The joy of riding – Is een fietsvakantie iets voor mij?

Toen ik ooit voor het eerst een racefiets kocht, was het nooit mijn gedachte om meerdere dagen, met mijn fiets op reis te gaan. In mijn (sport-georiënteerde) omgeving gingen vrienden en vriendinnen wekenlang naar de Alpen of de Pyreneeen. Met een tentje, in een appartement of luxe in een hotel. Bikepacking was toen nog niet hip. Ik hoorde voor het eerst over het bestaan van ‘La Marmotte’ en ‘de Maratona’. Als ze mij vroegen of ik mee ging, antwoordde ik steevast: ‘ik ben toch niet gek?’ Hoe anders is het nu. Dat bracht mij ook op de vraag: hoe is dat zo gekomen? Met daarop de vervolgvragen: is een fietsvakantie weggelegd voor iedereen? Waarom zou je dat willen? In het kort ga ik uitleggen wat mijn mening is en hoe je een fietsvakantie aan zou kunnen pakken. Want niemand is gelijk veertien dagen met enkel een tentje op pad.

Tekst: Sander Kolsloot

The joy of riding

Het allerbelangrijkste wat ik iedereen wil meegeven die denkt: ‘is een fietsvakantie iets voor mij?’. ‘The joy of riding’ is de allerbelangrijkste reden om uiteindelijk te gaan. Dat lijkt logisch. Je wil immers op vakantie dingen doen die je fijn en/of leuk vindt. Daarmee is de belangrijkste vraag direct beantwoord: als jij fietsen leuk vindt, dan is een fietsvakantie iets voor jou. Nu alleen nog bepalen wat ‘fietsvakantie’ inhoudt voor jou. Ik geef je nog een aantal tips waardoor je een stap verder ‘in het proces’ kan komen.

Vele soorten en maten

Fietsvakanties zijn er in vele soorten en maten. Een lang weekend naar de Luxemburgse Ardennen, een week in Baskenland of Zwitserland, een wintertrainingskamp op Tenerife of een bikepacking tocht voor hoe lang je maar zou willen. Alles kan een fietsvakantie zijn. Je kunt nadenken over de volgende opties:

  • Wil ik elke dag fietsen of wil ik van alle dagen bijvoorbeeld 40% van de dagen fietsen, of misschien maar een paar dagen totaal?
  • Wil ik de hele dag fietsen? Of wil ik bijvoorbeeld in de ochtend een ritje maken en in de middag iets anders doen?
  • Wat is het doel van de vakantie? Is het een trainingskamp of is het een vakantie voor plezier?
  • Neem ik m’n eigen fiets mee of huur ik een fiets?
  • Ga ik vliegen, met de trein of met de auto? Of met de fiets?
  • Hoe lang ga ik eigenlijk weg?
  • Bergen of vlak? Langs de rivier, door het heuvelland of eiland hoppen?
  • Met vriend(inn)en, met jouw partner of gezin?
  • Blijf ik op één plek of trek ik van hotel naar hotel (of camping naar camping)

Dit overzicht laat al zien: alle varianten op een fietsvakantie zijn niet in één term te vangen. Daarmee kun je dus gaan kijken wat bij jou past. Want hoe je het ook wendt of keert, op deze manier kan iedereen een fietsvakantie vinden voor zichzelf. De vraag: is een fietsvakantie iets voor mij, kun je dan met ‘ja’ beantwoorden!

Klein beginnen

Bij mij is het fietsvakantievirus langzaam binnen geslopen. Hoe dat zo kwam? Ik ben klein begonnen. Na een lange periode van niet of nauwelijks fietsen pakte ik in 2014 het fietsen weer op. Ik werd toen meegetrokken door een goede vriendin die het fietsvirus te pakken had. Van een rondje tankbaan kwam een grote ronde Utrechtse heuvelrug en ineens was daar het ‘MTB-weekend’ in de Belgische Ardennen. Drie dagen fietsen in het buitenland. Mijn eerste ‘fietsvakantie’. De ingrediënten waren helder: overdag fietsen, ’s avonds het licht uit de ogen drinken om de volgende dag weer te gaan. Geen succes voor mijn lijf. Het jaar erop ging ik ook weer mee, niet op de MTB. De racefiets ging mee en zodoende reed ik in mijn eentje een aantal bekende Luik-Bastenaken-Luik klassiekers, zoals de Stockeu. Een jaar later volgden een paar dagen in de Vogezen en toen was de vonk overgesprongen.

Gewenning

De eerste keer dat je gaat fietsen op vakantie, zal waarschijnlijk anders zijn dan thuis. Op vakantie heb je meer tijd dan in het dagelijkse leven met werk, studie, gezin en andere sociale verplichtingen. Grote kans dat je meer gaat fietsen dan normaal. Of dat je denkt: wat de profrenners en -rensters kunnen, dat kan ik ook. Gewenning is het codewoord. Als je niet gewend bent om ineens 150 km en 4000 hoogtemeters per dag te fietsen, dan is ‘The Ride’ of een week trainingskamp niet direct wat voor jou. Hou daar dus ook rekening mee. Check ook onze tips voor het rijden in een groep met niveauverschil. Het helpt heel erg.

Bereid je voor

Het succes van een fietsvakantie valt en staat met voorbereiding. Dat begint natuurlijk met het meenemen van de juiste dingen (check daarvoor onze basis paklijst). Maar ook als je nog nooit in de bergen gefietst hebt, dan is het wellicht handig om een plek te zoeken waar je ook een ‘koffierondje’ kunt doen. Als je bijvoorbeeld naar Mallorca gaat, dan is het raadzaam om een plek te kiezen aan het strand om te overnachten, zoals Palma, Alcudia of Port Pollenca en niet in Soller te gaan zitten. Soller is schitterend, maar je kunt er enkel ‘omhoog’. Hetzelfde geldt voor Crans-Montana of Tenerife. Prachtige bestemmingen, maar een koffierondje is vaak inclusief meerdere honderden hoogtemeters. Dan is het dus raadzaam om een andere bestemming te kiezen waar je ook een ‘dalrit’ hebt. Of zoals in Crans-Montana: afdalen en dan met de gondel omhoog.

Niets hoeft, alles mag

Wat ik heb opgemerkt in 15+ jaren dat ik fiets: iedereen heeft overal een mening over. Over materiaal, over kleding, over uren op de fiets, over snelheden. Dankzij Strava is er een hele subcultuur ontstaan waarin KOM/QOM, gemiddeldes en andere non-triviale zaken belangrijk zijn geworden. Ik bedoel: maakt het écht uit of je 99,9 of 100 kilometer hebt gefietst? Ik kan het waarderen, maar ik weet ook dat het afschrikt. Dat terwijl fietsen in alle vormen fantastisch is. Als jij op fietsvakantie wil, dan is het heel belangrijk om te onthouden: niets moet, alles mag! Strava is leuk voor referentie. Gemiddeldes doen er verder niet toe. Iedereen die daarmee bezig is, be my guest. Maar val anderen er niet mee lastig. Dat je op 100 meter een keer Robert Gesink kan bijhouden, good for you. Hij rijdt achterstevoren aan je voorbij op Alpe d’Huez. En dat 3 weken lang.

Kies wat bij je past

Zoals ik eerder al zei: kies wat bij je past. Wil je in tien etappes van Utrecht naar de Eifel? Why not? Wil je dat in 1 dag doen? Let’s go! Wil je van Noord naar Zuid-Portugal zoals Pedro? Go for it. Ontdek alle pracht van de Waddenkust? Dat kan. Micro adventures voor een dag, het is elke keer weer fantastisch. Als ik op vakantie ga, dan gaat mijn fiets mee. Van de zeven dagen in de week fiets ik er hooguit vier. Als ik voor Cycling Destination op pad ga, dan ligt die verhouding anders, ongeveer vijf tot zes dagen. Als ik zelf op vakantie ben met mijn gezin, dan fiets ik bijvoorbeeld in de ochtend en ben ik in de middag met mijn kinderen. Of ik tref mijn gezin op een lunchplek. Ik doe ook wel een koffierondje van 35 kilometer of minder. Het fietsplezier is het allerbelangrijkste.

Maar wat moet ik nu doen?

Allereerst: je hoeft dus niks. Maar als je denkt: ik wil gewoon lekker eens ‘een paar dagen’ fietsen in Nederland of het buitenland, denk dan vooral: ik doe waar ik zelf zin in heb en en dan komt het goed. Laat je vooral niet van de wijs brengen door wat anderen doen. Vooral niet die ene buurman die al 35 jaar op fietsvakantie gaat, of door de groep vrienden die altijd bezig zijn elkaar af te jagen. Denk aan wat je zelf leuk vindt en ga daar voor. Hier nog een paar handige tips

  • Dit is onze basis paklijst. Hier staat alles op wat je nodig zou moeten hebben om goed te vertrekken
  • Gebruik voor routeplanning de functies van Komoot. Wij worden niet betaald hiervoor, maar we zijn gewoon fan van deze app. Let altijd wel op de ‘hier mag je niet fietsen’ waarschuwingen.
  • Kies een plek waar je een mooie variatie aan routes kunt rijden. In Nederland gaat dat vrij gemakkelijk, maar in het buitenland en zeker in het hooggebergte kan dat een issue zijn.
  • Als je je eigen fiets meeneemt, laat die dan altijd even goed nalopen voor dat je gaat. Als je een fiets huurt op locatie, check dan even jouw maten (met name de ‘stack en reach’) of in ieder geval jouw zadelhoogte (gemeten vanaf middelpunt van je trapas tot aan zadel). Dan weet je iig altijd dat je goed zit.
  • Kijk bij een lokale verhuurder of koffietent of je aan kunt haken bij een groepje. Je kunt daarvoor ook apps als Cyql of Linkmyride gebruiken. Bij een coffee ride/club ride/social ride is de snelheid aangepast aan de groep, kom je nieuwe mensen tegen en hoef je niet na te denken over de route. Heerlijk!
  • Als je niet zelf een vakantie wilt plannen, maar wilt aanhaken bij een bestaand aanbod, dan kun je bijvoorbeeld naar Roadbike Holidays kijken, of naar BikeVillasTravel. Andere opties te over.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp