One Thousand Islands – Canada

Thousand Islands

De One Thousand Islands regio in de staat Ontario is een schitterend, haast onbekend gebied waar je op de fiets fantastisch uit de voeten kan. Het gebied ligt ingeklemd tussen de steden Ottawa, Montreal en Kingston en aan de zuidelijke kant hoort het deel van de VS ook bij dit gebied. De natuurlijke beperking van het water zorgt ervoor dat de ‘Urban Sprawl’ die in veel andere Noord-Amerikaanse steden te zien is, hier afwezig is. Er is ruimte voor de natuur en dat merk je in alles. In de regio draait het uiteraard om het water. Iedereen wil bij het water zijn en zodoende is er ruimte voor mooie paadjes.

Ook is er genoeg historie te vinden, al is het voor de gemiddelde Europeaan historie van ‘slechts enkele eeuwen oud’.

1000 islands parkway

Als je in deze regio gaat fietsen dan moet je deze route echt afvinken. De parkway is ongeveer 45 kilometer lang en loopt in zijn geheel langs het water van de 1000 island waterway (ze waren niet heel inventief met namen). Je hebt schitterende vergezichten en langs de weg zijn er verschillende stops te vinden waar je even kunt zitten en zelfs zou kunnen overnachten. Als je er dan toch een avontuur van wil maken. De route zelf is enigzins heuvelachtig, maar hoger dan 200meter zul je niet stijgen in deze regio.

Maak ook een stop bij Brown’s Bay Beach. Er zijn picknicktafels, je kunt er zelfs douchen en je hebt mooie vergezichten over het water. Deze parkway is onderdeel van een groter netwerk, ook wel The Waterfront Trail genoemd. Als je de hele trail volgt, dan rijd je honderden kilometers langs het water, zo van oost naar west Ontario (of andersom).

Gravelparadijs

Over mooie paadjes gesproken. Uiteraard zijn er verharde wegen en kun je je helemaal verliezen in de verschillende routes rondom het water en langs de kades, maar dit is daadwerkelijk gravelparadijs. Omdat iedereen aan het water wil wonen is er een fijnmazig web van toegangswegen (vanaf de grote weg) naar woonbestemmingen ontstaan. Deze wegen zijn uiteraard onverhard en daardoor kun je naar hartelust gravelen, tot aan de waterrand! Zoals eerder al aangegeven zijn er meerdere campsites in de buurt, dus je kunt van jouw gravelrit in no-time een bikepacking trip maken.

Sowieso zijn gravelwegen buiten de stedelijke bebouwing de norm, aangezien asfalt meer aandacht vergt en ze in Canada nogal wat asfalt te onderhouden hebben.

Fotogeniek

In deze regio is het zeker in het najaar volop genieten van de Indian summer. Ken je de specifieke kleurrijke plaatjes van Canada? Juist, die zijn in deze regio genomen. De mooie rode en gele kleuren komen hier waanzinnig door. Check deze schitterende foto. Hier wil je toch gewoon fietsen?

Andere routes

Er lopen verschillende aangemerkte routes door dit gebied, waaronder de 1000 islands trail. Je kunt ook kiezen om bijvoorbeeld de Morrisburg to Cornwall trail te rijden of de Long Sault Parkway. Die laatste is erg ‘scenic’. Je rijdt over verschillende eilanden en bruggetjes en je bent continu omringt met water. De eerste trail rijdt ook weer langs het water en onderweg kom je langs verschillende havens en stops. Erg ideaal om even te chillen en te genieten van de omgeving.

Inspiratie

Mocht je nog meer het binnenland in willen vanaf hier, dan zijn er genoeg gravelroutes die je zou kunnen rijden. Kijk eens op deze site voor meer route inspiratie. Wil je meer weten over het gebied? Er zijn verschillende informatie sites over reis, activiteiten en verblijf. Check het 1000islands toerisme bureau en vandaar kun je verder kijken.