Fietsen in Vlaams-Brabant: de Pijl en meer

La Fleche Brabançonne. Het klinkt gelijk een stuk interessanter dan het harde, Nederlandse Brabantse Pijl. Wat betekent het eigenlijk? Is het dan ook typisch iets voor België om zowel een Brabantse als ook een Waalse Pijl te hebben? Uiteraard heet ie daar dan ook Flèche Wallone. Dat klinkt ook gelijk beter. Net als de belangrijkste beklimming in de Waalse Pijl: Mur de Huy. De vertaling: De Muur van Hoei. Dat klinkt toch als een kindersprookje: Ridder Peter en de muur van Hoei. Terug naar de Brabantse Pijl en fietsen in Vlaams-Brabant. Hoewel de ‘Flèche Brabançonne traditioneel een opwarmertje is voor de Amstel Gold Race en andere heuvelklassiekers, heeft deze koers een prachtig signatuur. Sinds het WK van 2021 in Leuven staat de ‘S-bocht’ in Overijse staat bij iedereen in het geheugen gegrift. Met de volgende mooie route ga je als een Pijl door Vlaams-Brabant. Genieten toch, rij jij mee?

OHL – Oud Heverlee

Voor de voetbalkenners onder ons zal de naam Oud-Heverlee gelijk een belletje doen rinkelen. Het is een van de onderdelen van de club ‘OHL’, niet verrassend ‘Oud-Heverlee-Leuven’. Zoals veel verenigingen is OHL een samensmelting van allerlei clubs uit de regio. Wie een beetje kennis heeft van de werking van het voetbal in België, weet dat het draait om stamnummers. Royal Antwerp heeft Stamnummer 1 en is daarmee de oudste. OHL heeft nummer 18, daarmee ook een oud-gediende. Hoewel, men speelde tot voor kort met nummer 6142. Er wordt nogal eens gegoocheld met stamnummers, zeker om degradatie te voorkomen of promotie te verzekeren. Funny fact: OHL stond onder verdenking van gokschandalen, zelfs aangegeven bij de UEFA. Dat resulteerde niet in strafrechtelijke stappen. in 2019 werd OHL overgenomen door een nieuwe sponsor: gokbedrijf King Power. Ironisch?

Startplek

Voor deze route is Oud-Heverlee de startplek. De Zoete Waters is waar deze route begint en eindigt. Alleen die namen al, daar kun je toch van genieten? Bij terugkomst kun je hier ook mooi stoppen voor een hapje en drankje, want er zijn meerdere uitspanningen. De route trekt vanaf hier richting het westen, over de rivier de Dijle richting de heuvelachtige omgeving net ten oosten van Brussel en daarna richting Overijse waar je heel even het Waals Gewest in duikt. De route is best pittig, met ruim 1000 hoogtemeters in net geen 100 kilometer. Let ook even op, want er zitten een aantal prachtige gravelstroken in de route. Te doen met de racefiets, maar houd er rekening mee!

Tussen Stad en Dorp

Dat er vele namen hergebruikt zijn in de wereld, dat blijkt wel uit het dorpje Duisburg. Niet te verwarren met de Duitse Stad in Nordrein-Westfalen. Zo ging er ooit een verhaal dat een vrachtwagenchauffeur (pre-TomTom en Google Maps) zich vergist had tussen het dorpje Soest in Nederland en Soest in Duitsland. Een pijnlijke vergissing van zo’n paar honderd kilometer. Terug naar de Route. Je pakt naar Duisburg de mooie Vosssemberg mee, die in 1,3 kilometer zo’n 42 hoogtemeters voorschotelt. Met een maximum van 5% is dit een mooie ophoging in het landschap. In de koers slaan ze dit stuk over en gaat het direct richting Overijse.

Koxberg, IJskelderlaan en Schavei

What’s in a name zouden ze gedacht hebben. Bij de IJskelderlaan denk je toch dat er daar een IJskelder in de buurt moet hebben gezeten. De Koxberg verwijst wellicht naar de heer Kox? Maar Schavei? In de route komen we eerst over de Schavei, die in 600 meter zo’n 35 meter de lucht in gaat. Goed voor een gemiddelde van 5,9 procent. Dat is al serieuzer werk. Daarna komt de fameuze S-bocht, die in de koers vanuit het noorden wordt benaderd. Daarin zit een stukje aan 10 procent, waardoor je toch even aan moet zetten. Mocht je gelijk in de parkeerstand staan, dan kun je bij ‘Den Bonten Os’ even om een verfrissing vragen. Voor dat we in Overijse aankomen pakken we net als in de koers ook de Hagaard mee. Dat is een echte punch beklimming. 10% met een maximum van 13 over 300 meter. Allez!

Herten, Moskes en meer

Net als in het WK-parcours van 2021 trekken we richting de Moskesstraat. Dat doen we via de Hertstraat. Let op, dit hert heeft een gewei, want dit klimmetje gaat over kasseien! Daarna door het land richting het oosten, richting Terlanen. Daar ligt de volgende uitdaging. De Moskesstraat op (over de kasseien!) en dan naar beneden bollen over de Bollestraat. Woonde hier toevallig ene Jan en had hij ook niet een café? Enfin. Het gaat nog even omhoog via de Neerpoortenstraat. Vanaf hier moeten we even overschakelen op Franstalig, want dit stuk neemt ons mee over de wegen van ’t Waals Gewest. Via Hamme-Mille gaat het dan over mooie schelpenpaadjes en gravelwegen naar het bos rondom Mollendaal. Een prachtige omgeving. Via het bos bij Heverlee staat het zoetwater weer op ons te wachten.