Onze explorer Dennis Knuist (ook wel bekend als Cycling Dennis) was op bezoek in Tsjechië om daar de regio te ontdekken. Op uitnodiging van Czech Tourism Benelux ging hij fietsen in Praag. Doel van de trip? De regio verkennen en nu eens met eigen ogen zien waarom dit prachtige land al vaker aan ons getipt is de afgelopen tijd. Het is al bekend dat de buurman van Polen, Duitsland, Oostenrijk en Slowakije een ondergewaardeerde fietsbestemming is.

Tekst: Dennis Knuist, Foto’s: L’etape du Tour Czech

Vroeg op

De wekker gaat vroeg op vrijdag, om 07.05 uur vliegen naar Praag. Een reis waar ik al een tijdje naar uitkijk. Dit weekend mag ik de ‘L’etape du tour’ in Tsjechië rijden. De reis van huis naar Schiphol verloopt geheel voorspoedig een ook de gevreesde lange rijen blijven uit. Om de tijd op deze vroege morgen te doden luister ik nog even naar een podcast. Het luistert zo lekker weg, dat ik ik snel nog maar twee afleveringen download voor tijdens de vlucht. Om precies 07.05 u staat het vliegtuig aan de gate in Praag. Tevreden constateer ik dat ik veel vaker een podcast moet luisteren om mijn tijd nuttig door te brengen. 

Litepacking is het codewoord

Aangezien ik licht reis kan ik ook in Praag zo door de security en loop ik letterlijk tegen mijn chauffeur aan, die in de aankomsthal al op mij staat te wachten. Binnen 30 minuten na aankomst in Tsjechië ben ik bij mijn hotel aangekomen. Het hotel is gelegen naast het Strahov klooster en vlakbij de Praagse burcht. Het ligt hoger dan het centrum en ik heb dus een mooi uitzicht van bovenaf op de stad. Ook de start en finish locatie van het event is vlakbij; kortom een ideale uitvalsbasis voor dit weekend. 

Dikke bak

Na een hele fijn kop koffie word ik gewenkt door de dame van het hotel. In de lobby staat een man met een hele mooie racefiets op mij te wachten. Ik mag dit weekend dus knallen op een hele dikke Specialized Aethos. De energie knalt erin en ik besluit gelijk de fiets te pakken. De man van het verhuurbedrijf, Ski a Bike Radotin, nodigt mij uit om later vandaag langs te komen om de fiets af te stellen. Hij heeft een stand bij L’etape en daar kan ik gebruikmaken van zijn gereedschap en expertise. Nu was ik ook voorbereid en had ik wat inbussleutels meegenomen, dus eerst ga ik op mijn hotelkamer even zelf aan de slag. Na een half uurtje ben ik tevreden en besluit ik mijn eerste rit te maken. 

Gelijk omhoog

Vanuit het hotel gaat het gelijk berg op (7%) richting een botanische tuin, het Kinsky park en de Petrin tuinen. Door het park heen ligt een fietspad en bij elke bocht word ik getrakteerd op een fantastisch uitzicht over Praag. Ook vind je in dit park een uitkijktoren en gaat er een trein helemaal omhoog vanuit het lager gelegen centrum. Ik word onderweg verrast met korte, zeer steile klimmetjes (tot wel 15%) en ik heb nadat ik het park verlaat en slechts 8 kilometer heb gefietst, al 330 hoogtemeters gemaakt. Dat belooft wat!

Richting het centrum

Vanuit het park daal ik af richting centrum en zodra ik de weg op draai, ligt er een compleet kasseienlaken voor me. Ik ontdek dat de meeste straten hiermee bedekt zijn en probeer een route te vinden om het centrum uit te komen met behulp van Komoot. Dit lukt me uiteindelijk en ik weet de weg te vinden naar het Strahov stadion, waar Sparta Praag voorheen haar thuiswedstrijden afwerkte. Dit is het grootste stadion complex ter wereld. Een ideale locatie voor de start van een event. Vandaar dat hier het L’etape village is opgebouwd. Hier tref ik ook Premek Novak.

Grand Project

Premek is projectleider van L’etape du Tour Czech Republic (voluit) en is mede verantwoordelijk voor mediarelaties. Dankzij deze man rijd ik op die dikke Specialized. Dit jaar doen er totaal 3000 fietsers mee, verdeeld over twee afstanden. Voor beide afstanden is er een volledig afgesloten parcours. Dat is heel erg gaaf. Onderweg zijn er honderden vrijwilligers die de renners wijzen op de juiste route en/of gevaarlijke punten en ook is er overal politiebegeleiding. Over het gehele parcours zijn er vijf voedingszones ingericht en voor de mechanische ondersteuning rijden er een aantal voertuigen van een Tsjechische profploeg rond. Met recht een organisatie van jewelste.

Een beetje historie

De motivatie om dit alles in Tsjechië te willen organiseren vindt zijn oorsprong bij het automerk Skoda (hoofdsponsor van zowel de ‘echte’ Tour als alle L’etape evenementen) en We Love Cycling (online magazine). Skoda komt uit Tsjechië en daarom mag er ook in deze stad geen evenement van L’etape ontbreken. Na een goed gesprek over onze passie fietsen en een korte bike check bij mijn vrienden van Ski a Bike ga ik weer richting hotel, vol zin om morgen te gaan fietsen. Ik sluit deze dag af met 33 kilometer fietsen en 685 hoogtemeters en ben niet eens buiten Praag geweest. 

Oog in oog met de duivel

De volgende ochtend ontmoet ik, na een goed ontbijt en dito kop koffie, Didi de Duivel. Didi is de man die al jaren elke Tour op tv te zien is en verkleed als duivel met de renners in de tour mee de berg op rent. Hij heet Dieter Senft, geboren in Duitsland en hij is inmiddels 70 jaar oud. Didi reist heel Europa en Azië door en verhuurt zichzelf aan evenementen. Zo dus ook bij L’etape. Zijn aanwezigheid geeft net dat extra tourgevoel aan dit evenement. Het is gewoon een aardige man, gek op fietsen en met zijn 70 jaar nog steeds super fit.

Starten

Om 09.30 uur kom ik aan in mijn vak bij de start van de L’etape. Ik heb startnummer 1048 en dat blijkt het allerlaatste vak. Het volgende half uur loopt het vak langzaam vol en is er zelfs een beetje spanning te voelen. Uiteindelijk knalt er om 10.00 uur een aftelklok door de speakers, gevolgd door een harde knal en begint het voor mij langzaam in beweging te komen. De eerste 7,5 kilometer is geneutraliseerd. Dit gedeelte gaat dwars door Praag en om ongelukken over de kasseien of trambanen te voorkomen is hiervoor gekozen. Het geluid van 1500 hubs om je heen klinkt heel indrukwekkend. Vanaf de start staan er al vele toeschouwers langs de route enthousiast te klappen en ons aan te moedigen. Dit zal de gehele dag zo blijven. 

Het parcours

We rijden Praag uit in de richting van de luchthaven. Zodra we de grote stad verlaten hebben worden we echt losgelaten. We rijden tussen de graanvelden, we passeren tal van kleine dorpjes en we worden hartstochtelijk toegejuicht door de aanwezige toeschouwers. De wegen zijn onderweg goed en hier en daar lijkt het zelfs dat men geveegd heeft. Het eerste uur vliegt voorbij met een gemiddelde van 35 km p/u. Dit gaat ongemerkt in een groot peloton, maar vreet energie. Met al die hoogtemeters die nog moeten komen begin ik ‘m wel te knijpen. Op 23 kilometer doemt de eerste serieuze klim op en met speels gemak weet ik heel wat deelnemers te passeren.  Ik vraag me af of ik nu zo goed ben of deze fiets. Het geeft wel een enorme kick als je een klim op vliegt en alles blijft qua gevoel binnen het groene en schiet niet gelijk door naar knalrood. De klim zelf is net geen twee kilometer met een gemiddelde van 5%, maar door het inhalen van de andere deelnemers werd het toch een soort van obstacle run. 

Bohemian Rapsody

Het grootste gedeelte van het parcours gaat dwars door Midden-Bohemen, een zeer gevarieerde regio met het hoogste punt gelegen op 865 meter. Het grootste gedeelte bestaat uit landbouw en bossen en met de warmte van deze dag (27 graden) is de verkoeling van de bossen zeer aangenaam. Ook geeft het klimmen door de bossen iets mythisch voor mij. In ieder geval zijn de uitzichten prachtig en zorgt dat voor een fijne afleiding op dit glooiende parcours van 140 kilometer en 2000 hoogtemeters. 

Goede verzorging

Bij de eerste voedingszone lever ik mijn bidon in en krijg ik een nieuwe mee, gevuld met koud water. Dat is nog eens goede service! Met wat stukken watermeloen en banaan spring ik weer op de fiets en vervolg mijn weg. Al etend haal ik even de spanning van de benen. Ook hier enthousiast klappend publiek, rijen dik. Ik voel me voor even in een echte koers. De aanwezigheid van publiek zorgt er even verderop zelfs voor dat iedereen zich vol geeft op de korte sprint. De organisatie heeft dit aangelegd, zoals die ook bij de tour tijdens een etappe te zien is. Ook ik ga de sprint vol aan en al high-fivend met het publiek, rijd ik de streep over van deze tussentijdse sprint. 

Doortrappen

Na 2,5 uur in koers met het gemiddelde nog ver boven de 32 km p/u beginnen mijn benen ook te protesteren, we hebben ondertussen al ruim 1200 hoogtemeters gemaakt en het tempo ligt nog steeds hoog. Het prettige aan dit alles is, dat er voldoende voedingszones zijn om al die verloren mineralen en zouten weer aan te vullen. Kramp en andere ongemakken blijven mij daardoor bespaart. Maar bovenal, het enthousiasme van het publiek, de beleving van iedereen en het feit dat we allemaal wel even in het wiel van de ander hebben gehangen,  maakt dat de tijd en de kilometers voorbij vliegen.  

Tsjechië, fietsen, fietsen in tsjechie, czech republic, praag, fietsen in praag, cycling, l'etape du tour, l'etape, Tour de France, dennis knuist, omgeving, route

Kommetje

Op kilometer 70 komen we bij een KOM segment, een klim van 3 kilometer met 8,7% gemiddelde stijging. Het werd hier gekscherend ‘de Muur van Huy’ genoemd. Deze deed over de volle drie kilometer pijn, mede door de kasseien, maar zeer zeker ook door de 10-11% stukken. Maar stiekem gewoon genieten en boven tussen het publiek doorfietsen gaf een enorme kick. 

Terug in Praag

Na 4 uur koersen arriveren we weer in Praag en met een klein groepje hebben we er een flink tempo opgezet. Dit overigens zonder echt een woord met elkaar te wisselen, maar kop over kop vliegen we richting finish. Doordat het laatste uur veel bergop is, zakt het gemiddelde flink, maar met dit tempo begint het weer op te lopen. Op zes kilometer nog een klim en op twee kilometer ook eentje; hier valt ons pact weer uit elkaar.

Ik weet ook de laatste klim nog een flink verzet te draaien en kom na 4 uur en 28 minuten over de finish, waar Didi staat te springen en te juichen. Even verderop wordt een medaille om mijn nek gehangen en zit mijn deelname aan deze race erop. Moe maar voldaan zoek ik een weg door de massa op zoek naar eten. Uiteindelijk vind ik de pasta party en de flinke bak spaghetti en een blik cola smaken me meer dan goed. Met vermoeide benen maar een voldaan gevoel kom ik weer terug in het hotel.. WAT EEN ERVARING!

Waar verbleef ik

Tijdens mijn reis in Praag verbleef ik in een prachtig hotel. Hotel Lindner in Praag ligt in het historische centrum van de stad. Dat is ideaal om de stad te verkennen, maar je bent ook redelijk snel de stad uit om de fiets lekker het werk te laten doen. Ook is het hotel voorzien van een fitness en sauna ruimte, om na de rit goed te ontspannen. Met een groot terras, een eigen restaurant en nog een prima bar is het een aanrader voor een trip naar Praag.

Voor meer informatie over vakantie en fietsen in Tsjechie, klik dan hier!

Tips om licht te reizen

Dennis ging voor deze trip ‘licht’ op pad. Dat betekent eigenlijk zo min mogelijk mee op reis om ook geen ruimbagage mee te hoeven nemen. Hij werd een handje geholpen doordat zijn fiets in Praag voor hem geregeld werd. Dit zat er in zijn rugtas:

  • Fietskleding voor 2 dagen
  • Helm
  • Fietsschoenen
  • Toilettas
  • Camera
  • Laptop
  • Casual kleding voor twee dagen

Als je denkt om uiteindelijk lichter te reizen, bijvoorbeeld als je wilt gaan bikepacken, dan hebben we nog wel wat tips.

  • als je gaat vliegen, gebruik dan organizers, of cubes.
  • gebruik bijvoorbeeld schoenen om spullen in te stoppen
  • kies voor materialen van merinowol, sowieso fijn ook met ondershirts
  • Voor deo en shampoo kan het helpen om te werken met ‘bars’. Ja ook voor deo
  • Stel jezelf de vraag: heb ik het ‘echt’ nodig? Eerste antwoord niet direct ja? Thuist laten
  • Een van de meest handige items is de ‘Buff’. Zelfs als het warm is kun je ‘m op je hoofd zetten tegen de zon en bij kou kan ie handig zijn om de frisheid tegen te houden of als een soort balaclava op je hoofd.

Wil je meer tips voor licht en met enkel handbagage reizen? Kijk dan eens op de site van Litepacking District!

Route

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp