Het is vandaag 27 april. Het is Koningsdag, Lang leve Koning Willem-Alexander. De huidige vorst van het Koninkrijk der Nederlanden woont op landgoed de Horsten in Wassenaar, maar hij is opgegroeid op Drakensteyn, bij de Lage Vuursche. In deze regio staan sowieso meerdere mooie panden die (vroeger) in het bezit van ons koningshuis zijn (of waren). Maar in de wereld zijn er meer plekken te bedenken, waar je een prachtige Koningsdag door kunt brengen. Daarom hebben wij een aantal (5) vorstelijke bestemmingen voor Koningsdag opgeschreven. Met een knipoog, uiteraard.

Lage Vuursche en Soestdijk

Bij het plaatsnaambord van het dorpje Baarn staat niet voor niets ‘Vorstelijk Baarn’. Baarn grenst aan Soestdijk en aan de Hoge en Lage Vuursche. Waarom de toevoeging vorstelijk? Omdat onze koning en zijn broers op het Baarnsch Lyceum naar school gingen. Paleis Soestdijk ligt eigenlijk meer in Baarn dan in Soestdijk. De nabijheid van Drakensteyn is er ook. Een vorstelijke Koningsdag begint met deze ronde langs het dorpje Lage Vuursche, waar ‘De Kneet’ pannenkoekenhuis de Vuursche Boer ooit uitbaatte. Waar je even een knikje maakt bij het kerkhofje, naar alle leden van het koningshuis die ons ontvallen zijn en waar je een glimp van Beatrix kunt opvangen bij Drakensteyn. Verderop, bij Soestdijk, kun je op de foto met Bernhard en Juliana. Nou ja, met het beeld van deze twee. De route zelf is heerlijk door de bossen en over mooie wegen. Een gravelalternatief is makkelijk gevonden. Lekker rustig, zonder kleedjesmarkt.

Kingston upon Thames

Aan de zuidwestkant van Londen vind je Kingston-upon-Thames. What’s in a name. Een voormalige markettown die helemaal is opgeslokt door de grote tentakels van de stad Londen. Waarom zou je hier heen gaan? Dat kan ik je wel vertellen: hier werden minstens zes (6) of misschien wel zeven (7) koningen gekroond. Edward the Elder was de eerste. De naam verwijst ook naar ‘The King’s Estate’. Ander grappig weetje over dit stadje? Ze zijn gelieerd aan Delft, daar waar stadhouder Willem van Oranje zijn laatste adem uitblies. Weten we allemaal nog wie de dader was?

Vanaf Kingston kom je heel gemakkelijk in de prachtige Surrey Hills. Leith Hill en andere mooie klimmetjes liggen bij wijze van spreken aan je voeten. Een mooie route dus om uit te proberen. Insider tip: als je koningsdag wil vieren in London, ga dan naar The Bolton Pub & Proeflokaal Rembrandt bij Earls Court. De bitterballen en oranjebitter kun je hier wel vinden, want de eigenaar is uiteraard van ‘Fietsen Bloed’.

Königswinter

Dit stadje net onder de rook van Keulen en Bonn was het (wijn)domein van Karel de Grote. Het werd zijn winterbestemming. Ook in latere tijden speelde dit stadje een belangrijke rol in de Duitse staatsgeschiedenis. Na de Tweede Wereldoorlog kwam de bondsregering in Bonn terecht. Konigswinter werd, met het sjieke hotel Patersberg, letterlijk bovenop een berg met uitzicht over de omgeving, de verblijfsplek voor staatsgasten. Ene Michael Schumacher trad er ook in het huwelijk. In 2019 was dit ook het toneel voor de overleggen tussen President Poetin en Premier Merkel. Je kunt hier prachtig fietsen, op de racefiets of de gravelbike. Hier een leuke en uitdagende route!

Kroondomein het Loo

Recent waren we zelf op het Kroondomein in Apeldoorn en omgeving. In onze Shimano GRX-series vertrokken we vanaf Stappenbelt in Apeldoorn en reden ruim 80 kilometer over dit prachtige domein. Lees het nog eens terug in ons artikel. Dit jachtgebied van de vorst is een waar gravelwalhalla. Je kunt waarschijnlijk 100 verschillende routes maken en telkens weer verbaasd worden door de omgeving.

Koningslust

Het dorp Koningslust in de gemeente Peel en Maas, in de kop van Limburg, heeft eigenlijk niks met het koningshuis te maken. Ene Petrus de Koning, een rijke landheer, kocht hier grote lappen grond en maakte deze plek tot zijn eigen paradijs. Zijn zoon Leonard richtte een monnikenorde op, de Congregatie van Broeders van de Derde Regel van de Heilige Franciscus. Een mond vol, voor een plaatsje van nog geen 1500 inwoners. Zou Petrus de voorvader van Peter Koning zijn? Koerspret was al vroeg geboren. Vanaf hier kun je in ieder geval een heleboel kanten op. Ga richting het oosten en je bent zo in Duitsland, waar Tönisvorst een grappige combinatie vormt voor een route. Naar het zuiden is Limburg de heuvelspeeltuin en naar het westen is Brabant en de Groote Peel een aanrader.

Andere ‘notable mentions’

  • Königsleiten in Oostenrijk. Vooral bekend als skioord, maar uiteraard in de zomermaanden een prachtige fietsbestemming.
  • Kingstown, op Saint Vincent and the Grenadines. Mag toch op de bucket list niet ontbreken
  • Kingston, Jamaica. Als je graag in hogere sferen (en uiteindelijk zonder fiets) terug wilt komen.
  • Königsee, in de buurt van Berchtesgaden. Niet alleen Koninklijke geschiedenis hier.
  • Fürstenau in Zwitserland. Het domein van Keizer Karel in de middeleeuwen. De Splügenpass is hier vlakbij!

Anyway, fijne koningsdag allemaal, ook voor diegenen die NIET in Nederland zijn.