Fietsen in Frankrijk: Lot-et-Garonne

Vele fietsers die in Frankrijk op avontuur gaan komen een keer uit bij de Dordogne. Deze rivier die van Oost naar West-Frankrijk stroomt en uitmondt in de Gironde bij Bordeaux is na de Seine misschien wel het bekendste water van Frankrijk. Toch ontstaat daar vaak verwarring als het gaat over fietsen in de Dordogne. De rivier bestrijkt namelijk een veel groter oppervlak dan enkel het departement de Dordogne. Zelf stond ik eens op een camping in het plaatsje Beaulieu-sur-Dordogne, een gehucht in het departement Corrèze. Vanaf daar stroomt de rivier eerst nog door de Lot om pas later in de Dordogne zelf aan te komen. Ook explorer Neal kwam tot die conclusie. Met een hoop voorwerk over de Dorrrrrrdogne (zoals Ronald Giphart dat ooit beschreef in ‘Ik ook van jou’) kwam hij van een koude kermis thuis. Fietsen in Lot-et-Garonne was zijn deel, met een niet minder leuk verslag als resultaat

Tekst en foto’s: Neal Beentjes.

Fietsen in Lot-et-Garonne

Terwijl ik mij klaar maak voor een prachtige vakantie met vriendin en zoontje in Frankrijk, ga ik er eens goed voor zitten. De Dordogne. Een schitterend gebied. Komoot maakt overuren als ik ga plannen en wild enthousiast noem ik de collectie al snel ‘Dordogne Dreaming’. Nadat ik een paar routes gemaakt heb, die ik uiteindelijk ook ga fietsen, komt de openbaring. Villeréal, een koninklijk dorpje, dat niks te maken heeft met de voetbalclub Villareal, ligt net ten zuiden van de ‘echte’ Dordogne. Heb ik weer. Met enige tegenzin pas ik de collectie naam aan naar het saaie ‘Lot-et-Garonne’. Best raar eigenlijk, want ondanks dat het niet de echte Dordogne is, maakt dat het fietsen niet minder mooi. Villeréal is op zichzelf ook al een bezoekje waard.

Plus Beau Village de France

Wie een beetje thuis is in de Franse historie en gebruiken weet dat de Fransen erg trotse (en soms chauvinistische) mensen zijn. Er is Frankrijk, daar heb je mooie dorpen en steden en voor velen houdt daarna de wereld op. Dat is wel handig, want in die wereld spreekt iedereen Frans en als je dat niet begrijpt, ach ja, wat doe je dan eigenlijk in Frankrijk? Desalniettemin heeft Frankrijk echt schitterende steden en dorpen, waar je bij wijze van spreken echt eens geweest moet zijn. De organisatie ‘Les plus beaux villages de France’ verkiest om de zoveel tijd de mooiste dorpen en steden van Frankrijk. Dit is dus het neusje van de Franse zalm. Het dorpje St. Paul de Vence in de Provence is zo’n plek maar ook Villeréal. Het prachtige centrale plein met de karakteristieke markthal en de bijzondere kerk maakt dit tot een toeristische trekpleister.

La Douce France

Ondanks de nabijheid van steden als Bergerac, Villeneuve sur Lot en Bordeaux is het departement Lot-et-Garonne relatief rustig. Dat wil niet zeggen dat er niemand is. Ik zal je afraden om in Frankrijk op de (grote) D-wegen te gaan fietsen. De meeste Fransen razen als gekken en een veilige terugkeer naar camping of appartement is geenszins gegarandeerd. Gelukkig heb je genoeg alternatieven. Er zijn genoeg binnendoor weggetjes om de drukte te vermijden. Sla een willekeurig landweg in en je komt praktisch niemand tegen.  Een typische rit in de Lot-et-Garonne is ons VVV-ritje hieronder, ten oosten van het dorp Villeréal. Stel je de eindeloze glooiende wegen voor in een overgangsetappe van de Tour de France. De gemiddelde prof zal de hand er niet voor omdraaien, maar met mijn beach body zijn de klimmetjes nog wat heftig.

Chateaus en Bastides

Wie fietsen in Frankrijk zegt, zal direct denken aan hoge bergen, maar ook aan prachtige zonnebloemvelden en mooie kastelen. In de Lot-et-Garonne kun je je hart ophalen. Wat dat betreft zijn de dorpjes Monflanquin, Castillonnès, Monpazier en Biron een dikke tip. Deze dorpen hebben een aantal dingen gemeen. Allemaal liggen ze op een heuvel en daarnaast beschikken ze over een bastide (typische zuid-Franse stad met acht huizenblokken rondom een marktplein) of een chateau. Eigenlijk is ieder dorpje een perfecte plek voor een tussenstop en een vers croissantje. In Biron kun je even een stop maken bij L’authentique epicerie du coin, in het voormalige basisschooltje van de stad. Alleen de naam al, daarvoor stap je op de fiets. Voor een paar euro heb je daar een typisch ‘petit dej’, met koffie en ‘Viennoiserie’.

Authentieker wordt het niet

Iedereen is altijd op zoek naar authentiek. Om vervolgens op een camping vol Nederlanders toch weer over het weer te gaan klagen. Of in aan een Spaans strand toevallig bij ‘broodje van Kootje’ een heerlijke kroket of frikandel weg te werken. Even van huis, maar toch helemaal thuis. Ik ben daar niet zo van. Het mooie van fietsen ‘in den vreemde’ is juist dat je nieuwe dingen kunt ontdekken. Het moet gezegd worden dat de inwoners van Frankrijk net iets minder spraakzaam zijn dan bijvoorbeeld de Britten of zeg Italianen, maar toch. Nieuwe dingen ontdekken en authenticiteit vinden, dat is juist het toffe van fietsen in dit gebied. Er zijn nog talloze authentieke Franse dorpjes. Bijkomend voordeel: Al deze dorpjes worden met elkaar verbonden door verschillende fietsroutes. Je hebt geen navigatie app nodig om via bordjes langs de kant van de weg gemakkelijk van het ene naar het andere dorp te komen. Heerlijk voor een echt koffieritje, of als je de hele dag de omgeving wilt verkennen. Roaming noemen ze dat.

Gavaudun

Als je gaat fietsen in Lot-et-Garonne, dan mag het Kasteel Gavaudun niet op jouw route ontbreken. Het is met recht een speciale shout-out waard. Het gelijknamige dorpje is zelfs in het hoogseizoen heel rustig. Lees: er is hier geen kip te bekennen. Heel gek eigenlijk, want het is er prachtig. Via een slingerweg door een kloof fiets je in de schaduw richting het dorp Lachapelle-Biron. Het gave van deze weg is dat het er ineens een stuk groener is dan in de rest van het gebied. Een oase in Frankrijk.  

There’s more to explore

Lot-et-Garonne is geen bestemming waar ik speciaal naartoe zou gaan om te fietsen. Mocht je erop vakantie gaan, dan is het zeker de moeite om je fiets mee te nemen. Daarnaast ben ik langs de nodige onverharde paden gekomen, dus ik denk dat je er als graveller ook je hart op kunt halen. Alle ritjes die ik heb gemaakt zijn tussen de 40 en 50 kilometer lang, dus perfect om voor het ontbijt nog even af te werken. Benieuwd naar de routes? Check de Komoot-collectie

Eén reactie

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp