De deur van de camper schuift open. Twee slaperige hoofden kijken om het hoekje van de deur. Op een verdwaalde woensdag in mei verwachten deze camperfans geen gravelaars. Laat staan luide Hollanders die hun serene rust verstoren. Maar niets is minder waar. Terwijl wij al lawaai makend en fotograferend ons klaar maken voor een tof gravelavontuur, rekken de camperaars zich nog eens uit. Eerst maar eens koffie en dan zien ze wel verder. Waar wij zijn? In het Geoparque de Granada, een klein uurtje ten noordoosten van de bekende Spaanse stad. Het Alhambra hebben we even achtergelaten, want vandaag roept het gravelavontuur

Geoparque de Granda

Voor wie nog nooit van het Geoparque de Granada heeft gehoord, hierbij een korte intro. Het park ligt dus ongeveer 45 tot 60 minuten ten noorden van de stad Granada, in dunbevolkt gebied. Het heeft een oppervlakte van bijna 4800 km2 en heeft zijn belangrijkste vorm gekregen in het Kwartair, de geologische periode van 2,5 miljoen jaar geleden. Het is een UNESCO aangewezen geo locatie en alles wat er qua toerisme gebeurd is gestoeld op ‘duurzaamheid’. Dat wil zeggen: geen massa toerisme, wandelen, beetje fietsen, dat werk. Dat dit een gravelheaven is, dat wist ik van te voren niet. Wat heet: ik had nog nooit van het Geoparque gehoord, tot aan deze trip. Maar nu is dat compleet anders.

Is dit Arizona?

Terwijl we onze fietsen klaar maken, ben ik al driftig aan het fotograferen. Ik zie een mooie haarspeldbocht en denk: die moet ik hebben! De gidsen van Capitan Ways lachen me nog net niet uit. ‘Wait my friend, we’ll have many more’. Ok, doe ik dat toch. We rollen met onze nieuwe fietsen de parkeerplaats af, het rode gravel op. Al snel kijk ik om me heen en denk ik: ben ik nu in Spanje? Of is dit Arizona? Prachtige rode rotsformaties, die meekleuren met de zon, die soms haast netjes uitgehouwen lijken in het landschap.

Badlands country

Badlans is een gravelevent dat bij velen tot de verbeelding spreekt. Niet toevallig start dat ook in dit prachtige Geoparque. Dat levert natuurlijk ook de mooie, dramatische beelden op. Dat is ook precies wat wij zien als we er in rondrijden. Gravelen in het Geoparque de Granada is telkens weer de filmset waarvan je denkt, is this real? Op de 30 kilometer lange route is het hoogtepunt na hoogtepunt. Soms kijk je kilometers ver, dan weer zit je in een kloof en kun je woningen vinden waar nomaden hebben gewoond. Het park is miljoenen jaren oud, dus de historie ligt voor het oprapen.

Rondje van de zaak

Uiteindelijk maken we dus een rondje van ongeveer 30 kilometer en worden we halverwege nog opgewacht door onze volgauto. Water en vers fruit zijn een welkome versnapering. Het wordt vrij snel warm. Insmeren is dus een must. Ondertussen maken een aantal van ons hele gave foto’s van de uitgestrekte woestijnachtige achtergrond. Fietsen gaan de lucht in, er wordt gelachen, maar als we later weer gaan klimmen, dan horen we de fietsen en de benen kraken. Het is namelijk niet altijd vlak wat je hier gaat vinden. De klimmetjes zijn kort en venijnig, maar bovenaan krijg je weer de beloning van het uitzicht over de rode rotsformaties. Die kleur rood verandert dus met de tijd van de dag. Elke keer ziet het er dus weer anders uit.

Tips als je gaat gravelen in Geoparque de Granada

  • Ondanks dat de temperatuur rond de 20 graden is, wordt het heel snel warm in dit Geopark. Zorg er dus voor dat je VOLDOENDE water mee hebt. Er is namelijk nergens een waterpunt, behalve in het dorpje aan het einde van onze route.
  • Het bereik van jouw telefoon is ook vrij slecht, dus ga liever niet alleen, maar minstens met z’n tweeën op pad.
  • Je hebt wel brede banden nodig. 40mm en meer is wel fijn voor deze omgeving.

Gravelen in Geoparque de Granada

Deze route neemt je mee door het Geoparque de Granada en deze route is echt een aanrader. In de buurt van Gorafe vind je de mooiste plekken.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *