De Eifel: mooi klimmen net over de grens

urfttalsperre-mit-obersee-und-urftsee-luftaufnahme

We zijn in Nederland maar slecht bedeeld als het op hoogtemeters aankomt. Het lijkt er ook op of de behoefte om hoogtemeters en mooie beklimmingen te rijden alleen maar toeneemt. Uiteraard liggen de alternatieven voor een ritje in Nederland voor de hand. Alpen cols, Pyreneeën, Dolomieten of anders lonken de routes in de Ardennen ook. Velen van ons vergeten echter dat in Duitsland, in de Eifel om precies te zijn, ook een prachtig fietsgebied ligt. Voordeel ten opzichte van de Belgische buurregio? Beter wegdek en in het algemeen betere voorzieningen. Dat maakt een trip naar deze regio sowieso de moeite waard.

Basecamp Monschau

Als je naar een andere regio vertrekt is het altijd goed om een mooi ‘Basecamp’ te hebben. Uiteraard kan elk hotel/appartement/onderkomen als een basecamp dienen, maar sommige plekken zijn net even beter dan andere. Monschau is in de Eifel een ideaal basecamp. Alle voorzieningen aanwezig, goede infrastructuur en je bent ook nog eens zo op de pek waar je echt wilt zijn. Het ligt wat aan de westkant van het Eifelgebied maar in de buurt heb je dus wel de mooie routes te pakken. Enige nadeel: de Hohe Acht, een van Duitsland’s mooiste en zwaarste klimmetjes ligt wel op de rand van het bereik. Een ritje heen en weer is 160km plus over flink heuvelachtig terrein. Maar dan pak je wel de mooiste berg met een waanzinnig uitzicht mee. 747meter hoogte en stukken van 18 tot 27%.

Kasseien

Vanuit Monschau kun je verschillende routes pakken en omdat het een beetje ingeklemd tussen heuvels zit, gaat het al vrij snel weer omhoog van het pittoreske centrum. Als je denkt, ik ben er klaar voor, begin dan vooral met de Eschbachstrasse. De (Vlaamse) Ardennen liefhebber zal zijn hart ophalen want het is hier gelijk op kasseien omhoog! Die gaat over in de Imgenbroich, een klim die in totaal twee kilometer lang is met 118 hoogtemeters. Toch al 6% en dat om mee te beginnen.

Wil je wat rustiger beginnen, dan pak je bijvoorbeeld de lange klim richting Eupen, die in 5.3 kilometer slechts 3,8% gemiddeld telt. Dan ben je toch wat makkelijker warm aan het worden. Nadeel: dan ben je wel gelijk weer in België en dat is juist waarom we NIET naar Monschau en de Eifel willen. Enfin.

Auf geht’s

Voor een mooi stuk fietsen ga je uiteindelijk meer richting het noorden, naar het hart van het ‘National Park Eifel’. Hier kom je de rivier de Ruhr tegen (die uiteindelijk in Roermond terechtkomt) en je hebt er verschillende (schitterende) stuwdammen die meertjes vormen, zoals bij de Urfttalsperre. Dit is heen en terug een ritje van 50 kilometer met een paar honderd hoogtemeters. Uiteraard is er ook de optie om via allerlei secundaire wegen een rondje rondom het meer te doen. Heuvelop, heuvelafwaarts. Genieten!

Als je enkel heen en weer wilt zijn er eindeloze mogelijkheden voor een mooie terugrit vanaf de Talsperre.Pak bijvoorbeeld vanuit Rurberg de Kesternich, waar je bijna 6 kilometer aan 4% omhoog kunt gaan. Dezelfde klim vanuit Einruhr plakt er nog 500 meter en 0,2% extra percentage aan vast. Leuk hoor! En als je dan toch goed bezig bent pak je richting Monschau nog de Grunentalstrasse mee, die je in 2 kilometer met 9.6% naar ‘grotere hoogten’ brengt. Letterlijk en figuurlijk.

Go North/South – Oude spoorbaan

Deze tip moeten we hier wel even droppen. Want hoe vet is het als je over oude spoorbanen kunt fietsen? daar zijn in heel Europa voorbeelden van, maar zo dicht bij huis zie je dat niet echt. De start (of eindpunt?) van deze route is in Aken, net over de grens. Je hebt dan 128km (!) aan route over/langs de oude spoorverbinding die eigenlijk de grens volgt van België, Duitsland en later ook Luxemburg. Verwacht hier geen wilde stijgingspercentages (daar houden treinen immers ook niet van), maar wel toffe vergezichten en bruggetjes, tunneltjes. De hele mik-mak die je bij zo’n route langs een oude transport ader mag verwachten.

Vanuit Monschau zit je ongeveer halverwege op deze route en als je ‘m zuidelijk pakt duik je eigenlijk direct het (Duitstalige) gedeelte van België in om uiteindelijk in het noordelijke puntje van Luxemburg uit te komen.

Naar het noorden toe pak je dan de route richting Aken en blijf je voornamelijk in Duitsland.

More to explore

Ook in het oosten en verder naar het zuidoosten heeft deze regio schitterende beklimmingen en routes. De klimmetjes rondom Gemund zijn een absolute aanrader, maar liggen uiteraard wat verder van Monschau om te beginnen.

Verblijf

In en om Monschau zijn genoeg mooie hotels, appartementen of vakantiehuisjes te vinden. Check even de Bett+Bike mogelijkheden in de buurt, want dat is garantie voor een goed onderkomen. Daar komt ook onze ‘geheimtipp’ vandaan, want de jeugdherberg in Monschau is een perfecte plek. Tja, het is niet high-end, geen wellness of wat dan ook, maar het is wel precies wat je nodig hebt. En ze hebben alle mogelijkheden tot veilig opbergen van de fiets, routes, sleutelsetjes, schoonmaakplekken etc. En de jeugdherberg in Duitsland is meestal gewoon lekker schoon. Dat is toch wel het minste wat je mag verwachten!

Meer info: www.eifel-info.de!