Fietsen in Albanie: meer dan ‘Douze Points’

Lake bovilla

Gaat jouw fietsvakantie komend jaar richting het zuid-oosten? Dan kun je tegenwoordig uit meer en meer bestemmingen kiezen. Kroatie, Slovenie of Griekenland zijn bekende opties. Na het zien van de Netflix documentaire ‘Biking Borders’ raakten wij helemaal in de ban van Albanië. Dit Balkanland is bij velen bekend van het Eurovisie Songfestival en van UEFA kwalifcatiewedstrijden. Dit deel van Europa moet vaak wat harder werken om als fietsbestemming in de picture te komen. Onterecht wat ons betreft. Albanie biedt veel mogelijkheden voor een prachtige fietsvakantie. De organisatie Cycle Albania gaf ons wat mooie inspiratie! Enjoy!

Douze Points!

We konden het niet laten om dit grapje te maken. Want de koppeling met Albanie en het songfestival is een bekende. Maar zoals Max en Nono in Biking Borders al lieten zien: Albanië biedt zoveel meer. Voor ons Nederlanders zal een fietsvakantie niet direct alle luxe bieden die we gewend zijn. Maar is dat erg? Dat wordt vaak ‘managing expectations’ genoemd. Want de luxe van een verblijf is meestal niet waar je nog dagen over doorpraat. Het gaat om de ervaring, de omgeving en dat is meer dan een luxe hotel.

Gravel EN race

Ok, we zullen maar even met de deur in huis vallen. Deze bestemming is wellicht meer geschikt voor de gravelbike, maar onderschat zeker de racefiets mogelijkheden niet. Dat is ook het mooie aan het onbekende Albanië. Als je naar dit Balkanland afdaalt, hou dan in ieder geval in gedachten: het wordt sowieso klimmen! Voor een gaaf en een bijna unreal gravel avontuur, check dan ook eens deze blog van Lola Bikes and Coffee. We wanna go now.

UNESCO ROUTE

Zoals gezegd, we willen hier inzoomen op de UNESCO route, zoals Cycle Albania die in de aanbieding heeft. In 10 dagen maak je een rondje vanuit de hoofdstad Tirana in zuidelijke richting en doe je een ‘randje Albanië’. De route begint officieel bij de noordpunt van het mooie Orhid meer. Je kunt daar schitterend de omgeving verkennen. Toegegeven, er zijn slechtere plekken om te verblijven.

Naar het zuiden de bergen in

Vanaf de zuidkant van het meer ga je via Pogradec richting Körçe. Het is hier klimmen geblazen. Eerst naar een wat hoger gelegen bergplateau, waar je in korte tijd een paar honderd hoogtemeters voor je kiezen krijgt. Eenmaal in Körçe, dat bekend staat als het Parijs van Albanië, gaat het rap de lucht in. De stad Körçe is absoluut een stop waard. Het is een belangrijke plek voor meerdere religieuze stromingen.

Eenmaal de stad uit gaat het naar de bergen van Grammoz en de Bramash Pass, om uiteindelijk in Ersekë, de hoogste stad van Albanië uit te komen. Het gaat in dit stuk tussen Körçe en Sotirë op en neer en in 72 kilometer tijd ben je ruim 1100 hoogtemeters verder. Das niet niks. Je rijdt hier ook door het wijngebied van Albanië, dus aan het eind wacht voor de liefhebber een heerlijk glaasje lokaal rood.

Vjosa – Permet

Het gaat vervolgens golvend verder zuidwaarts via de Vjosa langs Permet, wat bekend staat om zijn goede keuken en de sterke Raki (voor de kenners: dat is net als Ouzo, dus niet te veel van doen). Het is hier echt schitterend, met zoveel mooie natuur, hoge bergen, vergezichten en ook nog eens een goede lokale keuken. In Langarica heb je ook de thermale baden, waar je na de rit nog even kunt ontspannen. wat wil een mens nog meer?

Zuidelijkste puntje

Albanie is in het zuiden buren met Griekenland. Het typische Griekse landschap zie je ook hier wel terug. Door de nabijheid van ‘het oude’ Griekenland, heb je hier ook mooie oude steden, zoals Gjirokastër, waarvan het centrum een UNESCO status heeft. . Dit is misschien wel de mooiste ‘museum’ stad van het land. Hierna komen we op het tweede UNESCO punt op deze route, in het nationale park van Butrint. Hier vind je Griekse en Romeinse historie bij elkaar. Het was zelfs ook nog onderdeel van het Venetiaanse rijk. Een interessante stop op deze tour.

Corfu is niet ver weg

Aan de zee is Griekenland niet ver weg, aangezien het eiland Corfu nogal prominent voor de kust ligt. Voor het laatste deel van deze UNESCO rit duiken we snel weer het binnenland in, richting Vlöre en het Nationale Park Llogara. Daar ligt met toch een rammer van een klim. Plaatjes zeggen vaak meer dan woorden kunnen beschrijven. Wij staan al klaar voor een reisje naar dit waanzinnige stuk van het land. We zeiden het al eerder: Albanie biedt veel mogelijkheden voor een prachtige fietsvakantie!

Terug naar huis

Het is echt ongelooflijk wat je kunt zien in dit onbekende fietsland. Albanië heeft naast deze route door het zuiden nog veel meer te bieden. Een plek om absoluut terug te komen want eerlijk is eerlijk: als wij de keuze hadden, dan gingen onze ‘douze points’ toch echt naar Albanië.