Slowakije – mooi centraal!

Ooit onderdeel van het grote Tsjechoslowakije is het nu zelfstandige land een beetje een ondergesneeuwd kindje in Europa. Wat wil je, met alleen in de directe omgeving al het fietsgeweld van Oostenrijk, Zwitserland en bijvoorbeeld Tsjechië. Toch is Slowakije ook een schitterende fietsbestemming. De Tour de Slovaquie, ofwel de Ronde van Slowakije die deze dagen te zien is, bracht ons helemaal in de stemming! Wat schitterend! In dit artikel een paar hoogtepunten. Wie weet is jouw volgende stop wel Bratislava, Zilina of Trencin in Slovakia! Geniet ervan!

Ta-ta-ta-tatra!

Het zal je niet verbazen, maar toch even een mededeling van algemene aard: Slowakije is alles behalve vlak. Aan de noordkant is het Tatra gebergte een soort natuurlijke grens met buurland Polen. Je zult er geen duizelingwekkende beklimmingen vinden, maar toch kun je hier schitterend fietsen. Het Tatra gebergte is vrij divers en bijvoorbeeld een ritje naar de Sliezsky Dom zal iedereen snel bekoren. Het stuwmeertje wat daar licht geeft een mooie voorgrond op de Velicke Pleso daarachter!

De beste klim in deze regio is die naar de Kralova Hola. Je komt na ruim 1000 hoogtemeters in 11,6 kilometer omhoog beunen, op bijna 2000 meter hoogte uit. Dat is echt wel 9% gemiddeld, maar het eindpunt is er wel eentje om in te lijsten.

Nationale parken

In centraal Slowakije kom je ook wel wat moois tegen. Daar is het vooral ook heel mooi fietsen op de gravelbike. Onder andere in de nationale parken Lage Tatra (Nizke Tatry) en Vel’ka Fatra is het goed toeven. Je kunt daar bizar steile klimmetjes tegenkomen, met lange stukken aan 20% plus! Qua hoogte blijf je hier rond de 1300-1400 meter maximaal, wat dus prima is, ook om in het vroegere voorjaar alvast wat meters te maken. De klim naar de top van de Borisov, op ongeveer 1400m hoogte is het laatste stuk enigzins onverhard, maar ook loeisteil. Hier zit een stuk in waar je waarschijnlijk even van de fiets moet. Volgens de meest nauwkeurige metingen kan het boven de 30% uitkomen. Gloep. Ook naar Ftaci, iets verderop, ligt een mooi steil paadje, maar dat is wel iets minder kort.

Iets ten noorden van de Donau vind je naast bovenstaande parken ook nog het prachtige Muranska Planina Nationale Park. Prachtige kalkstenen rotspartijen sieren hier de weg. En zeg nu zelf als je onderstaande afbeelding ziet. Dan wil je daar toch gewoon hene om te gaan fietsen?

Go West

Verder naar het westen vind je ook nog een aantal mooie heuvelachtige stukken. De klimmetjes rondom Zliechov zijn bijvoorbeeld erg mooi. Daar in de buurt vind je ook het uiterst taaie klimmetje van de Kamenné Vrata, waar de percentages over 5 kilometer zo richting de 15 tot zelfs 20% kunnen schieten. Het is er echt schitterend.

Donau

Verder naar het zuiden kun je ook de route langs de Donau weer oppikken. Deze route, die vooral populair is bij bike trekking en andere fietstoeristen, is ook voor de racer of gravelbiker de moeite waard. Het eerste deel, van Vac in Hongarije naar Esztergom is het meest interessant. Hier heb je de rivier bijna continu langszij en heb je zicht op mooie kastelen en witte stranden. In Esztergom vind je de grootste kerk van het land, de basiliek van Esztergom. Leuk feitje: in de middeleeuwen was deze stad drie eeuwen lang de hoofdstad van Hongarije.

Gravelparadijs

Racefietsers zullen waarschijnlijk nog wel klagen over wegen die niet helemaal verhard zijn, maar dat is voor de gravelrijder natuurlijk helemaal fijn. In de nationale parken en in de hoge tatra kun je ook fantastisch op de gravelbike uit de voeten. Waar de klim voor de racefietser ophoud, kun jij op je gravelbike nog doorklimmen tot de top, die anders alleen voor wandelaars en MTB-ers bereikbaar is.

Verkocht

Slowakije is wat ons betreft echt ondergewaardeerd, zoals zo veel landen ten oosten van de grens Duitsland – Oostenrijk – Italie. De kosten voor verblijf zijn er alleszins vriendelijk, de route ernaartoe is net zo gemakkelijk als die naar zeg Toscane en de uitzichten zijn misschien wel mooier. Bijkomend voordeel: off-the-beaten-track, dus lekker weinig toeristen. Alleen maar beter voor de beleving

Wil jij meer weten over reizen naar Slowakije? Kijk dan op de site van het Slovaaks Toerisme bureau