gear vind je heel veel inspiratie voor toffe routes.

Oh, had ik al gezegd dat de koffie best goed is. Nou, bij deze.

Shimano Experience Center

Voorheen was er bij de Cauberg de Amstel Gold Experience. Uiteraard gelieerd aan de Amstel Gold Race. Sinds enige jaren heeft Shimano echter een heus Experience Center opgetrokken, onderaan de fameuze berg. De Amstel Gold experience is inmiddels onderdeel van deze unieke locatie.

Dit is met recht een ‘experience’ te noemen. Je kunt er niet alleen de allernieuwste fietsen proberen (ook huren), je kunt met een VR bril op een parcours rijden, je kunt je fiets laten fixen, een kop koffie drinken of gewoon even rondkijken. Misschien vind je wel een nieuwe outfit van het eigen merk Pearl Izumi. Ook is er de mogelijkheid om een bikefitting te doen.

Oh en als klap op de vuurpijl kun je ook nog oud-prof en wieleranalist Danny Nelissen tegen het lijf lopen. Hij runt het centrum op dagdagelijkse basis.

Check in ieder geval de site van het SEC voor de laatste nieuwtjes, events en eventuele arrangementen.

Erkenning

Wat wel gaaf is om te vermelden: het Experience Center van Shimano is sinds augustus 2021 gecertificeerd innovatiepartner. Dankzij de status van gecertificeerd Sportinnovatiepartner, mag het Shimano Experience Center zich aansluiten bij andere centra zoals het TU Delft Sports Engineering Institute, het Sailing Innovation Centre in Den Haag, de KNVB Campus in Zeist en het Amsterdam Institute of Sport Science.

Perfecte uitvalsbasis

Bovenop de Cauberg vind je wellicht de perfecte uitvalsbasis voor jouw weekend weg. Niet alleen profteams maar ook veel amateur teams, vriendengroepen en vele andere kiezen voor Landal Kasteeldomein de Cauberg. Het grote pluspunt is de locatie, bovenop de berg. Vanaf hier kun je gemakkelijk vele kanten op en als je wil kun je elke dag eindigen met een beklimming van de iconische Cauberg. Finishen doe je dan op de Philippe Gilbert allee, refererend aan de Belgische topper, die vele malen schitterde op de Cauberg. Of natuurlijk op de Anna van de Breggen Allee.

De locatie is relatief nieuw, de huisjes zijn goed ingericht en bieden genoeg ruimte voor het aantal personen waarvoor ze worden aangeduid. Als je de fiets meeneemt, of een fiets huurt, kun je deze na jouw ritje goed afspoelen, afstellen en smeren op de onderhoudsplaats op het park. Ideaal.

Het park biedt meer mogelijkheden speciaal voor wielrenners. Check het hier.

Knijp me even

Mocht je na een lange rit helemaal uitgeput zijn en last hebben van pijnlijke spieren, dan kan een bezoekje aan Thermae 2000 je wel opfrissen. Dit wellness complex, dat al sinds jaar en dag tegen de berg aanligt, biedt voldoende mogelijkheid voor een dag(deel) ontspanning, inclusief sauna, massage en thermale baden.

Geen zin in de hele beleving, maar gewoon een massage? Als je in het bungalowpark zit, kun je ook een masseur boeken.

Meer over de regio vind je op Visit Zuid Limburg